Power Rankings: Thunder continúa haciendo ruido en el Oeste

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Mientras los Golden State Warriors y Houston Rockets siguen separándose del resto del lote en la Conferencia del Oeste, el Oklahoma City Thunder sigue manteniendo su ritmo, luego de una cadena de ocho victorias al hilo.

En el Este, los Boston Celtics se aferran a una ligera ventaja de sólo un encuentro sobre los Toronto Raptors, mientras los Cleveland Cavaliers han logrado recuperarse de cierta manera con su primera serie de triunfos consecutivos desde mediados de diciembre.

Cada semana durante la temporada regular, nuestro panel (conformado por Kevin Arnovitz, Amin Elhassan y Ramona Shelburne de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated y Chris Herring de FiveThirtyEight) clasificará a los 30 equipos de la NBA desde el primero hasta el último, lista que les presentamos junto a notas de investigación sobre cada equipo con data provista por ESPN Stats & Information.

1. Golden State Warriors
Registro 2017-18: 40-10

Stephen Curry convirtió ocho triples en su ruta a totalizar 49 puntos (tope personal de la temporada) en el triunfo del sábado sobre los Celtics. Este fue el partido número 36 de la carrera de Curry en el cual convierte por lo menos ocho triples. Los tres siguientes jugadores con tal cantidad de partidos con al menos ocho cestas desde la larga distancia en la historia de la NBA (a saber, JR Smith, Klay Thompson y Ray Allen), totalizan 33 partidos logrando dicha hazaña. -- Michael Schwartz


2. Houston Rockets
Registro 2017-18: 35-13

La derrota del viernes ante los Pelicans fue la primera de los Rockets con James Harden, Chris Paul y Clint Capela presentes simultáneamente en la alineación (ahora 20-1). Una racha que se mantiene viva es la de partidos con al menos 10 triples convertidos, la cual actualmente se mantiene en 44 consecutivas, récord en la NBA. -- José De León


3. Boston Celtics
Registro 2017-18: 35-15

Los Celtics cuebtan con el segundo peor registro de eficiencia ofensiva desde el día de Navidad. A pesar de ello, han podido salir adelante y tener récord de 8-6 desde entonces, a manos de la que sigue siendo la mejor defensiva de la NBA. -- Michael Schwartz


4. Toronto Raptors
Registro 2017-18: 33-15

Kyle Lowry se convirtió en el tercer Raptor en ser invitado al Juego de Estrellas durante cuatro campañas consecutivas, uniéndose así a Chris Bosh y Vince Carter (ambos con 5 temporadas al hilo logrando participar en el Clásico). Lowry y DeMar DeRozan han sido designados como All-Stars durante las tres últimas campañas. Los otros compañeros de equipo invitados al Juego de Estrellas durante las tres zafras más recientes son Stephen Curry, Draymond Green y Klay Thompson, todos con Golden State. -- José De León


5. Minnesota Timberwolves
Registro 2017-18: 32-20

Jimmy Butler regresó a la alineación este sábado tras ausentarse por cuatro partidos, para así aportar a una victoria contra los Nets por 14 puntos. Durante la presente temporada, los Timberwolves tienen marca de 2-4 y permiten 121.3 puntos por partido sin Butler en la alineación. Cuando participa el All-Star Butler, Minnesota tiene registro de 30-16, permitiendo 103.9 tantos por encuentro. -- Matt Williams


6. Oklahoma City Thunder
Registro 2017-18: 30-20

¿Cuánto extrañarán en Oklahoma City la defensiva de Andre Roberson? En los 539 minutos en los cuales Roberson se ha unido a Russell Westbrook, Paul George, Carmelo Anthony y Steven Adams en la cancha, el Thunder ha admitido la mísera cantidad de 95.9 puntos por cada 100 posesiones. En los 402 minutos en los cuales los cuatro titulares del Thunder no han contado con Roberson en acción, permiten 114.5 puntos por cada 100 posesiones. -- Michael Schwartz


7. San Antonio Spurs
Registro 2017-18: 33-19

Dejounte Murray ha asumido el puesto de armador titular de los Spurs y promedia 13.5 puntos, 5.3 asistencias y 8.3 rebotes por partido durante sus cuatro últimas apariciones como titular. Antes de pasar al rol de suplente, Tony Parker fue titular durante 587 encuentros consecutivos entre temporada regular y playoffs. -- José De León


8. Cleveland Cavaliers
Registro 2017-18: 29-19

Los Cavaliers se enfrentarán a los Rockets este sábado (8:30 p.m. hora del Este por ABC en Estados Unidos; 8:30 p.m. Bogotá, 22:30 Buenos Aires por ESPN en América Latina) y tienen el séptimo mejor récord en la NBA. Cleveland tiene marca de 7-1 contra los seis equipos que tiene por delante en la pizarra (Warriors, Rockets, Celtics, Raptors, Spurs y Timberwolves) con el único triunfo logrado ante Boston en el partido inaugural de la temporada. -- José De León


9. Portland Trail Blazers
Registro 2017-18: 27-22

Los Trail Blazers tienen récord de 5-1 en sus últimos seis compromisos y han podido vencer apoyándose en la fortaleza de su ofensiva. Tienen promedio de 115.3 puntos por cada 100 posesiones, a puntos porcentuales por encima de los Warriors para así tener el segundo mejor puesto de la Liga en dicho periodo, por debajo del encendido Thunder. Igualmente, han logrado resolver las dificultades sufridas en su propio patio, habiendo ganado sus últimos siete cotejos en casa tras haber caído en seis ocasiones consecutivas. -- Vincent Johnson


10. Miami Heat
Registro 2017-18: 28-21

El Heat se impuso en otro reñido encuentro el sábado pasado contra los Hornets. Las 21 victorias de Miami en los partidos que se deciden en situaciones "clutch" (como tal, definimos un margen no mayor a cinco puntos durante los cinco minutos finales de un encuentro) son la mejor cifra de la NBA y su porcentaje de triunfos de .656 en dichos partidos es el quinto mejor de la Liga, detrás de Warriors, Cavaliers, Spurs y Celtics. -- Michael Schwartz


11. Milwaukee Bucks
Registro 2017-18: 26-22

Los Bucks se enfrentarán a los Knicks por primera vez en la presente temporada este viernes. Giannis Antetokounmpo y Kristaps Porzingis se han visto las caras en cinco ocasiones durante sus carreras, y Antetokounmpo ha superado a Porzingis en cuatro de esos cinco compromisos. Han anotado 20 puntos en el mismo partido en sólo una oportunidad, más específicamente el 6 de enero de 2017 (Antetokoumpo sumó 25 y Porzingis 24 durante su triunfo). -- José De León


12. Philadelphia 76ers
Registro 2017-18: 24-22

Los 76ers barrieron la serie de dos encuentros contra los Spurs, siendo la primera vez que lo consiguen desde la campaña 2003-04. San Antonio había barrido la serie particular durante los seis años previos. La victoria por 19 puntos obtenida el viernes fue la mayor por parte de Filadelfia en San Antonio. -- José De León


13. Washington Wizards
Registro 2017-18: 27-22

Bradley Beal fue invitado a su primer Juego de Estrellas y John Wall hace su quinta aparición consecutiva. Es la primera ocasión en la cual los Wizards tienen varios All-Stars en su nómina durante una misma temporada, desde que Caron Butler y Antawn Jamison lo hicieran en 2008. -- José De León


14. Denver Nuggets
Registro 2017-18: 26-23

Es una semana brutal la que tienen por delante los Nuggets, teniendo que enfrentarse a Boston, San Antonio, Oklahoma City y Golden State, todos durante un periodo de seis días. Ese es el cuarto periodo más difícil al cual tendrá que enfrentarse algún equipo de la NBA esta temporada, de acuerdo con el Basketball Power Index (BPI) de ESPN. De acuerdo con esa métrica, tienen sólo el 2 por ciento de posibilidades de quedar con récord 4-0 esta semana. -- Vincent Johnson


15. LA Clippers
Registro 2017-18: 25-24

El viernes pasado ante los Grizzlies, Lou Williams anotó 40 puntos por cuarta ocasión esta temporada, quedando empatado con Giannis Antetokounmpo ostentando la segunda mayor cantidad de partidos con al menos 40 puntos esta temporada en la NBA (James Harden es el líder con seis). Asimismo, sumó 10 asistencias, uniéndose a Chris Paul (3) como los únicos jugadores con 40-10 en un compromiso en la historia de los Clippers. -- José De León


16. Indiana Pacers
Registro 2017-18: 27-23

El sábado, los Pacers ganaron por tercera vez esta temporada después de superar un déficit de 20 puntos. Eso está ligado a la mayor cantidad de victorias después de estar atrás por 20 puntos en una sola temporada en los últimos 20 años. -- Michael Schwartz


17. New Orleans Pelicans
Registro 2017-18: 27-22

DeMarcus Cousins estaba teniendo una temporada tipo MVP desde el punto de vista estadístico antes de romperse el tendón de Aquiles. Cousins se convirtió en el quinto jugador en las últimas 50 temporadas en registrar 25 puntos, 10 rebotes y cinco asistencias por juego en una temporada. Los otros cuatro jugadores (Kareem Abdul-Jabbar, Larry Bird, Charles Barkley y Russell Westbrook) ganaron todos los premios MVP en esas temporadas. -- Michael Schwartz


18. Utah Jazz
Registro 2017-18: 21-28

El Jazz ganó juegos consecutivos por primera vez desde que ganó seis partidos consecutivos desde el 22 de noviembre hasta el 4 de diciembre, manteniendo a los Pistons y Raptors en menos de 100 puntos. Es la primera vez en esta temporada que Utah ha logrado dejar en menos de 100 puntos a oponentes consecutivos. -- Matt Williams


19. Detroit Pistons
Registro 2017-18: 22-26

Después de ser excluido del Juego de Estrellas, Andre Drummond llevó su frustración al Jazz. Se convirtió en el cuarto jugador en las últimas 20 temporadas en registrar 30 puntos, 20 rebotes y 5 bloqueos en un juego, uniéndose a DeMarcus Cousins, Shaquille O'Neal y Kevin Garnett. -- Doug Clawson


20. Los Angeles Lakers
Registro 2017-18: 19-30

Después de comenzar la temporada 0-8 en juegos sin Lonzo Ball, los Lakers han ido 4-1 en juegos sin su armador novato. Antes de la derrota del domingo en Toronto, L.A. había ganado cinco juegos consecutivos contra la Conferencia Este con un promedio de 11.6 puntos por juego, su racha más larga desde 2012-13, la temporada más reciente en que los Lakers llegaron a los playoffs. -- Vincent Johnson


21. Charlotte Hornets
Registro 2017-18: 20-28

Dwight Howard registró su bloqueo número 2.000 en su carrera en la derrota del sábado ante el Heat. Howard se convirtió en el 19º jugador en la historia de la NBA en unirse al club de 2.000s tapones (los bloqueos se registraron por primera vez en 1973-74). -- Michael Schwartz


22. New York Knicks
Registro 2017-18: 22-28

Kristaps Porzingis ha disparado menos del 40 por ciento desde el interior de la pintura en enero, el peor en la NBA entre los 116 jugadores con más de 50 intentos. Los Knicks se ubican a cuatro juegos del puesto Nº 8 en la Conferencia Este y tendrán que ganar en la carretera para mantenerse cerca de la contienda. Nueva York juega 10 de sus próximos 16 partidos fuera del Madison Square Garden y tiene el quinto peor récord de visitante en la NBA. -- Vincent Johnson


23. Chicago Bulls
Registro 2017-18: 18-32

Los Bulls están 1-4 en sus últimos cinco juegos, todos sin el armador titular Kris Dunn, quien está fuera por una conmoción cerebral. Ha sido el catalizador de la ofensiva de Chicago esta temporada: cuando cocina menos de cinco asistencias o no juega en absoluto, los Bulls tienen foja de 5-17 esta temporada. Zach LaVine ha pasado por un período frío en ese tramo, lanzando solo un 33 por ciento del campo desde que Dunn salió. -- Vincent Johnson


24. Dallas Mavericks
Registro 2017-18: 16-34

Dirk Nowitzki ha jugado actualmente 49,914 minutos de la NBA, y cuando juegue su 50,001º, pasará a Elvin Hayes para alcanzar el top 5 de todos los tiempos en términos de minutos jugados. Los otros cuatro en completar esta hazaña son Kareem Abdul-Jabbar (57,446), Karl Malone (54852), Kevin Garnett (50,418) y Jason Kidd (50,111). -- Micah Adams


25. Brooklyn Nets
Registro 2017-18: 18-32

Anotar 20 puntos solía ser fácil para Jahlil Okafor ya que sus 23 juegos con al menos 20 puntos como novato ocupaban el segundo lugar entre los jugadores de primer año en 2015-16 detrás de la selección No.1 Karl-Anthony Towns. Cuando Okafor anotó 21 puntos el sábado en Minnesota, fue su primer juego de 20 puntos de la temporada. -- Michael Schwartz


26. Atlanta Hawks
Registro 2017-18: 14-35

Ha sido una temporada difícil para Atlanta, que actualmente posee el peor récord en la NBA con 14-35. Independientemente del resultado de los Hawks el lunes contra los Timberwolves, marcará su segundo peor comienzo de 50 juegos en una temporada desde que la franquicia se mudó de St. Louis a Atlanta en 1968-69. -- Matt Williams


27. Memphis Grizzlies
Registro 2017-18: 17-31

Mike Conley requerirá una cirugía en su talón izquierdo que finalizará su temporada. Los Grizzlies solo tenían 7-5 con Conley en la alineación, pero tres de esos triunfos fueron contra los Warriors y los Rockets (dos veces). Los Grizzlies y los Clippers son los únicos equipos con múltiples victorias contra los Rockets esta temporada. -- José De León


28. Sacramento Kings
Registro 2017-18: 15-34

Vince Carter cumplió 41 años el viernes. Un jugador de 41 años no ha volcado la pelota en un juego desde que Dikembe Mutombo lo hizo en la temporada 2008-09.-- José De León


29. Orlando Magic
Registro 2017-18: 14-34

En medio de una temporada perdida para la franquicia, Aaron Gordon ha desarrollado un mejor tiro en suspensión. Solo tomó 38 juegos para que Gordon superara el récord de su carrera en tiros de 3 puntos en la temporada. Ahora está lanzando un 34.6 por ciento desde más allá de la línea de triples después de tirar por debajo del 30 por ciento en cada una de sus primeras tres temporadas. -- Michael Schwartz


30. Phoenix Suns
Registro 2017-18: 17-33

Los Suns se enfrentarán a los Grizzlies el lunes, y si ese juego se parece a sus dos primeras reuniones esta temporada, es posible que desee sintonizar los últimos minutos. Troy Daniels conectó un triple de ventaja con 18 segundos por jugarse para ganar en el primer encuentro, mientras que Tyson Chandler hizo una volcada de último segundo para ganar el segundo encuentro.-- Michael Schwartz