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Rugby Championship: Springboks y All Blacks abren el torneo, este sábado a las 11:50 en vivo en Star+, ESPN 2 (Arg) y ESPN 3 (resto LatAm)

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¿El mejor partido de la historia del Rugby Championship? En 2018, los Springboks vencieron a los All Blacks (5:00)

En Wellington, Sudáfrica supo aguantar y logró una victoria para el infarto por 36-34 ante los de negro. (5:00)

Este sábado comienza una nueva edición del Rugby Championship y el mismo arrancará con un plato fuerte. Los Springboks y los All Blacks se verán las caras en el Mbombela Stadium de Nelspruit a las 11:50 y lo podrás ver en vivo en Star+, ESPN 2 (Arg) y ESPN 3 (resto LatAm).

CÓMO LLEGAN: es extraño ver que después de mucho tiempo, ni Sudáfrica ni Nueva Zelanda lleguen al Rugby Championship como el número uno o dos del ranking mundial.

Es que el rendimiento de los europeos en la última serie trajo sorpresas a dos de los tres grandes del hemisferio sur. Sólo Sudáfrica salvó la ropa con el 30 a 14 ante Gales que definió la serie a su favor, por 2 a 1.

Por el lado de Nueva Zelanda la cosa fue muy diferente. La derrota ante Irlanda en condición de local fue un golpe muy duro, especialmente por las críticas que hubo después del tercer partido hacia la conducción de Ian Foster.

Los All Blacks no estaban acostumbrados a perder, y menos dos partidos seguidos. Esta situación pasó a ser común en el último tiempo, ya que Los Hombres de Negro llegan con cuatro caídas en los últimos cinco partidos disputados (dos ante Irlanda en Oceanía, otra en la serie de noviembre ante Francia y una vez más contra Irlanda, aunque esta vez en Dublín).

QUÉ BUSCAN: salvo en 2015 (Australia) y 2019 (Sudáfrica) los restantes ocho títulos del Rugby Championship fueron exclusividad de los All Blacks.

Ausentes en el 2020 por la pandemia, desde el año pasado los Springboks juegan el torneo como los últimos campeones del mundo. Y en esa condición estará hasta el año que viene, cuando la copa llegue a Francia 2023.

Con dos partidos seguidos en suelo africano habrá que ver qué pasará con este presente sin el dominio habitual de los de negro.

LOS ANTECEDENTES: El histórico duelo entre las dos grandes potencias del rugby se jugó por primera vez en Sudáfrica en 1928 (ganaron los Boks, 17-0 en Durban).

La última vez que se enfrentaron fue el año pasado, en Queensland, donde Sudáfrica hizo de local y terminó con una definición espectacular: con un penal de Jordie Barrett los All Blacks se ponían al frente 29-28 a los 79 minutos; pero a los 83', es decir cuatro minutos después y en tiempo de descuento, Elton Jantjies convirtió el tiro decisivo para que los locales ganen, por 31 a 29. Ese fue el segundo cotejo con una victoria sudafricana en condición de local, ya que el anterior fue en el RCh del año 2014, por 27 a 25.

Por su parte, los All Blacks se impusieron en seis ocasiones desde el año 2012, la última en el año 2018, por 32 a 30. En 2016 registraron la mayor goleada como visitantes, por 57 a 15, en el Kings Park, de Durban.

FORMACIONES:

SUDÁFRICA: 1. Trevor Nyakane, 2. Malcolm Marx, 3. Frans Malherbe; 4. Eben Etzebeth, 5. Lood de Jager; 6. Siya Kolisi (cap), 7. Pieter-Steph du Toit, 8. Jasper Wiese; 9. Faf de Klerk; 10. Handré Pollard; 11. Makazole Mapimpi, 12. Damian de Allende, 13. Lukhanyo Am, 14. Kurt-Lee Arendse; 15. Damian Willemse.

Suplentes: 16. Bongi Mbonambi, 17. Steven Kitshoff, 18. Vincent Koch, 19. Salmaan Moerat, 20. Franco Mostert, 21. Kwagga Smith, 22. Jaden Hendrikse y 23. Willie le Roux.

NUEVA ZELANDA: 1. George Bower, 2. Samisoni Taukei’aho, 3. Angus Ta’avao; 4. Sam Whitelock, 5. Scott Barrett; 6. Akira Ioane, 7. Sam Cane (cap), 8. Ardie Savea; 9. Aaron Smith, 10. Beauden Barrett; 11. Caleb Clarke, 12. David Havili, 13. Rieko Ioane, 14. Will Jordan; 15. Jordie Barrett.

Suplentes: 16. Dane Coles, 17. Ethan de Groot, 18. Tyrel Lomax, 19. Tupou Vaa’i, 20. Shannon Frizell, 21. Finlay Christie, 22. Richie Mo’unga y 23. Quinn Tupaea.