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Miguel Cotto siempre le dio el debido valor a los fanáticos

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Delinea su futuro Miguel Cotto (1:49)

Aunque dejará el boxeo activo el 2 de diciembre, el tetracampeón define en Zona ESPN sus funciones de promotor. (1:49)

En el verano de 2000, vi a Miguel Cotto pelear en los Juegos Olímpicos en la televisión. A pesar de que perdió su combate de apertura contra Muhammad Abdullaev, una derrota que vengaría con un nocaut unilateral como profesionales cinco años después en su primera pelea en el Madison Square Garden de Nueva York, pensé que iba a ser un fantástico boxeador profesional.

En esa breve pelea de aficionados, era obvio que tenía un estilo hecho para el deporte profesional. No mucho después de las Olimpiadas, recibí una llamada del legendario publicista de Top Rank, Lee Samuels. Me llamó para decirme que la compañía había firmado a Cotto y quería saber si sabía algo sobre él. Con entusiasmo le dije cuánto pensaba en su potencial. Se me ocurrió que, debido a que había firmado con Top Rank, probablemente vería muchas de sus peleas en las grandes carteleras de la compañía mientras subía de categoría.

Diecisiete años después, Cotto se erige como uno de los mejores boxeadores de su generación. Es un miembro de la primera ronda del Salón de la Fama. Se convirtió en una superestrella. Se convirtió en uno de los mejores boxeadores de Puerto Rico. Ganó seis títulos mundiales y fue el primer hombre de la isla en ganar títulos mundiales en cuatro categorías de peso (peso welter junior, peso welter, peso mediano junior y peso mediano).

Ahora se despide con una pelea de despedida contra Sadam Ali, contra quien defenderá su título mundial de peso mediano junior el sábado (HBO, 10 pm ET / PT) en el Madison Square Garden, donde Cotto, con la enorme comunidad puertorriqueña de Nueva York detrás él, se convirtió en una franquicia. La pelea con Ali será la décima pelea de Cotto, todos eventos principales, en la famosa arena.

Estaré en el ringside el sábado para cubrir el final de Cotto. Será la 26ª pelea de Cotto que cubriré en persona. Él es fácilmente uno de mis boxeadores favoritos para ver, y ha sido una verdadera alegría el cubrir su carrera del Salón de la Fama de principio a fin.

Cotto (41-5, 33 KOs), de 37 años, es un poco estoico, y nunca ha sido excesivamente amigable con los medios, pero siempre me he llevado bien con él y su equipo, y he descubierto que es un buen tipo con el que lidiar. Él venía a pelear duro cada vez que entraba al ring; siempre estuvo en forma y participó en muchas peleas destacadas y dramáticas. Gane o pierda, siempre hizo su mejor esfuerzo, demostró valentía y les dio valor a los fanáticos por su dinero.

Si cada boxeador fuera como Cotto, el boxeo estaría mucho mejor. Nunca esquivó a nadie y peleó en todas las posibles peleas de consecuencias disponibles. Su lista de oponentes es quién es quién de su tiempo: Floyd Mayweather, Manny Pacquiao, Sergio Martínez, Canelo Alvarez, Shane Mosley, Zab Judah, Antonio Margarito (dos veces), Austin Trout, Joshua Clottey, Paulie Malignaggi, Ricardo Mayorga y otros.

Cubrí todas las grandes peleas de Cotto y tengo muchos buenos recuerdos. Aquí hay algunos de ellos, en orden cronológico, aunque no necesariamente son todos de sus peleas de más alto perfil:


Walkimi Young, 28 de abril de 2001, Hammerstein Ballroom, Nueva York

Cotto ganó una decisión blanqueada de cuatro asaltos en su tercera pelea profesional en la instalación al cruzar la calle del Garden en la cartelera no televisada de una pelea por el título de peso welter entre el difunto Andrew "Six Heads" Lewis y Larry Marks en la olvidada serie de boxeo de HBO "KO Nation" La pelea de Cotto no fue memorable en términos de acción, pero recuerdo vívidamente haber estado sentado con el entonces ejecutivo de HBO Sports, Xavier James, durante la pelea y darle un poco de información sobre el entonces prospecto Cotto. Le dije a James esa noche que debería prestar mucha atención a este chico porque, en mi opinión, se convertiría en un elemento básico de HBO en los próximos años. Bueno, Cotto se convirtió en eso. La pelea del sábado será la número 24 de Cotto en la cadena, empatando con su otrora rival Manny Pacquiao por el quinto lugar en la lista de todos los tiempos de la cadena.


Ricardo Torres, 24 de septiembre de 2005, Boardwalk Hall, Atlantic City, Nueva Jersey

Esta es la pelea que hizo a Cotto una estrella y la pelea que él llama su más importante. Torres era un boxeador invicto pero no probado que era el retador obligatorio de peso welter junior de Cotto. Torres tomó la pelea a corto plazo, y nadie sabía qué esperar. Resultó ser una pelea excepcional, una en la que Cotto caminó por el fuego para eventualmente anotar un nocaut en el séptimo asalto en una pelea fantástica. A partir de ese día en adelante, Cotto era televisión imperdible y un boxeador imprescindible.


Oktay Urkal, 3 de marzo de 2007, Coliseo Roberto Clemente, San Juan, Puerto Rico

Cotto hizo su primera defensa del título de peso welter de manera dominante al detener a Urkal en el undécimo asalto frente a una multitud adorada. Estaba realmente emocionado de tener la oportunidad de cubrir una pelea de Cotto en Puerto Rico. Fue un gran evento allí: en todas las portadas de los periódicos y muy destacado en los noticieros locales. Un periódico colocó una edición especial para la noche de la pelea que se repartió a cada automóvil que entraba al estacionamiento de la arena. Pero lo que más me llamó la atención fue un par de días antes de la pelea cuando, junto con el ex periodista de boxeo Tim Smith del New York Daily News, me acerqué a Cotto para una entrevista después de la conferencia de prensa final. Cotto nos conocía a los dos de las peleas anteriores que habíamos cubierto, pero parecía realmente conmovido y sorprendido de que hubiéramos recorrido un largo camino para cubrirlo en casa. Casi no podía creer que hubiéramos hecho el viaje para cubrir su pelea, y estaba claro que estaba agradecido de que estuviéramos allí. Realmente aprecié su sentimiento.


Yuri Foreman, 5 de junio de 2010, Yankee Stadium, Bronx, Nueva York

En la versión más nueva de Yankee Stadium, Cotto detuvo a Foreman en el noveno asalto para ganar un título mundial de peso mediano junior. El Yankee Stadium, al menos versiones anteriores, tenía una rica historia de ser anfitrión regular de peleas de campeonato décadas atrás. Grandes como Joe Louis y Muhammad Ali pelearon allí, pero esta fue la primera vez que había sido sede de un evento de boxeo en 34 años. Fue uno de los eventos más memorables que he cubierto porque, además de ser un fanático del boxeo, también soy un devoto admirador de los Yankees. Entonces, tener la oportunidad de sentarse en el campo para cubrir la pelea fue una gran emoción. Así que tuve la oportunidad de entrar en un Parque de Monumentos vacío detrás de la pared del los bosques durante un descanso en la cartelera para ver todas las estatuas y las placas de los grandes del equipo por primera vez. Tomé un montón de fotos. Hasta el día de hoy todavía hay una banda de muñeca podrida de los Yankees de esa noche envuelta en el mango de mi bolso de la computadora portátil colocado allí después de pasar por la seguridad.


Antonio Margarito II, 3 de diciembre de 2011, Madison Square Garden, Nueva York

Cotto se vengó de Margarito cuando destruyó su ojo reparado quirúrgicamente y la pelea se detuvo segundos después de comenzado el décimo asalto. La atmósfera para esta amarga pelea de rivalidad fue increíble. Como reportero, aprendes a no favorecer resultados de la pelea. Honestamente puedo decir que en general no me importa quién gane o pierda una pelea. Sin embargo, soy humano, y ha habido pocas ocasiones en las que tengo que admitir que quiero ver un resultado determinado. Esta fue una de esas peleas. Me iré a la tumba creyendo, como lo hacen Cotto y muchos otros, que cuando Margarito detuvo a Cotto en la ronda 11 de su primera pelea en 2008, lo hizo con los guantes cargados. En su siguiente pelea, Margarito fue atrapado tratando de pelear contra Shane Mosley con vendajes ilegales en las manos. Dudo mucho que fuera la primera vez. Entonces, cuando se hizo la revancha con Cotto, esperaba que le diera una paliza a Margarito. Cotto hizo exactamente eso y terminó la carrera de Margarito como un boxeador significativo en una actuación muy satisfactoria.