¿Por qué los otros cambios por Kawhi Leonard nunca sucedieron?

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SC Top 10: Las mejores jugadas de Kawhi Leonard (2:43)

Revive los momentos más sobresalientes del tiempo del alero con los Spurs de San Antonio. (2:43)

Los San Antonio Spurs dejaron claro que no intentaban hacer una liquidación con Kawhi Leonard, armada sobre puestos de selección en el draft y espacio dentro del tope salarial. Su meta era permanecer dentro de contención por un puesto en los playoffs en la cotizada Conferencia del Oeste, razón por la cual decidieron aceptar la oferta de los Toronto Raptors, la cual incluía a DeMar DeRozan, Jakob Poeltl y un puesto de selección protegido en primera ronda. Entonces, ¿qué más podrían haber obtenido los Spurs a cambio de Leonard?

He aquí un repaso a los elementos que podían ofrecer los potenciales candidatos en las discusiones de canje, quienes posiblemente se encontraban fuera de juego, los retos enfrentados por los equipos y el por qué el riesgo era demasiado grande para algunos.

Opciones y complicaciones para los Spurs

Los Spurs tuvieron ventaja en lo financiero, aunque eso no terminó haciendo diferencia alguna a la hora de tratar de resolver sus problemas con el alero All-Star.

El 16 de julio, Leonard se hizo elegible para recibir una oferta por cinco años y $221 millones en forma de una extensión a salario súper máximo por parte de los Spurs. Después del canje, lo mejor que podrá recibir Leonard en una extensión (seis meses después de la negociación) será la cantidad de $108 millones durante cuatro años (a partir de la temporada 2019-20). En la agencia libre, Leonard será elegible para firmar un contrato por cinco años y $190 millones con Toronto (salvo se produzca otra negociación antes de la fecha límite) o un pacto por cuatro años y $141 millones con un equipo que cuente con espacio dentro del tope salarial.

San Antonio también dejo claro que las piezas que puedan mantener a la franquicia competitiva en la carrera por los playoffs esta temporada serían prioridad en cualquier negociación. Tal como veremos, pocos equipos distintos a Toronto podían iniciar un pacto de tal calibre con Leonard si, probablemente, se convierta en un mero alquiler por un año.

Fuera de discusión: LaMarcus Aldridge, Manu Ginobili, Rudy Gay (restricción de cambios para el 15 de diciembre), Davis Bertans (restricción de cambios para el 15 de enero), Marco Belinelli (restricción de cambios para el 15 de diciembre), Dante Cunningham (restricción de cambios para el 15 de diciembre), Bryn Forbes (restricción de cambios para el 15 de diciembre) and Lonnie Walker IV (restricción de cambios para el 10 de agosto).


Activos para el draft

  • Poseer todos los puestos de selección futuros en primera ronda (entre 2019 y 2025)

  • Poseer todos los puestos de selección futuros en segunda ronda (excepto el de 2024 cedido a Utah)

  • Efectivo por enviar: $5.2 millones

  • Derechos sobre el draft de 12 jugadores sin firmar

Contratos negociables:

1. Kawhi Leonard: $20.1 millones; bajo contrato hasta 2019-20 (opción potestativa del jugador)

  • Bono por canje del 15 por ciento: $3 millones sumados a su salario, pagaderos por SAS; Toronto tendría impacto de $23.1 en su espacio sobre el tope salarial para 2018-19

2. Danny Green: $10 millones; bajo contrato hasta 2018-19

3. Pau Gasol: $16.8 millones; bajo contrato hasta 2019-20

  • $6.7 millones garantizados para 2019-20 (se incrementa hasta $16.0 millones totales si no es rescindido antes del 01 de julio)

4. Patty Mills: $11.6 millones; bajo contrato hasta 2020-21

  • Tiene $500,000 en bonos poco probables de concretar (promedio entre asistencias y pérdidas de balón mayor a 3.0 y total de triples mayor a 185)

5. Derrick White: $1.7 millones; bajo contrato hasta 2020-21

6. Dejounte Murray: $1.5 millones; bajo contrato hasta 2019-20

7. Brandon Paul: $1.4 millones (sin garantizar hasta el 01 de agosto); bajo contrato hasta 2018-19

Factores que complicaron la situación

  • Belinelli hará llegar al límite del tope salarial “duro” de $129.8 millones una vez sea firmado oficialmente.

  • Antes del pacto que involucra a Leonard, San Antonio se encontraba $10.2 millones por debajo del límite impositivo y $4.5 millones por debajo del impuesto.

¿Cómo los Raptors cumplieron con los requisitos?

Mientras que Boston y Philadelphia contaban, ciertamente, con mejores activos para el draft, ninguno de estos equipos contaba con lo que estaban buscando los Spurs: un All-Star establecido, como lo es DeRozan, quien pueda jugar como alero y cuente con un contrato extenso.

Combinado con un prospecto joven en la posición de pívot como lo es Jakob Poetl y un puesto de selección protegido en primera ronda (que se convierte a dos puestos en segunda ronda si no llegan entre los 10 últimos en 2019), Toronto cumplía con los requisitos exigidos por la gerencia de los Spurs.

Fuera de discusión: Fred VanVleet (restricción de cambios para el 15 de diciembre) y Lorenzo Brown (restricción de cambios para el 15 de diciembre)

Activos para el draft

  • Poseían todos los puestos de selección futuros en primera ronda (entre 2019 y 2025)

  • Poseen todos los puestos de selección futuros en segunda ronda (entre 2019 y 2025)

  • Efectivo por enviar: $5.2 millones

Contratos negociables

1. DeMar DeRozan: $27.7 millones; bajo contrato hasta 2020-21 (opción potestativa del jugador para 2020-21)

2. El núcleo joven (clasificado por el valor de cada jugador para canjes):

  • OG Anunoby: $2.0 millones; bajo contrato hasta 2020-21

  • Delon Wright: $2.5 millones; bajo contrato hasta 2018-19

  • Pascal Siakam: $1.5 millones; bajo contrato hasta 2019-20

  • Jakob Poeltl: $2.9 millones; bajo contrato hasta 2019-20

  • Malachi Richardson: $2.9 millones; bajo contrato hasta 2019-20

3. Kyle Lowry: $31.2 millones; bajo contrato hasta 2019-20

4. Serge Ibaka: $21.6 millones; bajo contrato hasta 2019-20

5. Norman Powell: $9.4 millones; bajo contrato hasta 2021-22

6. Jonas Valanciunas: $16.5 millones; bajo contrato hasta 2019-20 (opción potestativa del jugador)

7. CJ Miles: $8.3 millones; bajo contrato hasta 2019-20 (opción potestativa del jugador)

Factores que complicaron la situación

  • Vender algo más que un alquiler de Kawhi por un año. Difícil para los Spurs adquirir algo más del núcleo joven de los Raptors o mejores puestos de selección debido a su falta de elementos que les den poder en la negociación.

  • Negociar un All-Star como DeRozan faltando tres años en su contrato contra el contrato de Leonard, a punto de expirar.

  • ¿Cuál es el Plan B si Leonard decide irse? Toronto se mantendrá competitivo en 2019-20 y asumirá su reconstrucción al año siguiente. Los Raptors mantendrán la cifra de $102 millones en salario comprometido con sus jugadores si Leonard decide irse como agente libre, aunque sólo Powell ($107 millones) y Anunoby ($3.9 millones) se mantienen bajo contrato para 2020-21.

Los Celtics mantuvieron su paciencia

Hay que darle méritos a Danny Ainge, gerente general de los Boston Celtics, por haberse mantenido fiel a sus principios.

Ainge, conocido por mantener su precaución desde el inicio de la reconstrucción de los Celtics en 2013, bien pudo haber jugado con los jugadores que forman parte del roster (sobre todo en el caso de Jaylen Brown) para así darse la oportunidad de adquirir a un jugador All-NBA como lo es Leonard.

¿Cuál sería el riesgo? Dejar ir a alguien con la promesa de Brown, atado a un contrato a nivel de novato, a cambio de un jugador que podría partir en 2019 como agente libre.

Aparte de sus jugadores núcleo y a pesar de una camada importante de activos en el draft, el roster de contratos negociables de los Celtics cuenta con jugadores de reparto y titulares lejos de un primer nivel.

Fuera de discusión: Jayson Tatum, Jaylen Brown, Gordon Hayward, Al Horford, Kyrie Irving, Brad Wanamaker (restricción de cambios para el 15 de diciembre), Aron Baynes (restricción de cambios para el 15 de diciembre) and Robert Williams (restricción de cambios para el 4 de agosto.

Activos para el draft

  • Posee todos los puestos de selección en primera ronda (desde 2019 hasta 2025)

  • La mejor parte del puesto de selección en primera ronda de 2019, de Sacramento o Philadelphia (número 1 protegido).

  • Puesto de selección en primera ronda de Memphis para 2018 (números del 1 al 8 todos protegidos, números del 1 al 6 en 2020 y un puesto sin proteger para 2021)

  • Puesto de selección en primera ronda de los Clippers para 2019 (números del 1 al 14 todos protegidos hasta 2020, se convertirá en uno de segunda ronda para 2022 si no es ejercido).

  • Puestos de selección en segunda ronda: 2020-2025 Efectivo: $5.2 millones por entregar.

Contratos negociables

1. Marcus Morris: $5.4 millones; agente libre para 2019

2. Terry Rozier: $3.1 millones; agente libre restringido para 2019

3. Marcus Smart: Opción para “firmar y canjear”

4. Guerschon Yabusele: $2.7 millones; bajo contrato hasta 2020-21

5. Daniel Theis: $1.4 millones; agente libre restringido para 2019

6. Semi Ojeleye: $1.4 millones; bajo contrato hasta 2020-21

7. Abdel Nader: $1.4 millones; bajo contrato hasta 2020-21 (valor para canjes en $905,000)

Factores que complicaron la situación

  • Hacer que el dinero funcione si Irving, Hayward o Horford no están involucrados.

  • Los Celtics necesitarían incluir a Smart en una operación de “firmar y cambiar” junto con Rozier, Morris y Yabusele para así igualar salarios. No había incentivo para los Spurs a fin de tomar a Smart nuevamente con un contrato que arrancaría a nivel de $12 millones al año.

  • El costo en 2019: Irving y Leonard son agentes libres y podrían exigir contratos por cinco años y $190 millones.

  • Los Celtics tendrían más de $120 millones comprometidos entre cuatro jugadores (Irving, Leonard, Horford y Hayward). Además, Brown es elegible para una extensión a nivel de novato el próximo verano.

  • ¿Asumiría Irving un compromiso con San Antonio a largo plazo si el base termina involucrado en discusiones por un canje?

Sixers: Activos del draft y jugadores de reparto

A veces, para poder adquirir un jugador a nivel de All-NBA (a pesar de ser uno comprometido con un contrato a punto de expirar y estar recién salido de una lesión), hay que poner toda la carne en el asador. La única ficha que mantuvieron los Sixers en el bolsillo fue al ex número 1 del draft Markelle Fultz. Si bien es cierto que Philadelphia contaba con los activos dentro del draft para poder concretar una operación que involucrara a Kawhi, especialmente el puesto de selección en primera ronda sin proteger del draft 2021, originalmente del Miami Heat, el roster de los 76ers cuenta con una variedad de contratos por expirar y jugadores de reparto.

Fuera de discusión: Ben Simmons, Joel Embiid, Markelle Fultz, JJ Redick (restricción de cambios para el 15 de diciembre), Amir Johnson (restricción de cambios para el 15 de diciembre), Zhaire Smith (restricción de cambios para el 01 de agosto) y Landry Shamet (restricción de cambios para el 03 de agosto).

Activos para el draft:

  • Poseen todos sus puestos de selección en primera ronda (entre 2019 y 2025)

  • Puesto de selección sin proteger del draft 2021, originalmente propiedad de Miami

  • Puestos de selección en segunda ronda: 10 durante las próximas tres temporadas

  • Efectivo: $5.2 millones por entregar

  • Derechos sobre: Shake Milton (2018, segunda ronda), Anzejs Pasecniks (2017, primera ronda) y Jonah Bolden (2017, segunda ronda)

Contratos negociables:

1. Robert Covington: $10.5 millones; bajo contrato hasta 2021-22

2. Dario Saric: $2.5 millones; bajo contrato hasta 2019-20 (elegible para extensión a partir de julio de 2019 y para hacerse agente libre restringido en 2020)

3. Wilson Chandler: $12.8 millones; contrato a punto de expirar

4. Jerryd Bayless: $8.6 millones; contrato a punto de expirar

5. Justin Anderson: $2.5 millones; contrato a punto de expirar

6. Ex seleccionados en primera ronda: Furkan Korkmaz y Timothe Luwawu-Cabarrot

Factores que complicaron la situación

  • ¿Cuán confiados estarían los Sixers de que Leonard asumiría un compromiso a largo plazo?

  • Los Sixers cuentan con la oportunidad de firmar a Leonard, o un jugador similar en una camada importante de agentes libres para 2019 – utilizando espacio dentro del tope salarial sin sacrificar jugadores o puestos de selección actualmente en su poder.

¿Por qué los Lakers pueden esperar?

Hay tres factores fundamentales que cooperaron a fin de que no se materializara una negociación con los Lakers.

Contrato de Luol Deng

Se le debe a Deng $37 millones durante los próximos dos años. El precio que se pide alrededor de la liga es de dos puestos de selección en primera ronda para así asumir su salario remanente. Posiblemente, los Lakers habrían mudado el contrato de Deng a un tercer equipo como Sacramento con activos en el draft, pero no le quedaría a Los Ángeles ningún puesto de selección en primera ronda para entregar a San Antonio.


Hacer que los salarios funcionen

Eliminar a Deng de cualquier paquete tentativo a canjear representaba una limitación por parte de los Lakers de la cantidad de salario que podían entregar en un canje, dado el caso que los agentes libres firmados en la presente temporada baja no pueden ser negociados hasta el 15 de diciembre.

A fin de asumir los $20.1 millones que se le deben a Leonard (quien se vería requerido a rescindir su bono por cambios de $3 millones), los Lakers debían deshacerse de $16.1 millones en salarios.

Para poder hacer esto, debían limpiar la mesa y despachar, por lo menos, a cuatro de los jugadores mencionados abajo, incluyendo a Lonzo Ball y Brandon Ingram:

Incentivos para esperar hasta la agencia libre

Los Lakers se encuentran en posición de contar con una cifra entre $36 millones y $43 millones en espacio dentro del tope salarial para el próximo verano, lo cual es suficiente para firmar a Leonard sin tener que desarmar su roster en un cambio hecho a mitad de temporada.

A pesar de ver a Paul George de vuelta con el Oklahoma City Thunder cuando los Lakers pudieron haberse hecho con los servicios del All-Star en un cambio hecho el año pasado, la presencia de LeBron James debería ser un argumento lo suficientemente convincente como para atraer a una segunda estrella de la camada de agentes libres en 2019 a Los Ángeles, bien sea Leonard o alguien más. Además, no hay que olvidar que James se comprometió con los Lakers durante, por lo menos, tres años y no hay afán por parte de la organización californiana para negociar sus activos actuales en estos momentos.