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2019-20 UEFA Champions League, Fase de grupos
  • Dodô (77')
  • Timothy Castagne (66')
  • Mario Pasalic (80')
  • Robin Gosens (90'+4')

Atalanta hace historia y jugará los octavos de la Champions por primera vez

(EFE) - Atalanta hizo historia este miércoles al doblegar por 3-0 al Shakhtar Donetsk en Kharkiv (Ucrania) y clasificarse por primera vez en su historia para los octavos de final de Champions League, detrás del líder del grupo, el Manchester City.

Nunca un equipo había logrado pasar a los octavos de final del certamen tras haber perdido los tres primeros partidos de la fase de grupos, pero los hombres del técnico Giampiero Gasperini cambiaron la historia este miércoles con un toque de sufrimiento defensivo, premiado por los goles del belga Timothy Castagne, el croata Mario Pasalic y el alemán Robin Gosens.

El triunfo del Manchester City ante Dinamo Zagreb (4-1) permitió al Atalanta, que arrancaba el encuentro como colista con 4 puntos, superar al cuadro croata y al Shakhtar y avanzar de ronda con 7 puntos.

El Atalanta afrontaba un desafío enorme, porque estaba obligado a vencer al Shakhtar en Kharkiv y esperar a que el Manchester City no perdiera frente a Dinamo. Una hazaña complicada por las bajas, ya que, además del colombiano Duván Zapata, que lleva más de un mes fuera, faltaban también el esloveno Josip Ilicic, lesionado, y el brasileño Rafael Toloi, defensa ausente por acumulación de tarjetas.

Gasperini se decidió por el colombiano Luis Muriel, autor de nueve goles en la Serie A y de uno en Europa, junto al argentino Alejandro Papu Gómez y a Pasalic en la línea ofensiva, ante un Shakhtar al que podía alcanzarle un empate si el City no ganaba en Croacia.

El Atalanta sufrió en el primer tiempo ante la técnica del conjunto ucraniano y se asustó cuando, desde Zagreb, llegó la noticia del gol de Dani Olmo, que adelantaba al Dinamo tras apenas diez minutos de partido.

Sin embargo, el triplete siguiente del brasileño Gabriel Jesus, que en el Atalanta-City había perdonado a los italianos al fallar el penal del posible 2-0 en un partido que terminó 1-1, devolvió confianza y ánimo a los hombres de Gasperini.

En el segundo tiempo apretaron más y abrieron el marcador en el minuto 66, cuando Gómez envió un centro raso que Castagne empujó al fondo del arco rival. El árbitro anuló al principio el gol por posible fuera de juego del "Papu", pero el VAR certificó que la conquista era legal y alimentó el sueño del cuadro de Bérgamo.

En el Shakhtar creció el nerviosismo y el brasileño Dodó fue expulsado por roja directa en el minuto 77. Atalanta aprovechó inmediatamente la superioridad numérica para ampliar distancias gracias a Pasalic, tras un gol proveniente de un córner.

El entusiasmo era máximo en un Atalanta que se defendió con orden ante los desesperados intentos del Shakhtar de remontar dos goles con un hombre menos. El arquero Pierluigi Gollini le negó el gol al brasileño Taison Barcellos Freda y el premio definitivo para el equipo italiano llegó en el minuto 95.

Un grave error defensivo del ucraniano Taras Stepanenko fue aprovechado por Robin Gosens, quien puso la firma en una hazaña que ubica al Atalanta en octavos y en la historia de la UEFA Champions League.