Razones para no perderte la última jornada de la temporada regular 2017

La Semana 17 está llena de partidos relevantes en la carrera a los playoffs, desde el lugar en el que quedarán sembrados los equipos en ambas conferencias hasta los últimos boletos de comodín.

Con 16 partidos programados, estas son las razones para no perderse la última jornada de temporada regular del 2017:

Lo que en algún punto se consideró como un juego clave para la definición de la División Norte, ahora ‘sólo’ servirá para que ciertos jugadores cumplan con los bonos que se propusieron al inicio de la temporada y así agregar unos cuantos dólares más a su cuenta bancaria. Las bajas lo han convertido en un juego poco atractivo, pero es la última oportunidad que tendrán los aficionados de ver a sus equipos en los próximos seis meses.-- Luis Miguel Vasavilbaso

Jugadores como el mariscal de campo T.J. Yates querrán mostrar por orgullo que es capaz de ganar aunque sea un partido con sus Texans, que están 1-8 cuando él o Tom Savage abren como titulares. Los Texans han ganado sus dos últimas visitas a Indianapolis, donde estuvieron 0-15 hasta antes del 2015. El receptor abierto de Houston, DeAndre Hopkins, será la mayor ausencia. Lidera la NFL en touchdowns (13) por recepción y se quedó a 156 yardas de rebasar a Antonio Brown como líder en yardas recibidas de la liga. Para los Colts se trata de salir de la mala racha aunque sea frente a su gente. Han perdido seis consecutivos desde que vencieron precisamente a los Texans en Houston en la Semana 9. Tienen marca esta temporada de 1-10 contra equipos que ya ganaron aunque sea un partido esta campaña; sus otras dos victorias fueron ante conjuntos que desconocían en ese momento el triunfo. A pesar de todo, el receptor de Indianapolis T.Y. Hilton necesita 48 yardas para acumular su quinta temporada de 1,000 yardas recibidas.-- Carlos Nava

Minnesota estrenará su corona divisional ante un rival que quizá viva su último compromiso con John Fox en las laterales debido al poco o nulo progreso que ha tenido desde que asumió el control de la organización. Los Vikings, con Case Keenum al frente, se perfilan como el primer equipo que disputa el Super Bowl en casa y la defensiva tendrá un día complicado intentando contener a Jordan Howard, al tiempo que Mitch Trubisky sigue acoplándose al profesionalismo.-- Luis Miguel Vasavilbaso

El último obstáculo que encaran los vigentes campeones para recibir toda la postemporada en casa serán los Jets, franquicia que superó las expectativas que existían en torno a ellos al comenzar la campaña, por lo que Todd Bowles fue recompensado con una extensión de contrato. Se podría decir que una sorpresa está fuera de toda discusión, pero con Patriots y los neoyorquinos nunca se sabe.-- Luis Miguel Vasavilbaso

Ambas franquicias se encuentran en lugares muy diferentes al que estaban la campaña pasada a esta altura. Los receptores de los Giants se preparaban para su fiesta en un yate de Miami y Washington, en algo que se mantiene, sigue cuestionándose si deben otorgarle a Kirk Cousins un contrato que lo convierta en uno de los mejores pagados de su posición. El 2018 tampoco se vislumbra como algo sencillo para ninguno de los dos equipos.-- Luis Miguel Vasavilbaso

Los Cowboys aseguraron durante toda la semana que jugarán contra los Eagles con todos los titulares que estén disponibles para tratar de cerrar con nota positiva su decepcionante temporada. Varios jugadores y entrenadores se juegan además quizá la oportunidad de regresar el próximo año, incluyendo al receptor abierto Dez Bryant, que tuvo una mala temporada. El corredor Ezekiel Elliott está a 120 yardas de conseguir superar la barrera de las 1,000 yardas terrestres por segundo año en igual numero de temporadas como profesional. Los jóvenes de la defensiva secundaria de Dallas (8-7) saben que cada repetición cuenta como experiencia en juego real, aunque es probable que la mayor parte del partido se enfrenten a receptores suplentes de Philadelphia. Los Eagles (13-2) pueden establecer marca de triunfos y puntos anotados en la historia de la franquicia.-- Carlos Nava

Los Steelers luchan por terminar como el sembrado N° 1 de la AFC, pero para lograrlo necesitan de un triunfo y una derrota de los Patriots, también deben evitar lesiones y muy probablemente descansarán Ben Roethlisberger y Le'Veon Bell, para los Browns es la última oportunidad de evitar una temporada 0-16.-- Erick Cervantes Roon

Un partido decisivo porque Carolina todavía está peleando por algo, podría ser el N°2 de la Conferencia Nacional, por eso va a salir a jugar, a ganar ese partido enfrentando a Atlanta, que a pesar de que va a jugar en casa, tendrá una misión muy complicada, tratar de detener a Cam Newton y compañía. En la Semana 9 les corrió para 86 yardas --permitieron 200 yardas por tierra totales-- por lo que creo que los números serán mejores para los Falcons. Van a poder contener un poco mejor a Cam Newton, pero eso no es pararlo definitivamente, así que yo creo que Newton, la ofensiva y la defensiva de Carolina van a hacer su trabajo y van a dejar fuera a Atlanta.-- Javier Trejo Garay

Los Kansas City Chiefs ya no se pueden mover en la siembra de Playoffs de la AFC y los Denver Broncos están eliminados; sin embargo, este último partido de la temporada toma relevancia para unos Chiefs que podrán dar un vistazo a su futuro: Patrick Mahomes. El mariscal de campo elegido por Kansas City con la selección global número 10 del pasado draft, causó sensación en la pretemporada con cuatro pases de anotación y ahora tendrá su debut en un juego de campaña regular. El brazo del egresado de Texas Tech es un espectáculo y valdrá la pena verlo contra una defensa como la de los Broncos.-- Hugo Rubí

Levante la mano el que pensó que Titans y Jaguars llegarían controlando su destino a la semana 17. Jacksonville es la revelación de la temporada, con una furiosa defensiva y un muy buen ataque terrestre asegurará el tercer lugar en el ranking de la AFC. En cambio, los Titans, tiran su última carta, el todo o el nada. Un triunfo los regresa a un improbable playoff pero una derrota podría dejarlos con las manos vacías.-- Mauricio Pedroza

Será emocionante ver a Jimmy Garoppolo, para ver si mantiene esa racha invicta. También es importante para los Rams el conseguir su victoria, para asegurar una mejor siembra en la Conferencia Nacional para evitar un equipo con una muy buena defensiva en los playoffs. En este caso voy con Garoppolo y San Francisco para que se lleven la victoria.-- Ramiro Pruneda

El mayor consuelo de los Dolphins esta semana es evitar que un rival divisional avance a la postemporada, más allá de eso lo más atractivo será ver el último partido en la carrera de Jay Cutler, quien es probable ahora sí se retire definitivamente de la NFL. Para los Bills la misión es clara, ganar y esperar combinaciones que le permitan romper su larga sequía de playoffs.-- Erick Cervantes Roon

Una de las grandes decepciones del año fueron los Raiders. Fuera de playoffs, con un equipo que aspiraba a pelear por llegar al SUPER BOWL. Una derrota en Los Angeles puede ser el empujón final al precipicio para Jack Del Rio con la sombra de Jon Gruden asechando en el hoyo negro. Los Chargers necesitan ganar y una combinación de resultados para ser el segundo equipo en la era moderna en llegar a postemporada después de arrancar 0-4. El otro también fueron los Chargers hace más de 20 años.-- Mauricio Pedroza

Un encuentro complicado para Seattle, digo, que en papel no debe ser así, por tratarse de un rival muy mermado por las lesiones como son los Arizona Cardinals, pero a la defensiva de Seattle también le han maltratado mucho las lesiones. No está bien Earl Thomas, y las bajas de Kam Chancellor y Richard Sherman fueron muy importantes. En ofensiva han sobrevivido por la forma y por el estilo en el que Russell Wilson tiene que jugar o debe de jugar, con una línea ofensiva que está mermada y no puede mantener bloqueos por tierra, la protección de pase... Prácticamente Wilson ha estado jugando con pases muy largos, de más de 40 yardas, en jugadas rotas intentando que Doug Baldwin se pueda desmarcar. En papel podría decirse que no es un juego complicado, pero Seattle tiene que sacar la victoria para poder ganar confianza y prepararse para meterse a un tema de playoffs que va a estar complicado.-- 'Tyson' López

New Orleans sólo requiere un triunfo para ganar el título de la NFC Sur, pero más allá de eso lo realmente atractivo para los Saints es que pueden asegurar un partido de playoffs en casa, donde suele ser muy complicado que pierdan.-- Erick Cervantes Roon

Los Ravens son dueños de su destino, con un triunfo serán el sembrado N° 5 de la AFC y visitarán a los Chiefs en la Ronda de Comodines, los Bengals no querrán allanarles el camino y podrían incluso repetir lo que hicieron a los Lions recientemente y estropear las esperanzas de playoffs de un equipo más esta temporada.-- Erick Cervantes Roon