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Guillermo Rigondeaux se vio forzado a subir para poder pelear

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A los Golpes: Lomachenko y Rigondeaux, cara a cara (4:58)

Un análisis del estilo de ambos boxeadores, desde la óptica de Bernardo Osuna, Julio César Chávez y David Faitelson. Los pugilistas se medirán este sábado en el Madison Square Garden. (4:58)

Al campeón mundial de peso pluma junior, Guillermo Rigondeaux, nunca le ha sido fácil conseguir peleas.

Una de las razones es porque él es el máximo oponente de alto riesgo y baja recompensa. Pocos pueden competir legítimamente con sus habilidades y no trae mucho dinero a la mesa, por lo que conseguir nombres más grandes en su categoría de peso, o incluso una división más pesada en peso pluma para enfrentarlo ha sido prácticamente imposible, aparte de Nonito Donaire, a quien Rigondeaux superó en su pelea de unificación del título 2013.

Rigondeaux dijo que la única manera de conseguir un oponente de alta calidad para subir al ring con él era subir dos categorías de peso y ceder la ventaja de tamaño al campeón mundial de peso liviano y similar zurdo Vasiliy Lomachenko, a quien desafiará el sábado por la noche en la reunión de dos de los mejores boxeadores libra-por-libra en el agotado Teatro en el Madison Square Garden en Nueva York.

La pelea, y otras tres peleas en la cartelera, se transmitirán por ESPN y ESPN Deportes a partir de las 9 p.m. ET con toda la cartelera transmitida en vivo por el ESPN App a partir de las 7:30 p.m. ET.

"Subí a 130 (libras) porque era la única forma en que podía hacer esta pelea", dijo Rigondeaux a través de un traductor. "Prefiero que haya tenido un peso menor, pero quiero mostrarle al mundo que puedo hacerlo subiendo dos categorías de peso".

Si Rigondeaux sale victorioso, se convertiría en el primer campeón mundial actual de las 122 libras en saltar hasta las 130 libras y ganar un título mundial.

Rigondeaux dijo que no cree que el salto de peso sea demasiado para él, especialmente porque Lomachenko acordó un control de peso el sábado por la mañana en el que ninguno de los luchadores puede pesar más de 138 libras sin enfrentar una sanción financiera.

"Si esto es lo que se necesita para pelear las grandes peleas, ustedes van a ver el (sábado) si estoy listo o no", dijo Rigondeaux.

Rigondeaux, de 37 años, un desertor cubano que boxea desde Miami, Florida, dijo que había querido pelear contra Lomachenko cuando tenía un título mundial de peso pluma antes de subir de peso, pero no pudo hacer nada para pactar la pelea.

"Quería pelear contra él cuando estaba en 126", dijo Rigondeaux. "Y lo intentamos y lo intentamos, lo intentamos y él no se metió en el ring conmigo. Ahora él está en 130 y quiere subir al ring conmigo porque cree que ahora tiene una ventaja sobre mí".

Alex Bornote, entrenador de Rigondeaux, dijo: "Esta es la pelea que los fanáticos quieren ver y tiene que subir dos categorías de peso para hacerlo. Es la única forma en que la pelea iba a suceder y es genial para el boxeo".

Lomachenko (9-1, 7 KOs), de 29 años, de Ucrania, quien hará su cuarta defensa del título, dijo que Rigondeaux (17-0, 11 KOs), no tiene nada que buscar. Lomachenko dijo que había visto un video en el que un reportero le preguntó a Rigondeaux sobre pelear con él cuando todavía estaba en el peso pluma.

"Le dijo al periodista: 'Espera un segundo, ¿en qué peso estoy peleando?', Y el periodista dijo 122 y dijo: 'Bueno, ¿qué tipo de preguntas tenemos? Estoy en 122.' Está en video en YouTube. Cualquiera puede encontrarlo. (Lo que dijo es) no es verdad".

La pelea será la primera vez en la historia en que un par de dos veces medallistas de oro olímpicos pelearán entre sí como profesionales. Lomachenko, que tuvo marca de 396-1 como aficionado, ganó medallas de oro olímpicas en 2008 y 2012 y Rigondeaux, que tuvo récord de 463-12 en el boxeo no remunerado, ganó el oro olímpico en 2000 y 2004. Además de sus medallas de oro olímpicas ambos ganaron dos campeonatos amateurs mundiales cada uno.