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Historias: Ghirmay Ghebreslassie

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Otra de los jóvenes africanos que están escribiendo la historia del atletismo y el maratón es Ghirmay Ghebreslassie, quien en 2015 ganó el maratón del Campeonato Mundial de Atletismo en Beijing, China, convirtiéndose en el campeón más joven de la historia, con 19 años. También en ese evento se convirtió en el primer eritreo en ganar una medalla de oro en el Campeonato Mundial. En otro hito de su corta carrera deportiva, el 6 de noviembre de 2016 y, cuando aún no había cumplido 21 años, Ghirmay ganó el Maratón de la ciudad de Nueva York, convirtiéndose en el corredor más joven en ganar la competencia.

Ghirmay nació el 14 de noviembre de 1995 en Kisadeka, un pequeño pueblo ubicado a 115 kilómetros de la capital eritrea, Asmara. Su talento fue descubierto por un profesor de educación física que lo vio correr con sus amigos y lo alentó a seguir practicando este deporte. Inicialmente, a Ghirmay le preocupaba que esto afectara a sus estudios, pero estaba convencido de que podía seguir los pasos de otro gran atleta de Eritrea, Zersenay Tadese, y manejar bien ambos asuntos en paralelo.

En un principio su padre se opuso a que corriese, pero los tempranos éxitos deportivos lo hicieron cambiar de opinión. Con 16 años de edad Ghirmay ocupó el séptimo lugar en la carrera masculina junior de los Campeonatos Mundiales de Cross Country de la IAAF 2013 en Bydgoszcz, Polonia. También ocupó el séptimo lugar en la carrera masculina senior del Campeonato Mundial de Media Maratón 2014 en Copenhague, Dinamarca. Y en la temporada siguiente se produjo el gran salto, cuando el 22 de agosto de 2015 Ghirmay ganó inesperadamente el maratón en el Campeonato Mundial de Atletismo de 2015, convirtiéndose en el campeón mundial de maratón más joven de todos los tiempos, a la edad de 19 años. En aquella ocasión atacó y tomó la delantera sobre los 36 kilómetros del recorrido. Cuando ingresó al Estadio Nacional de Beijing para la última vuelta, debía definir en un cerrado tramo final con el etíope Yemane Tsegay. Con un recordado sprint en los últimos 100 metros Ghirmay cortó victorioso la cinta de llegada, en lo que fue su cuarta experiencia en la distancia.

En la temporada siguiente terminó en cuarto lugar en el Maratón de Londres 2016, logrando su mejor tiempo personal: 2:07:46, meses después representó a Eritrea en el maratón de los Juegos Olímpicos de Río 2016, donde fue cuarto en la carrera ganada por el keniano Eliud Kipchoge. Pero ese mismo año obtendría más logros: el 6 de noviembre de 2016, ganó Maratón de la ciudad de Nueva York, convirtiéndose en el hombre más joven en ganar la carrera.

Luego de eso no volvió a correr en largas distancias. La estrategia junto a su entrenador fue volver a las pistas para ganar más velocidad, y así regresar al maratón cuando sea el momento indicado. Actualmente se destaca en pruebas de atletismo de 5.000 y 10.000 metros, y en media maratón. Ghirmay no desapareció. Apenas tiene 24 años. Está agazapado, esperando el momento justo para atacar.

Mejores marcas personales

• 10 kilómetros 28:21 - Gothenburg, 18 de mayo 2014

• 15 kilómetros 42:43 - Gothenburg, 18 de mayo 2014

• 20 kilómetros 57:07 - Copenhagen, 29 de marzo 2014

• Media Maratón 1:00:09 - Paderborn, 30 de marzo 2013

• 25 kilómetros 1:13:42 - Chicago, 12 de octubre 2014

• 30 kilómetros 1:28:13 - Londres, 24 de abril 2016

• Maratón 2:07:46 - Londres, 24 de abril 2016