Jacques Brunel: ojos en la pelota

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BUENOS AIRES--Nacido en Francia, Jacques Brunel maneja los destinos del seleccionado de Italia luego de suceder en el cargo al sudafricano Nick Mallet, tras la eliminación en primera ronda en el Mundial de Nueva Zelanda. Llegó con un nuevo libreto y, a lo largo de dos años, ha conseguido triunfos rutilantes, como por ejemplo ante Francia e Irlanda en el último Seis Naciones.

En los 70's comenzó a desplegar su rugby desde el fondo de la cancha en Grenoble con la 15 y paseó con la guinda por Carcassone y Auch. En éste último club hizo la gran parte de su carrera al estar desde 1976 a 1988. Luego se retiró y comenzó su ascendente currículum como entrenador. Siete años le valieron los pergaminos suficientes para ir al Colomiers donde conoció el éxito al obtener la Challenge Cup en 1998.

Al año siguiente, siguió su camino profesional en Pau, donde se mantuvo durante tres temporadas para luego unirse al staff de Bernard Laporte como entrenador de backs del seleccionado de Francia, en 2001. Fueron seis largos años que influyeron para que Brunel, luego del Mundial de 2007 en su país, se decidiera a volver a abrir su propio camino.

"Intentamos un equilibrio que haga el equipo más competitivo"

Perpignan le dio la oportunidad y no defraudó. El equipo catalán salió campeón en la temporada 2008-2009, después de vencer en la final del Top 14 a Clermont 22-13, pero los amarillos se tomaron revancha al año siguiente (19-6) y evitaron el bicampeonato de USAP que no ganaba un título desde 1955.

Siguió manteniendo el protagonismo y en la edición 2010-2011 de la Copa Europa llegó hasta la semifinal donde cayó a manos de Northampton 23-7. Era el momento de partir y Brunel comenzó a buscar nuevos horizontes y desafíos.

La presentación al frente del seleccionado italiano fue en el Seis Naciones 2012 ante Francia y cayó por 30-12. Un ajustado 15-19 en la derrota ante Inglaterra volvió a poner al equipo con la moral en alto pero Irlanda se encargó de desnudar sus falencias y lo venció con un categórico 42-10.

El campeón del torneo, Gales, se impuso 24-3 pero Brunel cerró su primer Seis Naciones con una sonrisa: victoria 13-6 a Escocia. En junio arrancó con una derrota ante Argentina pero luego sumó un par de triunfos ante Canadá y Estados Unidos para finalizar el año con una victoria ante Tonga (23-18), una abultada derrota ante Nueva Zelanda (42-10) y una caída ajustada ante Australia por 22-19.

En el Seis Naciones 2013 mostró lo mejor en lo que va de su mandato al frente del seleccionado. Le ganó a Francia por 23-18 en la primera fecha y se impuso a Irlanda por 22-15 en el cierre del torneo, ambas en casa y para deleite de su público. En junio Sudáfrica, Samoa y Escocia le asestaron sendas derrotas y para la ventana de noviembre solo pudo conseguir un triunfo ante Fiji y caídas ante Australia y Argentina. Lleva dirigidos 22 partidos donde cosechó 7 triunfos y 15 derrotas.