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Toulon venció a Castres y jugará la semifinal con La Rochelle

Getty Images

Por el primer duelo de cuartos de final del Top 14 francés, Toulon se impuso a Castres por 26-22 en un duelo muy parejo. En la visita, Benjamín Urdapilleta jugó un gran partido, pero no alcanzaron sus 17 puntos para quedarse con la victoria.

El local abrió el marcador con un penal de Leigh Halfpenny a los tres minutos y de inmediato, igualó por la misma vía Urdapilleta. El primer try llegó al promediar la primera parte, cuando Laurent DelBoulbes se cerró una buena jugada por el centro y apoyó debajo de los palos, para que Halfpenny cierre la jugada de siete. Dos minutos después, Urdapilleta descontó con nuevo penal para dejar un parcial de 10-6.

El encuentro se mantuvo cerrado, y las defensas se impusieron por eso ambos equipos optaron por confiar en sus pateadores y otra vez sumaron un penal por lado. Toulon fue levemente superior, a partir del talento de sus individualidades, aunque no le fue suficiente para ampliar ventajas y por eso se debió conformar con la diferencia de cuatro al descanso: 13-9.

En el segundo tiempo, Castres saltó a la cancha con mayor decisión. Liderados por Urdapilleta, no sólo desde la efectividad con su pie a los palos, sino desde la actitud para tacklear y para poner a su equipo adelante. El apertura fue quien pidió la pelota y apuró un penal para favorecer la jugada y forzar el try-penal en el minuto 14, que puso a su equipo por primera vez arriba en el tanteador por 19-13.

En pocos minutos, Toulon tuvo dos amonestados y se encontró abajo en el marcador, motivos suficientes para reaccionar de la mano de la experiencia de Ma'a Nonu, que se puso la ofensiva al hombre y con una genialidad habilitó a Halfpenny para que apoye su try y él mismo convierta para poner a Toulon, nuevamente al frente: 23-19.

El try fue un balde de agua fría para Castres que a esa altura ya mostraba signos de cansancio, con varios jugadores acalambrados. Y ese síntoma, lo leyó perfectamente Toulon que se dio cuenta que estaba nuevamente en partido. Y lo mejor en un momento así es sumar; por eso Halfpenny no dudó y acertó un nuevo penal para tomar ventaja de 7 a falta de diez minutos.

Sin embargo, la confianza de Castres y en especial de Urdapilleta, no decayó, y el apertura tomó el riesgo con un penal largo que terminó entre los postes para quedar a sólo 3 puntos. Pero esa diferencia se hizo imposible de revertir en los minutos finales y Toulon, con mayor experiencia en los momentos calientes del partido, supo quedarse con el triunfo y meterse en la semifinal donde enfrentará a La Rochelle.


SÍNTESIS

Toulon (26): 15 Leigh Halfpenny, 14 Josua Tuisova, 13 Mathieu Bastareaud, 12 Ma’a Nonu, 11 Drew Mitchell, 10 François Trinh-Duc, 9 Sébastien Tillous-Borde, 8 Duane Vermeulen, 7 Liam Gill, 6 Juan Smith, 5 Romain Taofifenua, 4 Juandré Kruger, 3 Marcel van der Merwe, 2 Guilhem Guirado, 1 Laurent Delboulbès.

Ingresaron: 16 Anthony Étrillard, 17 Xavier Chiocci, 18 Mamuka Gorgodze, 20 Anthony Belleau, 22 Eric Escande, 23 Levan Chilachava.

Castres (22): 15 Pierre Berard, 14 Julien Caminati, 13 Thomas Combezou, 12 Robert Ebersohn, 11 David Smith, 10 Benjamin Urdapilleta, 9 Rory Kockott, 8 Maama Vaipulu, 7 Anthony Jelonch, 6 Yannick Caballero, 5 Rodrigo Capo Ortega, 4 Loic Jacquet, 3 Damien Tussac, 2 Brice Mach, 1 Antoine Tichit.

Ingresaron: 16 Jody Jenneker, 17 Tudor Stroe, 18 Victor Moreaux, 19 Steve Mafi, 20 Antoine Dupont, 21 Afusipa Taumoepeau, 22 Julien Dumora, 23 Yohann Montes.

PUNTOS EN EL PRIMER TIEMPO: 3' Penal de Leigh Halfpenny(T), 4' Penal de Benjamin Urdapilleta (C), 19' Try de Laurent DelBoulbes conv. por Leigh Halfpenny (T), 22' Penal de Urdapilleta (C), 29' Penal de Leigh Halfpenny (T), 31' Penal de Urdapilleta (C)

Resultado parcial: Toulon 13-9 Castres

PUNTOS EN EL SEGUNDO TIEMPO: 9' Penal de Urdapilleta (C), 14' Try-penal conv. por Urdapilleta (C), 20' Penal de Halfpenny (T), 24' Try de Halfpenny conv. por él mismo (T), 30' Penal de Halfpenny (T), 36' Penal de Urdapilleta (C).

AMONESTADOS: ST, 8' Liam Gill (T), 15' Drew MitchelL (T)