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Camada de novatos, ¿quiénes son los mejores?

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La concurrida carrera para el Novato del Año (1:19)

Desde el dominio total de Ben Simmons hasta los triple-dobles de Lonzo Ball, continúa impresionando la cosecha de novatos de esta temporada. (1:19)

En nuestra primera edición de los rankings de novatos de ESPN, les presentamos una lista de los 10 principales jugadores en su primer año en la NBA, en base a lo que han hecho a fin de ayudar a sus equipos a ganar hasta ahora, gracias a la guía de las estadísticas avanzadas. Si bien este proceso nos puede dar algunos resultados sorprendentes, también nos confirma la idea común con respecto a quienes han sido los mejores en una fuerte camada de novatos.

1. Ben Simmons – Armador – Philadelphia 76ers

Tras un arranque increíble, Simmons ha desacelerado un poco en diciembre, convirtiéndose en un creador de jugadas, más que mero anotador. Simmons tiene promedio de apenas 13.2 puntos por cada 36 minutos este mes, cifra menor que sus 18.8 que tenía anteriormente, en mayor medida porque está intentando una menor cantidad de cestas. A la vez, el promedio de asistencias de Simmons se ha incrementado a 8.7 por cada 36 minutos. Mientras el índice de versatilidad de Simmons ha bajado ligeramente, sigue siendo el mejor para un novato desde que se llevan los registros.

Esa versatilidad es un factor fundamental para tener a Simmons catalogado como el mejor novato de la liga en cuanto a la métrica real plus-minus (RPM) de ESPN (plus-2.5 puntos por cada 100 posesiones). Cuando se trata de valor, la permanencia de Simmons en la cancha también es positiva. Promedia 36.7 puntos por partido, mayor cantidad para un novato desde Damian Lillard en 2012-13 (38.6).

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Lo que no sabías de Ben Simmons

La estrella de los Philadelphia 76ers, número 1 del Draft 2016 y oriundo de Melbourne, dedica sus logros a su padre, de quien heredó el talento y amor por el baloncesto profesional.

2. Jayson Tatum – Alero – Boston Celtics

El regreso de Simmons a este nivel ha ayudado a Tatum a convertir la competencia por el Novato del Año en un enfrentamiento de dos. De hecho, se encuentra por encima de Simmons en mi métrica de triunfos sobre jugador de reemplazo (WARP), aunque Simmons tiene la ventaja en la estadística box plus-minus de Basketball-Reference.com al igual que en la RPM.

Obviamente, Tatum está prácticamente destinado a sufrir cierta regresión en lo que a producción de triples se refiere. Continúa encestando un 51.5 por ciento en triples (cifra tope en la NBA), un ritmo muy difícil de sostener, y más aún para un novato con apenas 34.2 por ciento de encestes en la temporada pasada en la NCAA, donde se juega con una línea de larga distancia más corta. (Asombra que Tatum ha sido aún mejor en cuanto a cestas de 3 en diciembre que durante las primeras seis semanas de la temporada, acertando en prácticamente el 59 por ciento).

Sin embargo, Tatum ha sido suficientemente bueno en otros intentos, convirtiendo más del 50 por ciento en cestas de 2, intentando cuatro tiros libres por cada 10 intentos, acertando en un 83.6 por ciento de las ocasiones, para así mantenerse

eficiente incluso cuando su producción de triples decaiga de forma inevitable. Tatum además ha demostrado aprender rápidamente como miembro de la mejor defensiva de la NBA.

3. Donovan Mitchell – Base – Utah Jazz

Al haberse unido a un equipo necesitado de forma desesperada de creación de cestas tras perder a Gordon Hayward a manos de los Celtics, Mitchell está cargando con un peso inusualmente fuerte para un novato. El 28.9 por ciento de las jugadas del Jazz del cual Mitchell forma parte, bien sea con un intento de encestes, viaje a la línea de tiros libres o pérdida de balón es una de las cifras más altas para un novato desde que las pérdidas de balón de los jugadores comenzaron a ser registradas en 1977-78.

Entonces, ¿por qué Mitchell no está ubicado en un mejor puesto, como jugador mucho más valioso en cuanto a lo mostrado por sus estadísticas “todo en uno”? Si bien ha conseguido que su eficiencia se mantenga a niveles aceptables, con un impresionante porcentaje real de encestes de .599 tras tener un pobre número de .409 en octubre, el porcentaje real de encestes ajustado de Mitchell aún queda por detrás de Tatum y un grupo reducido de novatos en roles más pequeños.

(El porcentaje real de encestes ajustado estima el porcentaje real de encestes que tendría un jugador si forma parte de jugadas al promedio de la liga, dada la relación típica entre uso y eficiencia, lo cual coloca a jugadores de la talla de Mitchell, a quienes se les exige crear sus propias ofensivas, en un nivel de juego más equitativo).

4. OG Anunoby – Alero – Toronto Raptors

Junto a Tatum, Anunoby es uno de dos novatos que juegan un rol importante en un equipo contendor. El egresado de la Universidad de Indiana requirió menos de un mes para llegar al quinteto titular de los Raptors, lo cual parece haberse producido de forma definitiva. Los Raptors tienen marca de 13-3 en sus 16 partidos como titular, y el nuevo quinteto de Toronto supera a sus oponentes por 21 puntos por cada 100 posesiones, según indica NBA.com/Stats. No sorprende entonces que Anunoby esté casi al mismo nivel de Simmons y Tatum (plus-2.4) en cuanto a su RPM (plus-2.3).

Se entendia que, si el ligamento anterior cruzado que Anunoby se lesionó en enero se recuperaba apropiadamente, Anunoby sería un defensor efectivo. Sin embargo, ha demostrado ser mucho más avanzado en lo ofensivo que lo inicialmente esperado. Al igual que Tatum, Anunoby probablemente sufrirá cierta regresión en cuanto a su producción de triples (en la cual tiene 43.0 por ciento de encestes tras convertir el 31.1 por ciento durante la pasada campaña universitaria). Aparte de lo

anterior, ha demostrado una sorprendente habilidad de creación de jugadas y una excelente toma de decisiones.

5. John Collins – Alero/Ala-Pívot – Atlanta Hawks

Debido al hecho que es suplente en un equipo con record 7-23, la producción de Collins ha sido opacada en cierta forma. Discretamente, tiene promedio de 17.7 puntos y 11.1 rebotes por cada 36 minutos, convirtiendo 60 por ciento de sus intentos de cestas de 2 puntos. La explosividad de Collins cerca de la cesta lo ha ayudado a registrar 49 clavadas, octava mejor cifra de la Liga, según Basketball-Reference.com.

Con esas cifras definitivas de alto porcentaje, el porcentaje de encestes de Collins (54.4) como parte de los pick-and-roll queda en el séptimo puesto entre los jugadores que cuentan con al menos 50 intentos de este tipo, de acuerdo al rastreo de Synergy Sports para NBA.com/Stats.

6. Jordan Bell – Alero – Golden State Warriors

Fue Bell (y no Simmons ni Tatum) el poseedor del mejor rating plus-minus entre los novatos que han jugado durante al menos 250 minutos. Bell estuvo afortunado de estar en la mejor situación posible para un novato, uniéndose así a los campeones defensores de la NBA en una situación de necesidad.

Dentro del contexto de su rol, ha demostrado ser excepcionalmente versátil, juntando sus cifras sobre el aro (72.2 por ciento de encestes) y de bloqueos (7.3 de promedio, mejor número entre los novatos) con la producción de JaVale McGee y la creación de jugadas de David West (5.0 asistencias por cada 100 jugadas en conjunto, promedio mejor que el mostrado por el alero promedio).

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¡Qué asistencia de Lonzo Ball!

El base de los Lakers obtuvo un rebote y, sin dudarlo, lanzó el balón a Brandon Ingram que lo esperaba bajo el tablero ofensivo.

7. Lonzo Ball – Armador – Los Ángeles Lakers

Desde el momento en el cual lo mencioné durante la discusión relativa a los jóvenes jugadores de los Lakers de la semana pasada, Ball continúa mejorando su eficiencia al punto en el cual el resto de las múltiples destrezas con las que cuenta tienen la oportunidad de brillar. Sus destrezas se encuentran en el quinto puesto entre los novatos en cuanto a la métrica WARP, por encima de Bell (quien está mucho mejor ubicado que Ball en cuanto a cifras por minuto) y Anunoby (cuyo valor defensivo no está totalmente reflejado en las estadísticas clásicas registradas en las hojas).

8. Kyle Kuzma – Alero – Los Ángeles Lakers

Tener a Kuzma en este puesto tan bajo seguramente será sorpresivo para la mayoría de los aficionados, particularmente porque muestra buenas cifras en cuanto a eficiencia en anotación.

Tal como lo indiqué la semana pasada, Kuzma ha causado poco impacto ofensivo en cuanto a los robos y bloqueos, y de acuerdo a lo indicado por NBA.com/Stats, los Lakers están permitiendo 7.3 puntos más por cada 100 posesiones con él en la cancha. Por ende, el RPM defensivo de Kuzma está en el último puesto entre los aleros altos por amplio margen.

9. Lauri Makkanen – Alero – Chicago Bulls

Tras un arranque veloz, “Lauri Bird” ha convertido apenas el 31.4 por ciento de sus triples desde principios de noviembre, causando que su eficiencia se hunda por debajo del promedio de la Liga.

La impresionante capacidad de rebotes defensivos de Markannen es en mayor medida el producto de jugar al lado del ala-pívot Robin López, uno de los mejores gigantes de la NBA en aislar y permitir a sus compañeros asegurar los tableros. (El porcentaje de rebotes defensivos de Markannen cae desde el 26.4 por ciento jugando con López al 19.5 por ciento sin él, de acuerdo a NBA.com/Stats).

Aun así, la habilidad encestadora de Markannen le da un peso fuerte, y se ha mostrado sorprendentemente sólido en cuanto a la defensiva. Por ende, pertenece al top 10.

10. Bam Adebayo – Ala-Pívot – Miami Heat

Ante todo, pidiendo disculpas a los veteranos internacionales Bogdan Bogdanovic y Maxi Klever, el ultimo sitio de mi top 10 le pertenece al ala-pívot novato del Heat.

Tal y como es el caso de Collins, Adebayo ha demostrado ser un poderoso hombre a la hora de completar las jugadas. Más de la mitad de sus cestas (28 de 49) han sido clavadas, de acuerdo a Basketball-Reference.com.

Además, Adebayo también brilló defensivamente en sus transiciones, una destreza que debería serle útil a medida que sus roles en la cancha se expanden.