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Nike firma de nuevo a Giannis Antetokounmpo

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Antetokounmpo abre el juego ante Cavaliers con fácil volcada (0:22)

El griego se mueve entre la defensa de Cleveland para conseguir sus primeros puntos. (0:22)

El alero de los Milwaukee Bucks, Giannis Antetokounmpo, el mayor agente libre de zapatillas en la NBA, anunció el martes en sus redes sociales que firmó de nuevo con Nike.

Los términos del acuerdo no estuvieron disponibles de inmediato.

Un componente clave del nuevo acuerdo con Nike para Antetokounmpo, según las fuentes, es que también incluye la creación de un zapato exclusivo. El proceso de diseño de un zapato va entre 14 y 18 meses.

Con los Bucks listos para jugar ante los Portland Trail Blazers el 30 de noviembre, Nike busca iniciar ese proceso en las siguientes semanas y nuevamente en persona en la sede de Nike en Beaverton, Oregon. Es probable que lo más pronto que se estrene una zapatilla de “Giannis 1” sea durante el otoño o la temporada de vacaciones del 2019, según los expertos.

Con su primer contrato de zapatillas por cuatro años con Nike, que expiró el 1 de octubre, el fenómeno sin posición de los Bucks fue un objetivo clave de las marcas competidoras como Adidas y la marca china de calzado Li-Ning. Las fuentes dijeron que ambas compañías hicieron lanzamientos agresivos para firmar al Jugador Más Mejorado de la NBA, cuyo juego dominante esta temporada lo ha empujado a la cima de la carrera del JMV de la liga.

A pesar de que Milwaukee es el cuarto mercado más pequeño de la NBA, Antetokoumpo no ha tenido problemas en llamar la atención con su juego estelar. Antetokounmpo es el tercero en la liga este año en ventas de camisetas, según datos de Fanatics.

“Siempre he dicho que es uno de estos chicos que tiene el potencial de trascender su mercado”, dio su agente, Alex Saratsis, a ESPN a inicio de la negociación. “Creo que está demostrando que puede hacerlo. Creo que es uno de los pocos jugadores que podría tener un atractivo verdaderamente global”.

Aunque los hombres grandes no han tenido un buen desempeño en venta de zapatillas en décadas pasadas, los ala-pívot y centros más destacados en la actualidad, incluyendo Antetokounmpo, Kevin Durant y Kristaps Porzingis, son vistos como estrellas sin posición con juegos versátiles y explosivos que son aún altamente comercializables, algo opuesto a los centros más metódicos en la década de los noventas.

No es una sorpresa que Nike se haya comprometido por mantener a Antetokounmpo en su roster, ya que el otoño pasado, se negó a ejercer su "cláusula de partido” y dejó que Porzingis firmara con Adidas. Ambos tienen las ofertas más grandes de calzado en baloncesto jamás otorgadas a jugadores europeos.

A medida que avance la temporada, se espera que la estrella de los Bucks use una variedad de ediciones exclusivas de la nueva zapatilla a media pierna Kobe AD de Nike.