Pernell Whitaker alabó habilidades defensivas de Dmitry Bivol

Dmitry Bivol demostró sus grandes habilidades defensivas ante Joe Smith Jr. Ed Mulholland/Matchroom Boxing USA

Campana de Apertura: El fanático número 1 de Bivol

VERONA, N.Y. -- Mientras el campeón mundial de peso semipesado Dmitry Bivol continúa ganando, entreteniendo y derrotando a oponentes de calidad, su reputación está creciendo y ha hecho al menos un fanático conocido.

Él es Pernell Whitaker, el gran miembro del Salón de la Fama del Boxeo Internacional, ex rey de la libra por libra y campeón del mundo de cuatro divisiones. Resulta que Whitaker ha sido durante mucho tiempo uno de los peleadores favoritos de Bivol, uno de los muchachos a los que ha pasado horas viendo en video.

Whitaker, quizás el mejor peleador defensivo de la historia, e incluso si no lo está, está en la conversación, hizo el viaje al Turning Stone Resort Casino el fin de semana pasado para conocer al peleador del que se ha convertido en un gran fanático y que estuvo en primera fila para ver como Bivol retuvo su título por quinta vez con una decisión unilateral sobre Joe Smith Jr. el sábado por la noche.

Bivol desarmó al contundente peleador con un puntaje de 119-109, 119-109 y 118-110 en una pelea que Bivol dominó, fuera de ser sacudido por una derecha en el cuarto asalto y por otra limpia justo al final del décimo. De lo contrario, fue todo Bivol (16-0, 11 KOs), de 28 años, quien casi detuvo a Smith (24-3, 20 KOs), de 29, de Long Island de Nueva York, con una avalancha de golpes en los segundos finales de la pelea.

Whitaker se ha mantenido cerca de Main Events, la compañía que lo promovió durante toda su carrera de 1984 a 2001, desde su retiro. Main Events también es co-promotora de Bivol y la CEO Kathy Duva invitó a Whitaker a venir a la pelea. Pasó algo de tiempo el sábado en el casino haciendo un encuentro y saludando a los fanáticos de la pelea, pero estaba igual de complacido de tener la oportunidad de conocer a Bivol mientras estaba allí y, como boxeador defensivo tan legendario, le hizo el último cumplido.

"Creo que es un excelente luchador defensivo", le dijo Whitaker a ESPN en el ringside después de la pelea. "Creo que él tiene grandes habilidades. Su defensa es excelente. Tiene un gancho de izquierda perverso y una buena mano derecha. Y todavía puede aprender. Él está aprendiendo de cada pelea que hace. Estoy feliz con lo que vi. Tengo la suerte de estar aquí para poder verlo".

Whitaker ganó una medalla de oro olímpica para Estados Unidos en 1984 y aunque Bivol nunca boxeó en los Juegos Olímpicos, tuvo marca de 268-15 como estrella amateur en la selección nacional rusa. Hasta ahora él también ha sido sobresaliente en los profesionales. ¿Pero hasta dónde puede llegar Bivol?

"Puede ir a la cima", dijo Whitaker sobre la lista de libra por libra. "Creo que él es verdadero".

De hecho, aparte de algunos golpes sólidos, Bivol confundió a Smith, un digno rival, asalto tras asalto con su velocidad, movimiento y sus propios golpes nítidos. Fue una actuación defensiva digna de Whitaker. Mientras Bivol conectó 208 de 714 golpes (29 por ciento), limitó a Smith a aterrizar un patétic 39 de 395 golpes lanzados (10 por ciento).

"Me encanta su defensa", dijo Whitaker. "Es una sensación hermosa cuando puedes golpear a un hombre y no pueden devolverte el golpe. Sé mucho sobre eso.

"Main Events me llevó a verlo porque dijeron que este chico amaba a Pernell Whitaker. Entonces, quería venir y ver de qué se trataba. Tuve la oportunidad de conocerlo y veo mucho de mí mismo en este chico".

Bivol estaba encantado de conocer a uno de sus ídolos y especialmente se sintió humilde cuando fue informado en la conferencia de prensa posterior a la pelea de los elogios que Whitaker le había dado.

"En primer lugar, la defensa de Pernell Whitaker es mejor que la mía", dijo Bivol con una sonrisa. "Vi muchas de sus peleas. Es uno de mis peleadores favoritos porque cuando lo vi pelear, se divirtió mucho. Me gustan los boxeadores como él y, por supuesto, es bueno para mí. Nunca he pensado que un boxeador como Pernell Whitaker diría cosas buenas sobre mí. Yo estoy feliz."

¿Porter o Ugás?

Ser juez de boxeo no es para los débiles de corazón, principalmente debido a peleas como la que tuvo lugar entre el campeón mundial de peso welter Shawn Porter y el retador obligatorio Yordenis Ugás en el evento principal de Premier Boxing Champions en la cartelera de Fox la noche del sábado en Carson, California.

Fue una pelea extremadamente difícil anotar con varios asaltos cerrados que podrían haber ido en cualquier dirección. Ambos peleadores tuvieron sus momentos, pero al final Porter, haciendo la primera defensa de su segundo título, reinó el veredicto de decisión dividida con los jueces Steve Morrow (116-112) y Max DeLuca (115-113) para él y Zach Young favoreciendo 117-111 a Ugás.

No fue una pelea particularmente buena ya que sus estilos no encajaban muy bien y careció de acción durante largos períodos. Porter (30-2-1, 17 KOs), de 31 años, de Las Vegas, generalmente un marrullero, cambió las cosas y boxeó más de lo habitual, pero no había mucho para que los jueces llegaran tan lejos como para tomar una decisión definitiva sobre la mayoría de los asaltos, aunque Porter fue un poco más activo.

En los segundos finales del 11° asalto, Porter tuvo su mejor momento cuando tambaleó a Ugas con un rígido golpe de izquierda. Pero Ugás (23-4, 11 KOs), de 32 años, medallista de bronce olímpico cubano de 2008 que pelea desde Las Vegas, quien sintió que le habían robado, debería haber obtenido crédito por una caída en el 12º asalto. Golpeó a Porter con la mano derecha y cayó, pero el árbitro Jack Reiss, uno de los mejores en el negocio, dictaminó que Porter había resbalado. DeLuca sorprendentemente le el asalto 12 a Porter, lo que le dio la victoria.

Prospecto de la semana I: Efe Ajagba

El peso pesado Efe Ajagba (9-0, 8 KOs), de 24 años, fue un olímpico nigeriano en el 2016 y se ha convertido rápidamente en uno de los mejores prospectos del boxeo. Con 6 pies y 5 pulgadas de estatura, 240 libras, seguro que luce la parte y ha mostrado poder destructivo, incluso en la cartelera de Porter-Ugás.

Ajagba, quien pelea fuera de Houston, donde fue entrenado por Ronnie Shields, enfrentó fácilmente al mejor oponente de su breve carrera hasta el momento en Amir Mansour (23-4-1, 16 KOs), de 46 años, de Wilmington, Delaware, y lo destruyó. Además de la impresionante manera de la victoria, Mansour fue el primer zurdo que enfrentó en los profesionales.

Dejó caer a Mansour dos veces en el primer asaalto, primero con la mano derecha y luego con la izquierda. Mansour había recibido tal paliza al final del segundo asalto que el referí Thomas Taylor detuvo la pelea con Mansour en su banquillo y no pudo continuar. Fue difícil no quedar impresionado por el desempeño de Ajagba.

El siguiente paso: Richard Schaefer, de Ringstar Sports, el promotor de Ajagba, le dijo a ESPN que Ajagba regresaría al ring el 18 de mayo en la cartelera de la probable defensa del campeón mundial de peso pesado Deontay Wilder contra Dominic Breazeale. Ajagba y su equipo están dispuestos a enfrentarlo a una mejor oposición, pero será muy difícil encontrar oponentes que estén dispuestos a enfrentarlo.

Prospecto de la semana II: Israil Madrimov

El peso mediano junior Israil Madrimov (2-0, 2 KOs), de 24 años, un ex destacado amateur de Uzbekistán, fue extremadamente impresionante en un agudo segundo asalto ante Frank Rojas (24-3, 23 KOs), de 31, de Venezuela. Rojas no es un contendiente, pero como oponente de un niño en su segunda pelea profesional, fue un gran paso adelante.

Pero Madrimov, quien pelea fuera de Indio, California, donde es entrenado por Joel Díaz, hizo trizas a Rojas antes de terminar con un brutal nocaut de gancho de izquierda que lo dejó fuera de combate y en camino al hospital como medida de precaución. La comparación inmediata hecha por algunos en el ringside fue que Madrimov, quien también mostró una actitud arrogante con una voltereta hacia atrás, nos recordó a un joven Gennady Golovkin.

Madrimov ya está siendo movido rápidamente por los co-promotores Matchroom Boxing y World of Boxing. Sus primeras dos peleas han sido programadas para 10 asaltos y ganó un título regional contra Rojas. Él se ve como un verdadero prospecto.

El siguiente paso: El manager Vadim Kornilov sabe que tiene un luchador que no necesita mucha actividad profesional. Él y el resto del equipo creen que está listo para enfrentar a la oposición superior ahora. "Israil quería pelear por un título mundial en su debut profesional y sus actuaciones siguen validando que está listo", dijo Kornilov. "Nos encantaría pelear (con el campeón mundial de peso mediano junior) Jaime Munguia este año. Ambos pelean en DAZN, por lo que no hay ninguna cadena ni obstáculos promocionales, y esta sería una gran pelea en el sur de California".

Peleas que pudiste perderte

Viernes en Londres

Peso semicompleto Anthony Yarde (18-0, 17 KOs) KOT5 Travis Reeves (17-4-2, 7 KOs).

En el regreso del boxeo al famoso Royal Albert Hall en una cartelera que se transmitió por ESPN+ en los Estados Unidos, Yarde, de 27 años, de Inglaterra, dominó a Reeves, de 38 años, de Baltimore, en una pelea unilateral. Yarde, no pudo deshacerse de Reeves, pero conectó numerosos golpes duros sobre Reeves, quien mostró corazón y determinación antes de que el árbitro Marcus McDonnell hubiera visto lo suficiente y detuvo la pelea 48 segundos después de iniciado el quinto asalto. Yarde está cerca de convertirse en el retador obligatorio para el campeón mundial Sergey Kovalev, una pelea que Yarde espera tener este año.

Peso pesado Daniel Dubois (10-0, 9 KOs) KO2 Razvan Cojanu (16-6, 9 KOs).

Dubois, de 21 años y de Inglaterra, continuó impresionando mientras sacaba violentamente al ex retador al título mundial Cojanu, de 32 años y nativo de Rumania con sede en Los Ángeles. Dubois estaba avanzando un poco en el nivel de competencia, pero no tuvo problemas antes de atrapar a Cojanu en las cuerdas en el segundo asalto y descargar. Terminó la embestida con un gancho izquierdo en la mandíbula y una mano derecha que dejó caer a Cojanu y el árbitro Steve Gray lo contó a los 2 minutos, 48 ​​segundos. Cojanu perdió su cuarta pelea consecutiva, todos contra una buena competencia.