Power Rankings: ¿Dónde están los 30 equipos en el receso?

La temporada 2017-18 quizás ya tenga más de dos tercios transcurridos; y sin embargo, quedan aún muchas cosas por saber tras el receso del Juego de Estrellas, especialmente en la Conferencia del Este.

¿Cómo podemos empezar a evaluar a los Cleveland Cavaliers, un equipo con una pista trasera y actores de reparto totalmente nuevos? ¿Podríamos considerar a los Toronto Raptors favoritos en el Este, dado el dominio de su juego durante las últimas semanas? ¿Están los Boston Celtics sufriendo una mala racha, o están mostrando su verdadero rostro: con una ofensiva dentro del promedio de la liga y con dificultades a sufrir durante largos periodos?

Y, ¿qué piensan de una "clase media alta" cada vez más interesante y sumamente divertida en la Conferencia del Este, con los Milwaukee Bucks y Philadelphia 76ers, entre otros?

En lo que respecta al Oeste, tenemos a los Houston Rockets (dueños del primer lugar), tenemos a los Golden State Warriors, seguidos por una madeja de equipos separados por el menor de los márgenes, muchos de los cuales están sufriendo la ausencia de piezas importantes, están compuestos por presencias recientes aún por compaginar, o aún no han sido puestos a prueba.

Para muchos ávidos aficionados de la NBA, lo verdaderamente interesante está en los equipos dentro del rango entre los puestos 20 y 30, con un grupo buscando mejores oportunidades dentro de la lotería de mayo a fin de conseguir un nuevo salvador de la franquicia. Porque en la NBA, ¡siempre te falta sólo un jugador!

Cada semana durante la temporada regular, nuestro panel (conformado por Kevin Arnovitz, Amin Elhassan y Ramona Shelburne de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated y Chris Herring de FiveThirtyEight) clasificará a los 30 equipos de la NBA desde el primero hasta el último, lista que les presentamos junto a notas de investigación sobre cada equipo con data provista por ESPN Stats & Information.

1. Houston Rockets
Registro 2017-18: 44-13

Los Rockets se encuentran bien encaminados a convertirse en el primer equipo en la NBA en intentar una mayor cantidad de triples que cestas de 2 puntos en una temporada, con más del 53.3 por ciento de sus encestes originados en las largas distancias. Puesto de otra forma, los Rockets tienen mayores intentos de triples en los primeros siete segundos del cronómetro de enceste durante la presente temporada (632, según cifras manejadas por Second Spectrum) que lo intentado por cualquier otro equipo en la NBA con la excepción de los Celtics durante toda la temporada 1987-88.


2. Golden State Warriors
Registro 2017-18: 44-14

El ataque ofensivo de los Warriors sigue siendo tan letal como siempre, manejando 113.7 puntos por cada 100 posesiones, cifra récord en la NBA. Si están buscando una vulnerabilidad en Golden State, está del otro lado de la cancha, ubicándose en el quinto puesto en eficiencia defensiva con 103.7, su menor ranking y total durante su carrera de cuatro años. La llamada "alineación de la muerte", con Andre Iguodala en lugar de Zaza Pachulia, parece un coladero, con 111.6 puntos por cada 100 posesiones. Esa sería la peor defensiva en la NBA, incluso por detrás de Phoenix.


3. Toronto Raptors
Registro 2017-18: 41-16

Con la excepción de un triunfo por 3 tantos sobre Miami el martes pasado (encuentro en el cual Toronto tenía ventaja de 16 puntos durante cinco minutos), el margen de victoria más cerrado en la racha actual de siete ganados al hilo es de 15 puntos. Los titulares tienen un rating neto de 12.0, y la suplencia está arrollando la. NBA con plus-31.1 en los 172 minutos que han jugado juntos. Cuando se trata de entender a plenitud si el dominio de un equipo en la campaña regular es real, estas son las estadísticas que se deben tomar en cuenta.


4. Cleveland Cavaliers
Registro 2017-18: 34-22

La serie dramática de televisión Premium producida y escrita por LeBron James acaba de cesantear a la mitad de sus escritores en plena fecha límite de cambios, y los nuevos libretos son deslumbrantes. Es muy probable que tengamos que esperar a la postemporada para así poder entender si estas nuevas adiciones le dan a Cleveland el personal defensivo que necesita a fin de competir con oponentes de élite en los playoffs; sin embargo, salvo otro desmayo producto del caos, los Cavaliers parecen ser un equipo estable con un campamento de entrenamiento de dos meses por delante.


5. Boston Celtics
Registro 2017-18: 40-19

Un equipo con un base que produce puntos de forma dinámica y un gigante de élite con destrezas de creación de jugadas se encuentra en el puesto 21 en la NBA en eficiencia ofensiva. Desde el 01 de enero, los Celtics están ubicados en el puesto 26 en calidad de encestes, de acuerdo con Second Spectrum, y sólo Phoenix tiene un peor porcentaje de encestes real. Si esto fuera poco, la mejor defensiva de la liga toleró la suma de 250 puntos ante Cleveland y los LA Clippers en sus dos últimos partidos antes que los All-Stars Kyrie Irving y Al Horford abordaran aviones con rumbo a Los Ángeles.


6. San Antonio Spurs
Registro 2017-18: 35-24

Los Spurs tienen marca de 10-12 desde la fecha de Año Nuevo, con citas en la carretera en Cleveland, Golden State, Oklahoma City y Houston programadas en un periodo de 16 días que aranca este domingo. Los Spurs están en el puesto 20 en porcentaje de encestes real, diferencia radical con las temporadas entre 2010-11 y 2015-16, cuando nunca se situaron entre los cinco primeros en esta categoría estadística. ¿Un factor? Apenas Minnesota y Nueva York han intentado mayor cantidad de cestas de 2 puntos fuera de la pintura durante la presente temporada.


7. Milwaukee Bucks
Registro 2017-18: 32-25

Incluso, con la horrible hemorragia de 134 puntos tolerados a Denver el jueves pasado, los Bucks cuentan con la segunda mejor defensiva de la NBA desde el despido de Jason Kidd (en la mañana del cambio de entrenador se ubicaban en el puesto 25 en esta categoría). Jabari Parker sigue trabajando para volver a la plena forma física con la segunda unidad. Sin embargo, en pleno proceso ha logrado sumar un alentador porcentaje de encestes real de 56.7, tope en su carrera.


8. Minnesota Timberwolves
Registro 2017-18: 36-25

Los Wolves cuentan con cuatro de los 10 principales jugadores de la liga en minutos jugados, con Andrew Wiggins y Karl-Anthony Towns como primero y segundo, respectivamente. En otras noticias que podrían estar relacionadas o no, los Wolves están considerados como la peor defensiva de la NBA en el cuarto periodo por margen de tres puntos por cada 100 posesiones. Taj Gibson ha encontrado la fuente de la juventud para tener su mejor temporada profesional como uno de esos colaboradores que han sumado una fuerte cantidad de minutos, superando su mejor porcentaje de encestes real de por vida (55.6), alcanzando un asombroso 61.0, en su papel de "estatista mayor" de los Timberwolves.


9. Washington Wizards
Registro 2017-18: 33-24

A pesar de toda la controversia y el drama, los Wizards están situados en el cuarto puesto de la pizarra en la Conferencia del Este, lugar en el cual muchos los proyectaron antes de comenzar la temporada. Los dioses del calendario le dan la bienvenida a los Wizards luego del receso del Juego de Estrellas, con cinco partidos durante siete días, en los cuales se destacan citas con los Cavaliers y Warriors. ¿Cómo le ha ido a esa alineación titular "sin base" usada por motivos de emergencia y conformada por Tomas Satoransky? En 175 minutos de acción, dicha unidad cuenta con un plus-21.2 por cada 100 posesiones.


10. Utah Jazz
Registro 2017-18: 30-28

Las vibraciones dentro del bunker de concreto en South Temple son muestra de una nueva fiebre, con el Jazz consiguiendo 11 triunfos consecutivos. En la jornada previa al arranque de la racha, Utah estaba situado en el puesto 18 en eficiencia ofensiva y el 14 en eficiencia defensiva. Hoy en día, son dueños de los lugares 13 y 6, respectivamente. Cuatro titulares de Utah cuentan con un porcentaje de encestes real superior al 60% durante esta racha positiva. ¿Quién ha sido el único en no conseguirlo? Donovan Mitchell, a quien le va bien, gracias por preguntar.


11. Portland Trail Blazers
Registro 2017-18: 32-26

Tal como ha sido anticipado, la sorpresiva eficiencia defensiva y ofensiva algo lenta de los Blazers a principios de temporada ahora han regresado a la media, con Portland ubicado cerca de la mitad en los rankings de dichas categorías. Colectivamente hablando, los Blazers están en un lejano puesto 30 en porcentaje de asistencias. Hay mayor distancia entre ellos y el dueño del puesto 29 (Lakers), que entre los números 29 y 19. ¿Es esta una razón para preocuparse, o es la naturaleza de la bestia en Portland?


12. Indiana Pacers
Registro 2017-18: 33-25

En cuanto a dificultades de encestes, solo los Warriors y Timberwolves han conseguido mejor producción desde la cancha en la presente campaña que los Pacers, quienes lograron nueve de 12 victorias previos al receso del Juego de Estrellas. Curiosamente, los Pacers han sido el cuarto equipo más lento de la NBA en dicho periodo, mientras gradualmente se ubican donde la mayoría de los equipos conducidos por Nate McMillan se han colocado tradicionalmente: entre los 10 últimos en cuanto a ritmo de juego.


13. Oklahoma City Thunder
Registro 2017-18: 33-26

Luego del receso del Juego de Estrellas, el Thunder es ahora uno de sólo cuatro equipos (Golden State, Houston, Toronto) que se ubican entre los 10 primeros en eficiencia ofensiva y defensiva. A pesar de ello, Oklahoma City aún no ha conseguido los niveles esperados. Una señal de esperanza: Luego de estar situados en el lugar 18 en calidad de encestes el 01 de enero, el Thunder ha logrado el sexto mejor promedio desde entonces, mientras siguen perfeccionando su ofensiva.


14. Philadelphia 76ers
Registro 2017-18: 30-25

La contratación de Marco Belinelli quizás no parezca ser un momento histórico para los deportes en Filadelfia. No obstante, representó algo sumamente importante para los Sixers, ya que un candidato a rescindir su contrato con opciones a mitad de temporada terminó escogiéndoles. Los Sixers aspiraron barrer en su estancia en casa de cinco partidos ocurrida previa al receso del Juego de Estrellas, y lo lograron. Ahora tienen la mejor defensiva de la NBA en 2018 y la posibilidad de escenificar en su terruño un primer juego de playoffs por primera vez en 15 años es muy sólida.


15. Denver Nuggets
Registro 2017-18: 32-26

Los Nuggets, discretamente, han sumado un interesante récord de 6-1 en febrero, venciendo a Golden State, San Antonio, Oklahoma City y Milwaukee. ¿Saben algo muy interesante? Lo hicieron a pesar de contar con la tercera peor defensiva de la NBA en dicho periodo, y siguen representando la peor cobertura de la NBA en pick-and-rolls, de acuerdo con las cifras de Second Spectrum. Ahora bien, cuando los tres mejores productores de un equipo cuentan con porcentajes de encestes reales superiores a 58, pueden sobrellevar ciertas cosas.


16. Detroit Pistons
Registro 2017-18: 28-29

En sus ocho juegos con Blake Griffin contra oponentes de élite, siete de los ocho en casa, los Pistons han reunido el perfil de un equipo ligeramente por encima del promedio, aunque más rápido y más feliz. Un boleto a los playoffs está a su alcance, Detroit está a un juego detrás de Miami en la columna de derrotas para el sembrado No. 8, pero con un alto grado de dificultad. Los Pistons jugarán 11 de sus próximos 15 juegos fuera del condado de Wayne, incluido cinco partidos en siete días, con dos juegos en noches consecutivas en la carretera y seis juegos en el Oeste.


17. LA Clippers
Registro 2017-18: 30-26

¿Qué hacer con estos Clippers recién ensamblados? ¿Son la unidad versátil con la potencia de fuego necesaria desde las alas y la longitud en el frente que se alzó con los Boston Celtics justo antes del descanso? ¿O es este un equipo transitorio esperando su momento hasta que se reconstituya una vez más a principios del verano? Después de una cita en la carretera el jueves para informar sobre el tramo de la casa, tienen un cronograma suave que podría llevarlos al campo de los playoffs del Oeste.


18. New Orleans Pelicans
Registro 2017-18: 31-26

Los Pelicans, 4-5 desde que perdieron a DeMarcus Cousins para la temporada, se están aferrando a la siembra No. 8 con el Jazz y los Clippers persiguiéndolos. Desde la lesión, Anthony Davis ha llenado el vacío con una producción de alto nivel de adentro hacia afuera, con un promedio de 31.3 puntos, 12.2 rebotes y 2.1 bloqueos y un 42.4 por ciento desde más allá del arco.


19. Miami Heat
Registro 2017-18: 30-28

Los Heat están tambaleándose, perdiendo siete de ocho, y se les rompió el corazón en el juego final antes del descanso, con una ventaja de 24 puntos en Filadelfia. La reintegración de Dwyane Wade ha sido accidentada. En tres juegos, él tiene 9 de 28 desde el campo, con un porcentaje de lanzamiento real de 35.8, y más pérdidas de balón (12) que asistencias (10).


20. Charlotte Hornets
Registro 2017-18: 24-33

Los Hornets no son lo suficientemente buenos como para contender, ni son lo suficientemente malos como para hacer tanking. Kemba Walker se ha distinguido como un All-Star, pero ¿qué opina de un equipo cuya unidad de inicio tiene un promedio de casi 29 años con un salario de $ 16.8 millones, y se encuentra nueve juegos por debajo de .500? Recargar no será fácil, ya que los Hornets están por encima del tope en la próxima temporada.


21. Los Angeles Lakers
Registro 2017-18: 23-34

Ha sido un 2018 difícil para Kyle Kuzma, cuyo 48.0 porcentaje de tiros reales es el más bajo entre los regulares de los Lakers. ¿El más alto? Su compañero novato Josh Hart, cuyo promedio de 64.0 lo ubica 20° en la liga desde el Día de Año Nuevo entre los jugadores con un promedio de 20 minutos por juego. Los Lakers han sido un equipo positivo cuando está en la cancha con Kentavious Caldwell-Pope, Brandon Ingram, Julius Randle y Brook López.


22. Chicago Bulls
Registro 2017-18: 20-37

El primer mes de Zach LaVine como Bulls fue variado, pero prometedor en general, dada la magnitud de la lesión de la que regresó. Disparó un respetable 37.1 por ciento desde la línea de 3 puntos, pero su selección de tiro (medida por la métrica de calidad de disparo cuantificada de Second Spectrum) es la peor en su equipo, no una cualidad deseable como el tirador de mayor volumen de los Bulls.


23. Brooklyn Nets
Registro 2017-18: 19-40

La energía y la arena tienen su virtud, pero el déficit de talento finalmente alcanzó a los Nets. Han perdido siete en una fila y 11 de 12. Solo los Rockets toman una mayor parte de sus tiros desde más allá del arco, pero solo los Lakers y los Suns golpean sus triples en un clip inferior. Y nadie está más satisfecho con los problemas de tiro de los Nets que Cleveland, que posee la selección de primera ronda de Brooklyn en junio.


24. New York Knicks
Registro 2017-18: 23-36

La vida sin Kristaps Porzingis deja mucho que desear para los Knicks, que han perdido cuatro partidos seguidos desde que el pívot se lesionó y ocho juegos consecutivos en total. Eso es un problema, ya que Porzingis es el único regular de los Knicks con una clasificación neta positiva. Se han quedado muy por encima de los residuos del Este durante la mayor parte de la temporada, pero con esta desgracia, Nueva York podría caer libremente. Los Knicks regresan del receso con cinco de siete juegos como visitantes: las únicas fechas en casa contra Boston y Golden State.


25. Orlando Magic
Registro 2017-18: 18-39

Después de un arranque prometedor pero insostenible para comenzar la temporada, el Magic revirtió a la media y reclutará en la lotería por sexta vez consecutiva en junio. Por loco que parezca, los Magic son un escuadrón ofensivo más eficiente que los Celtics, y deberían ser más productivos una vez que recuperen a Aaron Gordon de una lesión en la cadera.


26. Dallas Mavericks
Registro 2017-18: 18-40

¿Qué es más sorprendente? ¿Que Dirk Nowitzki superó los 50,000 minutos de carrera este mes o que está convirtiendo el 42.9 por ciento de sus intentos de triples, que sería el mejor de su carrera en su 20° temporada en la NBA? Por desgracia, al cambiar a su compañero de equipo Devin Harris, los Mavericks rompieron una de las alineaciones más productivas de la NBA esta temporada, compuesta por Dirk, Harris, Yogi Ferrell, J.J. Barea y Dwight Powell, que tenían un plus de 19.4 por 100 posesión en 231 minutos no insignificantes.


27. Sacramento Kings
Registro 2017-18: 18-39

Los Kings están en camino de elegir entre los 10 mejores en el draft de este año por décima temporada consecutiva (su selección de 2011 fue transferida a Charlotte). Buddy Hield no ha sido excepcional en muchos aspectos, pero ha anotado un porcentaje de gol de campo efectivo de 74.3 cuando captura y tira en salto esta temporada, el mejor en la NBA.


28. Atlanta Hawks
Registro 2017-18: 18-41

Menos de tres años después de ganar 60 juegos con un plantel lleno de veteranos y con un rendimiento superior, Atlanta está empatada con el peor récord de la liga en el receso, pero no todas son malas noticias. Los Hawks elegirán cerca de la cima del draft por primera vez desde que atraparon a Al Horford con la tercera selección en 2007 (y tienen dos primeros rounds adicionales). El novato John Collins se está estableciendo como un pívot embriagador con un juego serio, y lidera a todos los novatos en la clasificación de eficiencia del jugador (19.84).


29. Memphis Grizzlies
Registro 2017-18: 18-38

Los Grizzlies, que han perdido siete seguidos, no han ganado uno como visitantes en el 2018. Es extremadamente difícil tener problemas tan graves como los han tenido los Grizzlies Y tener un jugador con tantos minutos de juego y que tenga números positivos, pero sí, los Grizzlies están superando a los rivales en anotaciones en esta temporada cuando Tyreke Evans está en la duela...


30. Phoenix Suns
Registro 2017-18: 18-41

Los Suns, que han perdido 15 de 17, han ensamblado la defensa menos eficiente de la NBA desde la temporada 2008-09, aunque curiosamente se ubican en el décimo lugar en calidad de disparos entregados, de acuerdo con Second Spectrum. Phoenix no está exenta de algunas tendencias positivas: el verdadero porcentaje de lanzamientos de Dragan Bender desde el 1 de enero es de 56.4, y el de Josh Jackson es más del 50 por ciento luego de un inicio accidentado en su temporada de novato.