Razones para no perderte la Ronda Divisional de la NFL

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Los pronósticos de la Ronda Divisional (0:56)

Que no se te escapen las predicciones de los expertos de NFL sobre los choques de postemporada del próximo fin de semana. (0:56)

La jornada sabatina de la Ronda Divisional de la NFL nos entregó el triunfo de los dos locales con un enfoque completamente diferente, pero los mejores sembrados de ambas conferencias ya están en la antesala del Super Bowl.

Ahora toca el turno de Steelers y Vikings, quienes parten como favoritos, de asegurar su sobrevivencia al menos una semana más.

SEDE: Heinz Field

HORARIO: domingo, 12:05 p,m. (tiempo del centro)

Tenemos uno de los partidos más interesantes, sobre todo si usted es fanático de buenas defensivas. La defensiva de Jacksonville ya demostró en la Semana 5 que pueden derrotar a unos Steelers que perdieron el balón durante cinco ocasiones por intercepciones de Ben Roethlisberger. Por eso este domingo los Steelers tratarán de demostrar en casa que simplemente fue un mal día y que quedó en el olvido. Lo que no está en un mal día es la defensa de Jacksonville, que tiene jugadores que pueden cubrir un uno a uno a cada una de las estrellas de los Steelers. Por eso creo que es el partido más cerrado en la mejor semana de la NFL, porque los ocho mejores equipos de la NFL compiten por llegar al juego grande. -- Marco Martos


A pesar de contar con Ben Roethlisberger, Le'Veon Bell y Antonio Brown completamente sanos, los Steelers no pueden creerse favoritos contra una franquicia que parece tenerles tomada la medida. El récord histórico de la serie se inclina 13-11 para los Jaguars, incluyendo un triunfo en su único enfrentamiento de playoffs y sus últimas cuatro visitas al Heinz Field. La clave del partido pasó por el contraste entre sus corredores, Bell promedió apenas 3.1 yardas por acarreo (47 yardas en 15 intentos), mientras Leonard Fournette tuvo uno de los mejores partidos de su carrera al sumar 181 yardas en 28 acarreos (6.5 yardas por intento), en camino a la victoria por paliza 30-9. En Pittsburgh saben que la ventana para ganar el Super Bowl cada vez es más pequeña, por lo que posiblemente veamos algo de sentido de urgencia, para Jacksonville su regreso a los playoffs es suficiente motivación para ser considerados un rival bastante peligroso con una defensiva física que castigará a cada momento a Roethlisberger (quien fue interceptado cinco veces en el partido de temporada regular). La moneda está en el aire y aunque me gustan las historias de cenicientas que se vuelven princesas, creo que Pittsburgh será el que saldrá victorioso. --Erick Cervantes Roon

SEDE: U.S. Bank Stadium

HORARIO: domingo, 3:40 p.m. (tiempo del centro)

La NFL se guardó su mejor partido divisional para el final, la mejor defensiva de la liga contra una de las tres mejores ofensivas en toda la campaña. Intentar predecir el resultado final entre Vikings y Saints es un acto de heroísmo, un volado podría ser más acertado, la realidad es que Minnesota tiene a su favor la localía, la extraordinaria defensiva con números históricos y un mariscal de campo resurgente. Con los Saints, la mejor camada de novatos de esta década, un mariscal de campo y un entrenador que saben lo que es ganar en postemporada, abróchense los cinturones que nos vamos a divertir. --Mauricio Pedroza


Juegazo. Se enfrentan por segunda vez en esta temporada. Se enfrentaron por primera vez en la Semana 1 y Minessota dominó por completo ese juego, aunque éste será completamente distinto porque hay una defensiva mucho más consolidada en los Saints y, por supuesto, Alvin Kamara que no tuvo actuación en esa Semana 1. Donde se va a decidir es en el duelo entre la ofensiva de Saints contra la mejor defensiva, que es de los Vikings. Creo que New Orleans puede correr y pasar el balón, y sacará un juego apretado al final. El duelo a destacar es el de Xavier Rhodes contra Michael Thomas. --Miguel Pasquel

SEDE: Lincoln Financial Field

RESULTADO: Falcons 10-15 Eagles

Me gusta este partido y me gusta Atlanta. Es increíble que un equipo que es número uno como lo es Philadelphia en la Conferencia Nacional no sea claramente favorito porque enfrenta a Atlanta, un equipo que tuvo muchos problemas en el comienzo de la temporada. El cambio de ambos coordinadores les terminó por pasar factura, pero es un equipo que recupera la memoria, que empieza a jugar mejor y cada partido lo veo mejor. Está jugando por su vida desde hace cuatro partidos, cada uno de ellos ha sido vital. Venir de ganar como lo ha hecho, porque le ganó a Carolina hace un par de semanas, le ganó a los Rams en la ronda de comodines, lo que es un envión anímico muy importante, sobre todo por la experiencia de su head coach, la experiencia de Matt Ryan, una defensiva que ha mejorado. No es quizá el mismo nivel de equipo que vimos el año pasado, pero los estoy viendo mejor y más inspirados. Enfrentarán a Philadelphia, que perdió muchísimo punch desde que se fue Carson Wentz. Por si fuera poco, la defensiva ha dado un paso para atrás. Hoy creo que Atlanta luce favorito, pero será un partido muy cerrado y espectacular. --Javier Trejo Garay

SEDE: Gillette Stadium

RESULTADO: Titans 14-35 Patriots

Cada vez que Tom Brady se para en un campo de juego hace historia. Y si se suma que aún juega como el mejor mariscal de campo de la liga, hay que apreciarlo mientras se pueda. Algún día se hablará de Brady y su entrenador, Bill Belichick, tal vez como se habla hoy en día de Bart Starr y Vince Lombardi o Roger Staubach y Tom Landry. Belichick y Brady buscan su séptimo partido de campeonato de Conferencia Americana consecutivo en casa, donde tienen marca de 10-1 en Ronda Divisional. Los Patriots tienen equipo completo para enfrentar a unos Titans que llegan motivados después de remontar 18 puntos de diferencia y dar la campana en la ronda de comodines contra los Chiefs. Brady la tendrá complicada frente a la defensiva que más capturas (26) suma en los últimos seis partidos; la segunda es la de los Patriots (25). El apoyador de los Patriots llamó "monstruo de dos cabezas" al pasador de los Titans, Marcus Mariota, por su buena capacidad para correr y pasar. La defensiva de New England, N° 20 en la liga contra la carrera, enfrentará al corredor Derrick Henry, que la semana anterior avanzó 156 yardas y un touchdown. Henry ha anotado al menos una vez en cada partido de postemporada desde los tazones colegiales cuando estaba en la Universidad de Alabama. Belichick rebasará este sábado a Landry y Don Shula como el entrenador con más partidos disputados en playoffs (37) y eso que casi siempre libra la Ronda de Comodines. Así podríamos enumerar cualquier cantidad de razones históricas y actuales para disfrutar del partido entre los Patriots y los Titans. --Carlos Nava