Inmortaliza el boxeo a Donald Curry, Buddy McGirt y a Julian Jackson

Donald "Cobra" Curry fue uno de tres boxeadores electos al Salón de la Fama del Boxeo Internacional The Ring Magazine/Getty Images

El Salón de la Fama del Boxeo Internacional hará espacio para una Cobra, un Hawk y un Buddy este verano.

El ex campeón mundial de peso welter y peso mediano junior Donald Curry, conocido como "The Lone Star Cobra", Julian "The Hawk" Jackson, quien ganó títulos mundiales en peso mediano junior y mediano, y James "Buddy" McGirt, quien ganó títulos mundiales en peso welter junior y el peso welter, fueron elegidos para el Salón Internacional de la Fama del Boxeo en la categoría de boxeador moderno en los resultados de la votación anunciados el miércoles.

Los tres, que han estado en la boleta electoral durante varios años, serán admitidos durante el 30º fin de semana de inducción anual el 9 de junio en el santuario de Canastota, Nueva York.

Los miembros de la Asociación de Escritores de Boxeo y un panel de historiadores internacionales de boxeo los eligieron de una votación que incluyó a 32 candidatos que no han boxeado durante al menos cinco años.

Curry (34-6, 25 KOs), de 57 años, de Fort Worth, Texas, quien boxeó de 1980 a 1997, fue un golpeador explosivo con un impresionante pero breve momento de estelaridad que ganó un título de peso welter vacante por decisión de 15 asaltos sobre Jun-Suk Hwang en Fort Worth en 1983. Dos peleas más tarde, Curry superó a Marlon Starling para unificar dos títulos en 1984.

En 1985, Curry obtuvo una gran victoria cuando noqueó a Milton McCrory en el segundo asalto para ganar el tercer cinturón y convertirse en el campeón indiscutible.

Curry, altamente clasificado en la mayoría de las listas libra por libra, hizo siete defensas antes de perder los cinturones en 1986 cuando sufrió una derrota por nocaut en el sexto asalto ante Lloyd Honeyghan en una monumental derrota.

Curry se movió al peso mediano junior y desafió al miembro del Salón de la Fama Mike McCallum por un título en 1987, pero fue noqueado en el quinto asalto. Finalmente ganó un cinturón de peso mediano junior en 1988 al detener a Gianfranco Rosi en el noveno asalto, pero lo perdió por decisión ante Rene Jacquot en su primera defensa en 1989 en un sorpresivo resultado.

Un Curry desgastado tuvo oportunidades ante Michael Nunn por un título de peso mediano en 1990 y ante el entonces campeón de peso mediano junior Terry Norris en 1991, pero fue noqueado en ambas peleas. Se retiró, pero finalmente regresó para dos combates más en 1997 antes de dejarlo definitivamente.
Ha sido uno de los nombres más importantes en la boleta del Salón de la Fama durante años y estaba encantado de recibir la llamada.

"¡Bien! Ahora estamos hablando. Es un honor", dijo Curry. "Este es el mejor día de mi vida. Estoy abrumado de recibir esta llamada del Salón de la Fama. Es un sueño hecho realidad."

Jackson (55-6, 49 KOs), de 58 años, de las Islas Vírgenes estadounidenses, que boxeó desde 1981 hasta 1998 y puede muy bien ser el golpeador puro más destructivo en la historia del boxeo.

McCallum lo detuvo en dos asaltos para su primer título de peso mediano junior en 1986, pero al año siguiente detuvo a In Chul Baek en tres asaltos para ganar un título vacante, que defendió tres veces, incluso con victorias por nocaut contra Buster Drayton y Norris, miembro del Salón de la Fama.

Jackson ascendió al peso mediano en 1990 y eliminó sensacionalmente a Herol Graham con una derecha atronadora en el segundo asalto para sumar un título mundial vacante. Hizo cuatro defensas antes de perder el título por nocaut ante el temible golpeador Gerald McClellan en 1993, además de sufrir un nocaut ante McClellan en la revancha de 1994.

Jackson ganaría otro cinturón de peso mediano por nocaut en el segundo asalto ante Agostino Cardamone en 1995, pero lo perdió ante Quincy Taylor por KO en el sexto asalto ese mismo año en su última pelea por el título mundial.

"Te digo algo, me quedo sin palabras. Este es un tremendo honor", dijo Jackson. "Gracias a Dios por su gracia y misericordia. ¡Wow! ¡Es increíble! Realmente no tengo palabras para esto, pero al final vendrán".

McGirt (73-6-1, 48 KOs), de 54 años, de Brentwood, Nueva York, boxeó de 1982 a 1997 y ganó dos títulos a pesar de problemas crónicos de hombro. En su 39na. pelea profesional, capturó su primer cinturón cuando detuvo a Frankie Warren por un título vacante de peso welter junior en 1988, vengándose de una derrota por decisión de una pelea no titular dos años antes.

McGirt, quien se convirtió en un entrenador elite después de sus días de boxeador, perdió su cinturón en su segunda defensa por nocaut en 12 asaltos ante Meldrick Taylor en 1988.

McGirt hiló 16 victorias seguidas para ganar un título de peso welter contra Simon Brown en 1991 y ganó una decisión. Hizo dos defensas antes de perder el título en 1993 ante el miembro del Salón de la Fama Pernell Whitaker, quien también lo derrotó en una revancha en 1994 en su pelea final por un título.

"Para ser honesto, ni siquiera puedo hablar en este momento", dijo McGirt. "Esto demuestra que eres apreciado por el mundo del boxeo y que todo el trabajo duro y la dedicación valen la pena".

En la categoría de veteranos, fue elegido el ex campeón mundial de peso welter Tony DeMarco (58-12-1, 33 KOs), de 86 años, de Boston. Boxeó de 1948 a 1962 y fue un elemento básico de la televisión durante la era dorada del boxeo en la década de 1950.

"Me siento honrado de ser incluido en la Clase del Salón de la Fama del Boxeo Internacional de 2019", dijo DeMarco. "Estoy agradecido con los deportistas internacionales y con la comunidad de boxeo".

DeMarco ganó el título de peso welter por nocaut en 14 asaltos a Johnny Saxton en 1955 en Boston Garden antes de perderlo dos meses después por nocaut en 12 asaltos ante el miembro del Salón de la Fama Carmen Basilio en la primera de sus dos peleas clásicas.

DeMarco tuvo revancha ante Basilio, pero nuevamente fue eliminado en el 12° asalto en un intento por recuperar el título en la pelea del año 1955 de la Revista The Ring.

Tres fueron elegidos en la categoría de no participantes:

• El querido y legendario publicista Lee Samuels, un ex cronista deportivo de Filadelfia, que ha trabajado para Top Rank durante décadas y ha estado involucrado en numerosas mega peleas con boxeadores como Marvin Hagler, Sugar Ray Leonard, Oscar De La Hoya, Floyd Mayweather, Manny Pacquiao y muchos más.

"El mayor honor en el deporte del boxeo es la incorporación al Salón de la Fama del Boxeo Internacional y el mayor honor que cualquier publicista puede esperar obtener", dijo Samuels. "Este es un tremendo honor. Ahora estaré en el Salón de la Fama con mi ex jefe, el mejor publicista en el deporte del boxeo, Irving Rudd. Y no estaría donde estoy sin (el presidente de Top Rank) Bob Arum".

• El promotor y casamentero Don Elbaum, quien promovió su primera pelea cuando tenía 18 años pero no le cuenta a nadie su edad, comenzó a promocionar en la década de 1960. Estuvo involucrado en las peleas de Willie Pep y Sugar Ray Robinson cerca del final de sus carreras y tenía una habilidad especial para idear interesantes tácticas promocionales como la vez en la que luchó entre pesos pesados ​​sin victorias en un intento por determinar el peor peso pesado del mundo. Para bien o para mal, Elbaum también contribuyó a que el promotor Don King comenzara en el boxeo.

"He estado en el juego más de mil años y este es uno de los mejores días de mi vida, absolutamente uno de los mejores días de mi vida", dijo Elbaum. "Esto es como ganar el campeonato de peso pesado del mundo".

• El juez y árbitro canadiense Guy Jutras, quien ha trabajado como oficial durante más de 30 años.

"No sabes cuánto significa esto para mí. Es increíble. Fantástico", dijo Jutras. "Toda mi vida ha sido dedicada y ligada al deporte del boxeo y esta es la mejor noticia que podría tener. Ser reconocido por el Salón de la Fama del Boxeo Internacional es la mayor recompensa que cualquiera puede obtener".

Otros dos fueron elegidos en la categoría de observador, incluido el comentarista de ESPN Teddy Atlas. Desde el inicio de la vieja serie de ESPN2 "Friday Night Fights" en 1998, el Atlas ha sido una voz clave del boxeo en varias plataformas de ESPN. También ha comentado boxeo olímpico para la cadena NBC.

"El deporte del boxeo me ha dado una dirección y una claridad para la diferencia entre trabajo y pasión y un trabajo y un propósito", dijo Atlas. "También me ha brindado la oportunidad de compartir momentos especiales con mi familia, como lo ha hecho ahora con la noticia de que he sido elegido para ingresar al Salón de la Fama del Boxeo Internacional".

Elegido póstumamente en la categoría de observador fue el famoso periodista puertorriqueño Mario Rivera Martinó, quien escribió para la Revista The Ring y otras publicaciones sobre boxeo por más de 60 años a partir de los años cuarenta.