Ranking de Jugadores: James Harden encabeza un listado de bases estelares

Cada semana, hacemos la lista de los 10 principales jugadores de la semana previa usando la métrica game score como punto de partida.

Creada por el ex gurú de las estadísticas y actual vicepresidente de operaciones de baloncesto de los Grizzlies John Hollinger, el game score mide la productividad de un jugador en una aparición determinada basada en la consideración de varias estadísticas en el box score.

Sin más preámbulos, pasamos a los rankings.

Nota: Los presentes rankings cubren partidos celebrados desde el lunes 29 de enero hasta el domingo 4 de febrero.

1. James Harden

Game score promedio: 31.3

JJ: 3

34.7 PPJ

10.3 APJ

6.0 RPJ

2.3 robos

Estrictamente de acuerdo con el game score, el triple-doble de 60 puntos obtenido por Harden la semana pasada quedó como el cuarto mejor encuentro de los últimos 35 años, solo por debajo del partido en el cual Michael Jordan sumó 69 puntos y 18 rebotes en 1990, el encuentro de 81 tantos de Kobe Bryant en 2006 y la obra maestra de 61 puntos y 18 rebotes de Karl Malone en 1990. Si revisamos las mejores actuaciones individuales de los últimos 35 años nos ayuda a entender el lugar de Harden dentro de la historia de la NBA. Harden anotó o asistió para 86 puntos, lo cual está, de manera increíble, ubicado como el tercer partido más prolífico de su carrera en cuanto a totalidad de puntos por los cuales es responsable; y de hecho tiene en su haber dos de los tres partidos en la historia de la NBA en los cuales un jugador anotó o asistió en al menos 90 puntos. Quizás, lo más importante de todo es el hecho que Houston requería de la magia de Harden esa noche ante Orlando, ya que cada uno de esos 86 puntos se produjo con una diferencia no mayor a 5 tantos. Esta no fue una mera actuación para sumar números.

2.Anthony Davis

Game score promedio: 25.5

JJ: 3

34.7 PPJ

26.7 intentos

39.7% porcentaje de uso

Davis intentó 30 tiros en cada uno de sus dos encuentros anteriores, siendo la segunda vez en el último mes que lo consigue en encuentros durante noches consecutivas tras haberlo hecho en sólo una ocasión en su carrera previo a esta semana. El aumento en la agresión se produjo luego que los Pelicans cayeron en sus dos primeros compromisos tras la lesión sufrida por DeMarcus Cousins, en la cual Davis promedió 16.5 intentos (segundo en el equipo detrás de Jrue Holliday). Las cifras de uso de Davis en la temporada anterior totalizaron un poco menos del 40 por ciento y un aumento de 12 puntos con respecto a su promedio en una temporada, antes de la semana pasada. Dependerá de Davis el mantener vivas las esperanzas de los Pelicans de llegar a los playoffs con vida, cuando el calendario que aún les resta está considerado el quinto más difícil en la NBA, de acuerdo con el Basketball Power Index (BPI) de ESPN.

3.Ricky Rubio

Game score promedio: 23.3

JJ: 3

23.7 PPJ

64.1% TC

9.7 APJ

Plus-85

Si bien Rubio se ha convertido en una especie de segunda opción en Utah luego del ascenso meteórico del novato sensación Donovan Mitchell, la semana anterior fue el momento de brillar para él como el mejor jugador del Jazz en una semana perfecta, con marca 3-0. Rubio no solamente fue el líder del equipo en anotación y asistencias, sino que sus 23.7 puntos por partido fueron la mejor cifra que ha tenido en una semana en toda su carrera en la NBA, mientras que su porcentaje de encestes efectivo (eFG) de 73.1 empató su tope personal en una semana durante su devenir en la NBA. Rubio también concluyó la semana con el mejor plus-minus de la NBA la pasada semana, una rareza considerando que su equipo está desempeñándose mejor con él en la banca que en la cancha por primera vez en su carrera, de acuerdo con las cifras manejadas por Basketball-Reference.com.

4. Kevin Durant

Game score promedio:23.1

JJ: 3

27.0 PPJ

63.0% TC

24.3% porcentaje de uso

Los Warriors cayeron derrotados en dos de tres compromisos la pasada semana, siendo la segunda vez en la cual Durant concluye una semana con margen negativo desde su llegada a los Warriors. Ciertamente, él no es el responsable del extraño colapso de Golden State en el cuarto periodo en Denver, al encestar 4 de 5 para así sumar nueve tantos, mejor registro del equipo en el periodo final. Si bien los Warriors están sumidos en una racha negativa, la misma no se extiende a Durant, quien por primera ocasión en su carrera sumó 30 puntos y 70% de encestes en partidos consecutivos. A pesar de su eficiencia, Durant tuvo momentos dispares la semana pasada, terminando con un porcentaje de uso de 24.3 y 4.0 rebotes por partido, sus registros más bajos de la temporada.

5. Kemba Walker

Game score promedio: 22.4

JJ: 3

30.0 PPJ

4.8 en triples

6.0 APJ

Walker continuó sumando desde las largas distancias la semana pasada, siendo líder de la NBA con 19 triples convertidos y sumando más de cuatro cestas de 3 puntos por partido por segunda semana consecutiva. Los 4.8 triples convertidos por partido de Walker fueron su mejor producción en una semana y marcó un ascenso pronunciado para un jugador quien, hasta hace dos semanas, apenas convertía 2.4 por encuentro. Walker, quien es uno de los encestadores más peligrosos del baloncesto ha sido particularmente eficiente a la hora de crear sus propias oportunidades. De acuerdo con Second Spectrum, tiene 48 por ciento de encestes durante las dos semanas anteriores en triples desde dribles, un aumento del 33 por ciento con respecto a las cifras previas a esta mini racha encendida. Como ha sido el caso durante toda la temporada, los Hornets una vez más marcharon al ritmo impuesto por Walker, siendo esta la quinta semana al hilo en la cual tuvieron mejor margen de anotación con él en la cancha. Este ha sido el caso durante toda la temporada con la excepción de tres semanas, todo de acuerdo con NBA Advanced Stats.

6. Andre Drummond

Game score promedio: 22.2

JJ: 3

19.3

19.0 RPJ

3.3 robos

2.7 bloqueos

Andre Drummond y DeAndre Jordan fueron los dos mejores reboteros de la NBA la semana anterior, sumando 19.0 y 17.5 rebotes por encuentro, respectivamente. Ahora, si bien Jordan no registró un robo de balón y solo bloqueó dos tiros durante 63 minutos, la suma de 6.0 bloqueos y robos por encuentro de Drummond fueron cifras líderes en la NBA. Al comparar el nuevo compañero de Blake Griffin en la pista delantera con el anterior, la defensiva es un aspecto en el cual Drummond, de 24 años, mantiene la ventaja sobre el ala-pívot en dos ocasiones designado como All-Defense y quien ya presenta los signos del envejecimiento. En lo que va de temporada, el porcentaje de bloqueos de Drummond es mejor en más del 50 por ciento, mientras que su promedio de robos aumentó en más del triple. En parte, esto ayuda a explicar el por qué Drummond está en el puesto 16 en toda la liga en real plus-minus defensivo (RPM) en comparación al 74 de Jordan, quien sigue decayendo en esta categoría.

7. Damian Lillard

Game score promedio: 21.9

JJ: 4

23.5 PPJ

8.3 APJ en triples

2.0 pérdidas

Lillard tuvo una de sus mejores semanas en la presente temporada, terminando con PER de 28.6, ubicado como el cuarto mejor de la campaña para él, sumando más de cinco puntos con respecto a su promedio de temporada antes de comenzar la semana. La fuerte actuación de Lillard esta semana se armó en base a una juiciosa construcción de jugadas, terminando con un promedio de asistencias y pérdidas de balón de 4-1 a 1, de lejos el mejor de la campaña para él. De acuerdo con Second Spectrum, sus 14.5 oportunidades de asistencia por partido la semana pasada quedaron en el puesto 10 dentro de la NBA, triplicando esta cifra a la obtenida por el resto de la nómina de Portland. Esa debe haber sido una grata novedad para Terry Stotts, cuyo equipo está ubicado en el sótano en porcentaje de asistencias y es el único equipo que asiste en menos de la mitad de sus conversiones esta temporada, según indica NBA Advanced Stats.

8. Jimmy Butler

Game score promedio: 21.8

JJ: 4

26.8 PPJ

51.5%

6.0 RPJ

5.5 APJ

Uno puede alegar que, en cuanto al valor total agregado, nadie ha sido más vital para el éxito de su equipo que Butler, quien comanda la NBA en la métrica de triunfos según el real plus-minus (RPM), el cual suma los minutos jugados y el impacto dentro de la cancha. Con Kawhi Leonard fuera de acción y LeBron James comandando una de las peores defensivas de la liga, es Butler quien quizás ha sido el mejor jugador de la liga en ambos aspectos del juego, siendo el único jugador activo que se encuentra dentro del top 30 en los RPM tanto ofensivo como defensivo (DeMarcus Cousins también lo consiguió antes de lesionarse y poner así punto final a su campaña). En medio de la mejor temporada de su carrera en cuanto a anotación se refiere, Butler fue eficiente una vez más en cuatro partidos durante la pasada semana, con un 51.5 por ciento de encestes desde la cancha, incluyendo 7-15 desde la línea de 3 puntos.

9. Paul George

Game score promedio: 21.1

JJ: 4

28.0 PPJ

54.7% TC

45.2%

La semana pasada nos dio una mirada al efecto dominó que podría causar la lesión de Andre Roberson en Paul George. El martes pasado, Oklahoma City jugó en Washington cinco días después de haber recibido a los Wizards. En su primer choque, George se enfrentó en 22 ocasiones contra Bradley Beal a mitad de cancha, con Roberson superando a Beal en 31 oportunidades, de acuerdo con Second Spectrum. Sin Roberson en su segundo enfrentamiento, George pasó casi el doble de tiempo marcando al alero All-Star, al tenerlo frente a frente en 43 posesiones, casi el triple de ocasiones que el resto de los defensores en Oklahoma City. Quizás no tengamos una respuesta definitiva; sin embargo, vale la pena preguntar si esa responsabilidad extra a la defensiva jugó un rol fundamental en el hecho que George no intentó una cesta en el cuarto periodo, cuando el Thunder encestó de 7-22 desde la cancha y fueron superados por 7 tantos tras tener la ventaja antes de los 12 minutos finales.

10. Nikola Jokic

Game score promedio: 20.1

JJ: 4

21.3 PPJ

10.0 RPJ

8.0 APJ

Ha sido una excelente semana para Jokic, quien promedió su mayor cantidad de puntos por partido en casi tres meses, y sumando ocho asistencias por encuentro por segunda semana consecutiva. Lo más impresionante fue el triple-doble de 29 tantos y la asistencia que redundó en la victoria en pleno pitazo final en un encuentro televisado a nivel nacional, superando así al Thunder en un choque en el cual Russell Westbrook y Paul George sumaron 63 tantos y 26 asistencias. Sumen el triunfo sobre los Warriors y derrotas por estrecho margen contra Boston y San Antonio (dos partidos en los cuales los Nuggets cayeron por la suma de tres puntos) y prácticamente tenemos el mejor periodo de cuatro partidos para cualquier equipo en la NBA durante la presente zafra. No sólo fue la serie de cuatro encuentros más difícil para Denver, de acuerdo a la métrica BPI, sino la cuarta serie más complicada que equipo alguno tendrá que enfrentar en la presente zafra.