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El asombroso crecimiento de Exeter, el nuevo dueño de Europa

Este sábado, Exeter Chiefs se consagró campeón de la Premiership por segunda vez en su historia, luego de haberle ganado a Wasps en la gran final por 19-13. Una semana atrás, además, se había consagrado en la Champions Cup, el día en el que superaron al poderoso Racing 92 francés.

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Exeter le ganó 19-13 a Wasps y se consagró campeón de la Premiership

El equipo que además se había consagrado en la Champions Cup, también se quedó con el título del torneo inglés.

Una muestra de un crecimiento que, respaldado por las estadísticas, se fue evidenciando año a año. Allá por el 2010, el equipo en donde hoy juega Facundo Cordero ascendió a la máxima categoría del rugby doméstico. Durante las siguientes 5 temporadas, tuvo buenas actuaciones que lo llevó a quedar alrededor de la mitad de la tabla: en 2011 y 2014 finalizaron octavos; en 2012 y 2015 quintos; y en 2013 habían terminado sextos.

Pero a partir del 2016, comenzaron a tomar cada vez más protagonismo en la liga inglesa y, a partir de ese momento, siempre llegaron a la final de la misma. Subcampeones ese mismo año, en 2018 y 2019; y campeones en 2017 y 2020.

En cuanto a las competencias internacionales, también un notorio crecimiento para el equipo que hoy es dirigido por Rob Baxter... Tanto en 2011 como en 2012 y 2015, participaron de la Challenge Cup. En su primera participación no pudieron avanzar más allá de la fase de grupos, en la segunda llegaron hasta cuartos de final, mientras que la última, fueron eliminados en las semifinales.

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Exeter venció a Racing 92 y es el nuevo rey de Europa

La victoria 31 a 27 ante los parisinos en la final, le permitió levantar el trofeo de la Champions Cup al equipo inglés.

Las veces que no jugó la Challenge Cup, claro, fue porque peleaba por la Champions Cup. En sus dos primeras apariciones en dicha competencia (2013 y 1014), Exeter se quedó en el camino en la fase de grupos, al igual que en 2017, 2018 y 2019. La única vez que había superado esa etapa había sido en el año 2016, en el que se fue eliminado en los cuartos de final. Hasta que llegó el 2020, año en el que se consagró campeón de Europa por primera vez en su historia.

Un año especial para Exeter, que además se sumó a la exclusiva lista de clubes ingleses que fueron campeones de la Copa Europea y de la Premiership en la misma temporada: Leicester, en 2001 y 2002; Wasps, en 2004 y Saracens, en 2016 y 2019.