La fiesta de Jrue Holiday: Pelicans se van a casa con ventaja de 2-0

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Pelicans, perfectos en la carretera (1:53)

Rajon Rondo anotó 16 tantos, atrapó 10 rebotes y repartió nueve asistencias para los Pelicans y Anthony Davis aportó 22 puntos y 13 rebotes, en el triunfo sobre Portland. (1:53)

PORTLAND, Ore. - Varias veces durante los tres días que transcurrieron entre la victoria del juego 1 de los Nueva Orleans Pelicans el sábado sobre los Portland Trail Blazers y su enfrentamiento en el Juego 2, se le preguntó al entrenador de los Pelicans, Alvin Gentry si le preocupaba que su equipo fuera complaciente después de robar ventaja de local en la serie. Gentry no tenía esa preocupación.

¿Por qué se preocuparía Gentry cuando tenía a Anthony Davis y Jrue Holiday de su lado? Mientras los Blazers encontraban soluciones para sus problemas de tiro en el Juego 1, no pudieron encontrar una manera de detener a las estrellas de New Orleans en la victoria de 111-102 Pelicans que le dio a New Orleans una ventaja de 2-0 cuando la serie va a casa para los Juegos 3 y 4.

Aunque Davis fue el mismo doble-doble habitual (22 puntos, 13 rebotes) y Rajon Rondo terminó a una asistencia de un triple doble (16 puntos, 10 rebotes y 9 asistencias) en otra actuación fuerte de playoffs, la noche del martes perteneció a Holiday. Cuando los Blazers pudieron hacer que todo el público se metiera en juego, fue a Holiday a quien Gentry recurrió para frenar el ritmo habitual de los Pelicans y asegurar un buen tiro.

"Está tan subestimado como un base que puede hacer cosas en la duela", dijo Gentry. "Puede llegar a la canasta contra cualquiera que haya, y su tiro exterior realmente ha mejorado".

Aprovechando el fuerte espacio de New Orleans, Holiday se metió donde quiso en el pick-and-roll, llegando repetidamente a la pintura para terminar o encontrar un compañero de equipo abierto. De acuerdo con el seguimiento de Estadísticas e Información de ESPN, las 19 penetraciones a la pintura de Holiday rindieron 14 puntos con 7 de 12 por su cuenta y siete puntos en triples de sus compañeros de equipo. Holiday anotó 20 de sus 33 puntos en el área restringida, encestando 10 de 14 en esos intentos, y repartió nueve asistencias.

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¡Qué nochecita la de Jrue Holiday!

Con acciones ofensivas como esta, el base de los Pelicans fue decisivo en el segundo triunfo sobre Portland.

En el otro extremo de la duela, Holiday tomó un papel principal ya que Nueva Orleans volvió a contener a Damian Lillard. Aunque los Blazers obtuvieron una excelente producción de Al-Farouq Aminu, Zach Collins y Maurice Harkless, además de 22 puntos de CJ McCollum, Lillard tuvo problemas ser el 'Dame' de la postemporada. Terminó con 17 puntos en 7 de 18 tiros, incluyendo seis faltas en sus siete intentos de triples.

Lillard fue particularmente inexacto cuando fue defendido por Holiday, fallando sus cuatro intentos de tiro (tiene 0 de 8 con Holiday como defensor principal en la serie, según ESPN Stats & Information) y cometiendo un par de pérdidas de balón.

Aún así, Portland lideraba 100-99 con un triple de Harkless con 3:20 para jugar. Los Blazers anotaron solo dos puntos el resto del camino. Nikola Mirotic respondió con un triple en el otro extremo para dar a los Pelicans la ventaja, y el marcador fue el mismo cuando faltaban 1:35, cuando Gentry pidió el número de Holiday después de un par de rebotes ofensivos. Le entregó un triple saliendo del drible para elevar la ventaja a cinco. Portland no se acercaría más.

"No había dudas en mi mente de que iba a tomar el largo triple", dijo Gentry. "Cuando el reloj llegó a los cinco, sabía que no iba a atacar, pero pensé que había creado la separación lo suficiente como para tener un buen disparo".

A pesar de que su equipo ganó sus dos primeros juegos en la carretera, Gentry aún no estaba de humor festivo.

"Todavía tenemos que ganar dos juegos", dijo, "así que no estamos celebrando nada".

Eso es comprensible desde la perspectiva de Gentry, pero el resto de nosotros puede apreciar la abrumadora tarea que ahora enfrentan los Blazers. De los 20 equipos que perdieron los primeros dos partidos de una serie al mejor de siete en casa desde 1984, solo tres han vuelto para ganar la serie. (Una de esas remontadas sucedió el año pasado, cuando los Boston Celtics se reagruparon para vencer a los Bulls luego de que Rondo -entonces con Chicago- quedara fuera de la serie después del Juego 2).

Si Holiday sigue jugando en este nivel, New Orleans no tendrá ninguna razón para preocuparse por llegar a la segunda ronda por segunda vez en los 16 años de la franquicia en Crescent City.