Frank Fredericks, único medallista olímpico namibio de la historia

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Frank "Frankie" Fredericks nació en Windhoek, Namibia, el 2 de octubre de 1967. Debutó en la competición internacional en 1991, después de que Namibia se segregara de Suráfrica, que en aquella época tenía prohibido competir por el apartheid.

Entre los logros deportivos cosechados durante su carrera tiene cuatro medallas olímpicas, todas de plata, dos en 100 y otras dos en 200 metros. En Mundiales tiene un oro (200 metros) y tres platas y en Juegos de la Commonwealth dos oros, una plata y un bronce. De esta forma se convirtió en el primer y único medallista olímpico namibio de la historia.

Su carrera deportiva internacional comenzó a sus 20 años, cuando en 1987 se le otorgó una beca en la Universidad Brigham Young en los Estados Unidos. En 1991, después de que su país se independizara, Fredericks pudo participar en competencias representando a Namibia.

En los Campeonatos Mundiales de ese año, Frankie obtuvo una medalla de plata en los 200 metros, finalizando por detrás de Michael Johnson, quien por ese momento era una figura prácticamente invencible, y quedando quinto en los 100 metros.

El año siguiente, en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, Frankie se convirtió en el primer medallista olímpico de la historia de Namibia, cuando finalizó segundo en los 100 metros y los 200 metros. En 1993, en Stuttgart, se consagró como el primer Campeón Mundial del país, ganando la prueba de los 200 metros.

En los Juegos de la Mancomunidad de 1994, obtuvo el oro en los 200 metros y el bronce en los 100 metros. Más tarde sería el turno de los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, en donde Fredericks estaba entre los favoritos al título de los 100 m y 200 m.

Llegó a las finales de ambas modalidades, y nuevamente finalizó segundo en ambas. En los 100 m, fue superado por Donovan Bailey, que estableció un nuevo Récord Mundial, y en los 200 m fue superado por Michael Johnson, que también estableció un nuevo récord mundial.

El último hito en su corta pero productiva carrera deportiva vendría en 1998, en ocasión de los Juegos de la Mancomunidad disputados en Kuala Lumpur, Malasia. Allí Frankie ganó la medalla de oro en los 100 metros. Sufriendo lesiones, Fredericks tuvo que retirarse de los Campeonatos Mundiales de 1999 y 2001 y en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

En la final de 200 metros en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 finalizó cuarto. Justamente a finales de esa temporada, anunció su retiro de la actividad deportiva, donde logró correr los 100 metros por debajo de los 10 segundos en un total de 27 veces, colocándose número tres en la lista de todos los tiempos por detrás del trinitense Ato Boldon (28) y el estadounidense Maurice Greene (52).

En la actualidad, Frankie sigue estrechamente vinculado al deporte, siendo miembro activo del Comité Olímpico de su país.

Sus mejores marcas históricas:

100 metros: 9.86 - Lausana (Suiza), 3 de julio de 1996
200 metros: 19.68 - Atlanta (Estados Unidos), 1 de agosto de 1996
400 metros: 46.28 - 1 de enero de 1989