Power Rankings: Los Raptors escalan la cima

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Raptors, con los mejores números de la temporada (0:54)

Pascal Siakam alcanzó un tope personal en la NBA con 23 puntos, Jonas Valanciunas sumó 19 puntos con 10 rebotes y los Toronto Raptors vencieron 128-112 a los New York Knicks. (0:54)

Tenemos mucho que analizar antes de comenzar la Semana 5 en la NBA: No solamente la operación de canje que involucró a Jimmy Butler sacudió los cimientos de la Conferencia del Este. Asimismo, tenemos un nuevo dueño del puesto número 1 en los Power Rankings por primera ocasión en esta temporada.

Durante la campaña regular, nuestro panel (conformado por Kevin Arnovitz, Tim MacMahon y Andre Snellings de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated y Chris Herring de FiveThirtyEight) hará el ranking de los 30 equipos de la NBA de arriba a abajo.

1. Toronto Raptors
Récord: 12-1

Fue una semana invicta para los Raptors, dueño de récord 12-1. El club canadiense no ha ganado encuentro alguno por margen menor a siete tantos desde la primera semana de la temporada. Una entre muchas notas prometedoras para Toronto: Sin importar la combinación de aleros y gigantes termine armando el entrenador Nick Nurse alrededor de Kyle Lowry, Danny Green y Kawhi Leonard, los Raptors están diezmando a la competencia. Ninguna otra unidad conformada por tres hombres en la NBA con más de 200 minutos de actuación ha superado al trio ganador de los Raptors. -- Arnovitz


2. Golden State Warriors
Récord: 11-2

Los Warriors actualmente no cuentan con su base estrella Stephen Curry, debido a una lesión inguinal. Sin embargo, durante su primer compromiso sin el dos veces Más Valioso, Quinn Cook asumió la carga tal como lo hizo cuando se requirió en la pasada campaña. Cook anotó 27 puntos (cifra tope de la temporada) y convirtió trio de triples junto a cinco asistencias en su primer encuentro como titular de la campaña durante la victoria de Golden State sobre Brooklyn el pasado sábado. Actualmente no hay duda de que se puede confiar en el otrora jugador versátil cuando se le requiere. -- Spears


3. Milwaukee Bucks
Récord: 10-3

Giannis Antetokounmpo y los Bucks llegaron a Denver para disputar último compromiso de la gira por la Costa Oeste, habiendo obtenido resultados mixtos: Fueron avergonzados en Portland y perdieron un compromiso cerrado contra los Clippers. No obstante, arrollaron a los Kings antes de desmantelar a unos Warriors algo disminuidos en el Oracle Arena ante una audiencia nacional de televisión. Quizás lo más impresionante sobre este club hasta ahora: En demostraciones contra Celtics y Warriors en horario estelar, han demostrado que pueden competir sin importar que puedan encestar desde largas distancias. Te pueden perjudicar en la pintura al igual que desde el arco y si no tienes cuidado, terminaran dominándote desde ambos. -- Herring


4. Portland Trail Blazers
Récord: 10-3

Los Blazers han ganado cuatro encuentros al hilo tras una victoria importante sobre Boston el domingo pasado y se unieron así a Golden State para ostentar que son los únicos equipos en la Conferencia del Oeste con triunfos por margen de dígitos dobles. Portland se apresta a embarcarse en una peculiar gira de seis partidos que incluye paradas contra Lakers, Wolves, Wizards, Knicks, Bucks y Warriors. Portland no disputará otro encuentro en casa hasta el 25 de noviembre, cuando jugarán contra los Clippers. -- Spears


5. Denver Nuggets
Récord: 9-4

Ahora, los Nuggets han caído en tres ocasiones consecutivas luego de haber arrancado la campaña con récord 8-1. Sus primeras dos derrotas en dicho periodo fueron por margen combinado de cuatro puntos y no hay por qué avergonzarse tras perder contra un fortalecido equipo de los Bucks en la noche del domingo. No obstante, los Nuggets buscarán enderezar el rumbo esta semana con partidos consecutivos en casa contra unos Rockets y Hawks que se encuentran muy por debajo de los .500. -- Snellings


6. Boston Celtics
Récord: 7-6

Los Celtics se encuentran en medio de una gira brutal, cayendo en cotejos disputados ante Pacers, Nuggets y Jazz y en medio de estos, un triunfo sobre los mediocres Suns. Los Celtics terminaron su gira con otra derrota, ante unos encendidos Blazers e intentarán revertir esta tendencia con tres partidos como local, a partir del miércoles, cuando chocarán con los Suns. -- Snellings


7. Philadelphia 76ers
Récord: 8-6

Un equipo que ha estado esculpiendo una identidad alrededor de su joven núcleo de prospectos, acumulados durante años de un proceso de reconstrucción, en definitiva, aprovechó algunos de esos activos el sábado, cuando logró adquirir a un alero de primera calidad como lo es Jimmy Butler. Efectivamente, los Sixers canjearon a dos titulares por una estrella y la partida de Robert Covington y Dario Saric significa el punto final de la alineación más exitosa de la NBA durante la pasada temporada regular. Aunque también esta adquisición promete una mejoría para la ofensiva de los 76ers, ubicada en el puesto 21 de la liga antes de comenzar la semana. -- Arnovitz


8. Indiana Pacers
Récord: 8-6

Domantas Sabonis ha tenido una temporada sumamente eficiente hasta ahora, con 67 por ciento de enceste y había conseguido dobles-dobles consecutivos antes de haber quedado a cuatro rebotes de un tercer juego de esas características en Houston. Su nivel ha sido tan alto que prácticamente los Pacers no han necesitado a su gigante suplente Kyle O'Quinn, quien fue una de las contrataciones de agentes libres clave del equipo durante el verano. O'Quinn no ha sumado más de cinco minutos de acción desde el 22 de octubre. -- Herring


9. San Antonio Spurs
Récord: 7-4

Los Spurs consiguieron una profundidad muy necesaria la pasada semana con el debut de Derrick White en la actual temporada tras haber quedado fuera de acción por una ruptura de su fascia plantar izquierda. Pero ahora el virus de las lesiones se está esparciendo por la pista delantera de San Antonio. Rudy Gay (talón), Pau Gasol (pie) y Jakob Poetl (tobillo) han perdido tiempo de juego, haciendo que un equipo recientemente catalogado por Gregg Popovich como "suave" se convierta en sumamente pequeño. -- MacMahon


10. Oklahoma City Thunder
Récord: 7-5

Con el inminente regreso de Russell Westbrook tras recuperarse de una lesión de tobillos, el Thunder es uno de los equipos que está jugando mejor al baloncesto en la NBA. Ganadores de siete encuentros consecutivos antes de que finalmente los Mavericks se aprovecharan de la ausencia de Westbrook para impartirles una derrota, el Thunder se enfrentará a un calendario poco complicado esta semana con par de encuentros contra los Suns y uno contra los Knicks. Rivales que poseen un porcentaje de triunfos combinado de .231. -- Snellings


11. Utah Jazz
Récord: 6-6

Jae Crowder solo está delirando un poco cuando afirma que los Celtics saben que cometieron un error al entregarlo como parte del canje por Kyrie Irving. Sin embargo, ha causado un impacto importante desde que los Cavaliers lo enviaran a Utah. Está prosperando como sexto hombre fuerte y versátil, con promedios de 14.7 puntos y 5.5 rebotes por partido. El quinteto del Jazz para cerrar partidos, con Crowder como ala-pívot con cuatro titulares, tiene rating de plus-166 en 301 minutos desde su llegada en la fecha límite de cambios de la pasada temporada. -- MacMahon


12. Memphis Grizzlies
Récord: 7-4

Los pilares de los Grizzlies Mike Conley y Marc Gasol forman parte fundamental del buen comienzo en Memphis, aunque un par de incorporaciones en temporada baja que pasaron por debajo del radar están desempeñando roles críticos. Garrett Temple, adquirido a Sacramento a cambio de piezas sobrantes, está destacándose en rol de puesto 3 y defensor (12.8 puntos por partido, 42.9 por ciento en triples, rating neto de plus-7.1). Shelvin Mack, firmado por salario mínimo de veteranos, ha sido espectacular (11.5 puntos, 54.0 por ciento en tiros de campo) en el puesto de base suplente que ha sido problema crítico para los Grizzlies. -- MacMahon


13. Los Angeles Lakers
Récord: 7-6

Los Lakers fueron uno de apenas tres equipos en la NBA en lograr una semana invicta, con victorias sobre Minnesota, Sacramento y Atlanta. Quizás sus rivales no fueron los más fuertes, pero los Lakers se mostraron herméticos a la defensiva, lo cual representa noticias positivas para una defensiva que tenía más filtraciones que un colador durante las primeras tres semanas de la temporada. La llegada de Tyson Chandler a los Lakers este fin de semana fue anunciada con autoridad en la noche del domingo cuando bloqueó un tiro de Trae Young en el pitazo final que pudo haber representado el triunfo de su oponente. -- Arnovitz


14. LA Clippers
Récord: 7-5

A la callada, los Clippers han logrado armar la séptima mejor ofensiva de la NBA en esta etapa inicial de la temporada. Un factor importante que explica su eficiencia en general: la efectividad en triples. Los Clippers se ubican en el segundo puesto en precisión desde la larga distancia con 39.6 por ciento (solamente superado por Golden State) y cuentan con cuatro jugadores que convierten al menos un triple por encuentro con promedio mínimo de 38 por ciento. Pero la siguiente estadística es una locura: según Second Spectrum, su porcentaje de enceste en tiros con marcación en frente es de 41 por ciento y sólo del 33 por ciento sin marcación. -- Arnovitz


15. Houston Rockets
Récord: 5-7

Los Rockets aspiraban que Carmelo Anthony pudiera convertirse en algo similar a Bob McAdoo, cuando jugaba con los Lakers de la era "Showtime". Terminó pareciéndose más al Allen Iverson de los Memphis Grizzlies. Sería incorrecto convertir a Melo en chivo expiatorio del inicio complicado de los Rockets (han tenido muchos otros problemas en frente), pero es claro que Melo no fue parte de la solución. Quizás sea mejor dejarlo ir y pasar la página de la forma más respetuosa posible. -- MacMahon


16. New Orleans Pelicans
Récord: 6-6

Los Pelicans han extrañado al armador Elfrid Payton, a quien esperan dar la bienvenida de una lesión en el tobillo esta semana. New Orleans fue de un inicio 4-1 antes de que Payton se lastimara y 1-5 sin él, aunque la lesión en el codo de Anthony Davis ciertamente sesga ese contraste. Los cinco titulares de los Pelicans han jugado solo 60 minutos juntos, pero han superado a los oponentes por 49 puntos. -- MacMahon


17. Detroit Pistons
Récord: 6-6

Detroit ha hecho en gran parte lo que se supone que debe hacer esta temporada. Los Pistons tiene 5-2 contra equipos por debajo de .500 a este punto, pero solo 1-4 contra clubes .500 o mejor. Esa única victoria fue por un punto en tiempo extra sobre los Sixers en la que Blake Griffin anotó 50. No obstante, tienen la gran oportunidad de cambiar esa narrativa el miércoles, cuando se dirigen a Toronto para medirse a los Raptors, que poseen el mejor récord de la liga. -- Herring


18. Charlotte Hornets
Récord: 7-6

Habiendo ganado tres de sus últimos cuatro juegos, ¿qué tan buenos son Kemba Walker y los Hornets? Deberíamos descubrirlo pronto, ya que Charlotte tiene los próximos juegos contra las potencias de la Conferencia Este, Filadelfia, Boston e Indiana. Los Hornets necesitan más consistencia para demostrar que pertenecen al primer o segundo nivel del Este. -- Spears


19. Sacramento Kings
Récord: 7-6

Los Kings no son ya el hazmerreír, tienen un récord ganador y son competitivos en derrotas. Una razón importante es el juego del armador de segundo año De'Aaron Fox y el centro Willie Caulie-Stein. Fox ha empujado a los Kings a tener el mejor ritmo en la NBA y Caulie-Stein ha agregado una ofensiva sorprendente esta temporada, con un promedio de 16.8 puntos por juego. -- Spears


20. Brooklyn Nets
Récord: 6-7

Los Nets tuvieron una semana fuerte, ganando tres juegos seguidos con una gran victoria sobre los Nuggets antes de finalmente perder ante los Warriors en Oracle. Los Nets continúan siendo liderados por Caris LeVert, quien promedió 22.4 PPJ en los cinco juegos previos a la derrota de los Warriors, pero tuvo que abandonar el juego temprano con una lesión en la rodilla que valdrá la pena vigilar. -- Snellings


21. Minnesota Timberwolves
Récord: 4-9

Finalmente, afortunadamente, los Wolves hicieron lo inevitable e intercambiaron a Butler, que, pese al gran talento que perdió, finalmente debería permitir que el equipo juegue sin distracciones. Queda por verse si Robert Covington y Dario Saric serán suficientes para que entren en los playoffs, pero al menos Minnesota puede avanzar ahora, y espera hacerlo con un poco más de espacio. Ahora las llaves están firmemente en las manos de Karl-Anthony Towns, para bien o para mal. -- Herring


22. Miami Heat
Récord: 5-7

Después de vencer a Detroit en el tiempo extra y ahogar a los Spurs en su mejor desempeño defensivo de la temporada, el Heat sufrió un fin de semana perdido en su casa, derribando partidos consecutivos ante Indiana y ante un agobiado equipo de Washington. Miami acumuló 43 pérdidas de balón en esas dos derrotas y ahora se ubica en un poco característico puesto 27 en la categoría de protección de balón. El resultado final para el Heat de no atrapar a Jimmy Butler de Minnesota es que seguirán empleando a uno de los jugadores de mejor valor en la NBA, Josh Richardson. -- Arnovitz


23. Orlando Magic
Récord: 6-7

El Magic rompió su racha de cuatro derrotas consecutivas la semana pasada con una victoria sorpresiva ante los Spurs y se ha beneficiado de una facilidad en el calendario con victorias en tres de sus últimos cuatro partidos contra equipos con récords perdedor. El Magic ha sido liderado por Nikola Vucevic y Aaron Gordon, quienes se han combinado para 10 juegos con al menos 20 puntos y ocho rebotes. -- Snellings


24. Dallas Mavericks
Récord: 4-8

No te dejes engañar por las sólidas estadísticas de DeAndre Jordan. Ha sido una gran decepción para los Mavs. Ha irritado a sus compañeros de equipo de manera incorrecta con o que perciben como juego egoísta. El ejemplo más flagrante es cuando le robó un rebote cómodo a Luka Doncic al poner su antebrazo en la espalda del preciado novato y apartar la pelota. El desinterés de Jordan por ayudar en la defensa ha sido un gran problema ya que los oponentes de los Mavs lo reflejan en el marcador.
-- MacMahon


25. Washington Wizards
Récord: 3-9

Si Carmelo Anthony es dejado libre por los Rockets, ¿deberían los Wizards considerar agregarlo? Washington ya tiene suficiente drama, pero tal vez agregar un veterano en la zona de ataque podría ayudar de la manera que lo hizo Paul Pierce. Anthony y el entrenador en jefe de Washington, Scott Brooks, también tienen lazos que se remontan a sus días en los Denver Nuggets, y Anthony creció en las cercanías de Baltimore. ¿Qué tienen que perder los Wizards? -- Spears


26. New York Knicks
Récord: 4-10

Los Knicks continúan su movimiento juvenil, con el novato Allonzo Trier dando un paso con un promedio de 14.2 PPJ en sus seis partidos. Trier anotó 21 puntos en el juego que comenzó por Tim Hardaway Jr., pero Hardaway regresó para anotar 61 puntos en sus próximos dos juegos. Fuera de la cancha, los Knicks tuvieron un interesante intercambio entre el entrenador David Fizdale y el jugador de la franquicia Kristaps Porzing sobre la recuperación de la lesión de este último. -- Snellings


27. Chicago Bulls
Récord: 4-9

Si algo bueno surgió de la racha de lesiones del equipo desde el principio, es que el novato Wendell Carter Jr., un fuerte defensor del poste al que no se esperaba que obtuviera muchas oportunidades ofensivas debido a sus compañeros de tiro, está recibiendo su oportunidad de mojarse los pies como un anotador. Ha anotado dos dígitos en ocho juegos seguidos, lanzando un 51 por ciento desde el campo en ese lapso. Dado que algunas de esas posibilidades se agotan una vez que todos regresan, es bueno ver de qué es capaz cuando su equipo lo necesita. -- Herring


28. Atlanta Hawks
Récord: 3-10

Una semana de 0-4 fue coronada por una derrota desgarradora en el último minuto a los Lakers para comenzar un viaje por carretera de cuatro juegos. El viaje se vuelve más difícil esta semana, con fechas en Golden State, Denver e Indiana. Trae Young está por un mal momento de tiros en noviembre, 7 de 34 desde más allá del arco, aunque sigue impresionando como pasador. Con John Collins listo para regresar en un futuro cercano, Young obtendrá un compañero de baile de calidad en el pick-and-roll. -- Arnovitz


29. Phoenix Suns
Récord: 2-10

No hay duda de que Devin Booker es un jugador del calibre de las Estrellas. ¿Pero alguna vez lo será si los Suns no ganan? Booker está promediando 24.9 puntos, 6.4 asistencias y 3.8 rebotes, pero los Suns solo tienen dos victorias. La larga lista de talentosos bases de la Conferencia Oeste hacen que el honor sea lo suficientemente duro. Perder será el mayor obstáculo de Booker para conseguir el honor del Juego de las Estrellas. -- Spears


30. Cleveland Cavaliers
Récord: 1-11

Fue una semana fuerte para Tristan Thompson, quien registró dobles-dobles en los tres partidos del equipo y promedió 17 puntos y 13 rebotes con un 62 por ciento de tiros en ese lapso. Pero con lo fea que será esta temporada para los Cavs, poco se sentirá como un éxito para este equipo a menos que los jóvenes, a saber, el escolta novato Collin Sexton, puedan comenzar a mostrar signos positivos. -- Herring