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Razones para no perderte la Semana 16 de la temporada regular del 2017

La Semana 16 de la temporada arranco con una jornada doble en sábado en la que los Baltimore Ravens vencieron 23-16 a los Indianapolis Colts y los Minnesota Vikings blanquearon 16-0 a los Green Bay Packers.

Sin embargo, se espera que la larga jornada navideña también esté llena de duelos intensos y mucho más emocionantes:

Estamos a punto de ver al segundo equipo en la historia con marca de 0-16, pero el compromiso del domingo les ofrece una oportunidad real de, al menos, irse 1-15 en el año. Los Browns tampoco han jugado como su marca lo indica ya que han sido incapaces de cerrar al menos tres juegos para que su foja fuera diferente; por el otro lado, los Bears quizá también opten por un cambio en el timón toda vez que John Fox no ha encontrado la forma de darle vuelta a una de las franquicias históricas de la NFL y el resto de los equipos en su división se escapan.-- Luis Miguel Vasavilbaso

Los Lions tiene aún una pequeña posibilidad de avanzar a los playoffs y no renunciarán a ella, los Bengals, por su parte, luchan por algo muy distinto, demostrar que son un equipo con corazón. Matthew Stafford está completando el segundo mayor porcentaje de pases en su carrera y tiene a Detroit en la pelea a pesar de por momentos lucir como una plantilla limitada, demostrando que vale cada centavo del millonario contrato que recibió esta temporada baja.-- Erick Cervantes Roon

Tennessee ha perdido gas en las últimas semanas con derrotas consecutivas ante los Cardinals y los 49ers, equipos que no están ni cerca de ser contendientes ni meterse a la postemporada. La ilusión de quedarse con la corona divisional prácticamente se ha esfumado y los Rams pueden ser el equipo que termine por otorgarle el Sur de la Conferencia Americana a los Jaguars mientras ellos también vuelven a la cima del Oeste de la Conferencia Nacional. Los Titans lucen como víctima propicia pese a jugar en casa.-- Luis Miguel Vasavilbaso

Los Chiefs se reencontraron con el camino de la victoria en el mejor momento de la temporada, ahora están a punto de sellar el título de la AFC Oeste y convertirse en una auténtica piedra en el zapato a cualquier equipo que se los encuentre en la postemporada, pero antes deben sumar un triunfo más y los Dolphins parecerían el rival indicado para conseguirlo, aunque con su irregularidad a lo largo de la temporada es muy arriesgado apostar en su contra cuando salen como "víctimas".-- Erick Cervantes Roon

Buffalo, visitando Foxborough, recordar que la última vez que jugaron ahí, el año pasado, ganó Buffalo, nada más que quede claro, no estaba Tom Brady, no estaba Jimmy Garoppolo, tiene que ganar Buffalo para mantener sus aspiraciones para playoffs y por el otro lado, los Pats necesitan ganar para mantener ese N°1 en la Conferencia Americana. Va a ganar el local en un juego que debe estar apretado.-- Miguel Pasquel

Pese a que todavía no están matemáticamente eliminados, los Chargers prácticamente firmaron su sentencia al caer la semana pasada ante los Chiefs en la final divisional adelantada en Arrowhead. Los Jets ya obtuvieron más victorias de las que se pronosticaban al iniciar la campaña, pero eso no impedirá que busquen una nueva sorpresa ante uno de los equipos que venía más encendidos en el año. Los angelinos se aferran a sacar un par de victorias y que Kansas City se vuelva a olvidar de cómo ganar en la NFL.-- Luis Miguel Vasavilbaso

Para los Falcons, los playoffs arrancan este fin de semana. Qué mejor regalo de Navidad que visitar a tu más odiado rival. Matt Ryan, vigente MVP, no ha jugado como tal esta campaña. Pero necesitará ayuda de su defensiva para detener a uno de los ataques más explosivos de la liga. New Orleans quiere ganar la división para recibir un juego de postemporada, un triunfo lo acerca mucho y de paso, casi casi eliminaría a Atlanta.-- Mauricio Pedroza


Este es el agarrón de agarrones, este partido va a determinar muchas cosas, hace un par de semanas en un Thursday Night, tres intercepciones a ‘Matty Ice’ y de todos modos sacó el partido Atlanta. Yo le tengo fe a los Falcons, creo que es un equipo que ofensivamente tiene un techo para mejorar, están igual que el año pasado en 9-5 y creo que una gran diferencia es en defensa, creo que bajaron cerca 10 puntos del año pasado a este pero hay partidos que tienes que ir a ganar. Y los Saints, en el Superdome, aunque no lo defienden como en los viejos tiempos, van a querer generar presión, sacar la victoria. Yo lo veo así, el que gane entre New Orleans y Atlanta el domingo en la noche vamos a estar hablando que ese equipo es el contendiente para llegar por lo menos al Juego de Campeonato de la Conferencia Nacional, dos equipos con experiencia, dos buenos entrenadores, dos ofensivas explosivas, creo que el factor X será qué defensa provoca más entregas de balones y equipos especiales. Un partidazo en mi ciudad favorito para ir a ver la NFL.-- John Sutcliffe

Los Denver Broncos y los Washington Redskins ya están eliminados. Pero siempre será bueno observar detalles de ambos conjuntos que son candidatos para la decepción del año. La defensiva de los Broncos sigue siendo una de las más dominantes en yardas permitidas, líderes con apenas 276.8 yardas promedio por juego. El problema es que reciben demasiados puntos, 23.4 por partido (la N° 20 de la NFL). Demasiado tarde, pero los Broncos buscan hilvanar tres triunfos contra unos Redskins, que quizá estén viendo lo último con su uniforme del mariscal de campo Kirk Cousins, su mejor y casi único jugador destacable en el backfield ofensivo. En sus últimos ocho partidos contra equipos de la Conferencia Americana, Cousins suma 2,285 yardas (285.6 por partido), 16 touchdowns y seis intercepciones para un índice de pasador de 105.4. Desde la temporada anterior, Cousins tiene 8,553 yardas por pase, el tercero mejor en la Conferencia Nacional.-- Carlos Nava

Los Panthers tienen en sus manos la posibilidad de calificar a la postemporada y evitar, en el proceso, que los Vikings aseguren una semana de descanso en enero, no obstante, tienen frente a ellos a unos decepcionantes Buccaneers que lo último que querrán es allanar el camino para que sus tres rivales divisionales (Panthers, Saints y Falcons) jueguen los playoffs mientras ellos los observan desde casa. Sin duda será un partido interesante en que podríamos ver una de las sorpresas de la jornada.-- Erick Cervantes Roon

A pesar de que los Jacksonville Jaguars ya están en playoffs, algo que no lograban desde la temporada 2007, y los San Francisco 49ers se encuentran eliminados, este duelo de la semana 15 toma trascendencia para un conjunto de Florida que aún sueña con alcanzar una semana de descanso. La tarea no será sencilla, pues San Francisco ha ganado sus últimos tres partidos con Jimmy Garoppolo en los controles. Parece un encuentro de trámite pare los Jaguars; sin embargo, el enfrentamiento en el Levi's Stadium puede ser uno de los más interesantes del domingo.-- Hugo Rubí

No podemos perder de vista este partido ya que puede ser una de las últimas ocasiones que tengamos la oportunidad de ver a uno de los mejores receptores de la NFL en la figura de Larry Fitzgerald, quien podría decir adiós a los emparrillados en la temporada baja. Ambas franquicias están fuera de la contienda, pero también representa para algunos jóvenes mostrar su calidad y asegurar un lugar en el roster para la temporada 2018.-- Luis Miguel Vasavilbaso

Para los Seattle Seahawks y los Dallas Cowboys, los playoffs comenzaron de manera anticipada. Ninguno de los dos puede perder o matemáticamente estará eliminado en sus aspiraciones de postemporada. Los Cowboys están optimistas en el triunfo con base en el regreso de su corredor Ezekiel Elliott después de seis partidos de suspensión. La ofensiva de los Cowboys produjo 10 puntos menos en promedio en los seis encuentros sin su corredor estelar. Elliott está a 217 yardas de superar la barrera de las 1,000 por segunda vez consecutiva en igual numero de temporadas en la NFL. Los Seahawks podrían quedar eliminados de los playoffs por primera vez desde que Russell Wilson es si mariscal de campo titular. Wilson por sí mismo es el espectáculo de los Seahawks. Ha tenido que ver de manera directa con 94 por ciento de los touchdowns ofensivo de su equipo, ya sea por carrera o pase, y es el líder corredor de su equipo. ¡Vale la pena verlo!-- Carlos Nava


Un partido muy atractivo entre dos equipos de la Conferencia Nacional. Por razones del destino, Seattle va a visitar a Dallas y hay un punto a favor de los Cowboys, el regreso de Ezekiel Elliot después de seis partidos de suspensión. Para que pueda calificar Dallas no depende sólo de ellos mismos, tienen que ganar los dos partidos y esperar combinación de resultados, pero una combinación que se puede dar, es decir, ayudarse a sí mismos, es derrotar a Seattle, que por su parte está buscando un lugar como comodín. De hecho, el equipo que pierda este partido se despide de postemporada, por eso este encuentro es un partido con tintes de Playoffs y así se verá.-- Javier Trejo Garay

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