Sharapova venció a Azarenka en tercera ronda de Indian Wells

Sharapova tendrá su certamen, en diciembre AP

INDIAN WELLS -- Ya con Serena Williams instalada en octavos de final, Maria Sharapova le siguió el paso en Indian Wells. La rusa, número dos del mundo, se impuso por 6-4 y 6-3 a Victoria Azarenka y avanzó a octavos de final. En la jornada, además, ganó Eugenie Bouchard y fueron eliminadas Caroline Wozniacki y Ana Ivanovic.

En el cierre de la jornada femenina, Sharapova sacó adelante un cruce durísimo para tercera ronda. La rusa aprovechó mejor sus momentos en el partido y eliminó a Azarenka (38ª), quien aún se encuentra en búsqueda de su mejor forma tras una difícil lesión en un pie que la alejó de las canchas durante gran parte de 2014.

La N°2 del mundo tuvo la jerarquía de reaccionar en el primer set, con el 4-3 abajo en el marcador, y logró hacer una clara diferencia para ponerse 5-1 al frente en el segundo set. Luego, después de dejar correr cinco match point, Sharapova lo pudo cerrar y se quedó con el pase a octavos de final.

La rusa, cabe destacar, mostró durante el partido mayor cantidad de variantes desde el fondo, con drops y tiros esquinados. Por ahí y en la diferencia de errores no forzados, con diez más para Azarenka (27-37), pasaron las claves del encuentro, que duró una hora y 51 minutos y tuvo 17 dobles faltas (9 de la bielorrusa).

Con la victoria, además, Sharapova equiparó los duelos entre sí: ahora están 7-7, con tres triunfos en fila.

Su próxima rival en los octavos de final será la italiana Flavia Pennetta (16ª), defensora del título, que se impuso a la australiana Samantha Stosur (25ª) por 6-4 y 6-2.

A su vez, la francesa Caroline Garcia (28ª) sigue en alza. Por segunda semana consecutiva venció a Ivanovic (6ª), quinta favorita, esta vez por 6-2, 5-7 y 6-2 y se metió en los octavos de final de Indian Wells. Con el antecedente fresco de haber sido finalista en Monterrey y Acapulco, espera por la ganadora de la alemana Sabine Lisicki (24ª).

Por su parte, Belinda Bencic (37ª) consiguió su primera victoria ante una Top 5 al derrotar por 6-4 y 6-4 a Wozniacki (5ª). Ahora, la suiza de 18 años, que ya tenía dos éxitos ante Top 10 (Kerber y Jankovic en US Open 2014) espera por la serbia Jelena Jankovic (21ª), que reaccionó y sacó en tres sets a la local Madison Keys (18ª).

Además, la canadiense Eugenie Bouchard (7ª) venció a la local Coco Vandeweghe (30ª) por 6-3 y 6-2 y fue la primera que avanzó a octavos en la mitad inferior de la llave. Su rival será la ucraniana Lesia Tsurenko (85ª), surgida de la qualy, quien eliminó a la francesa Alize Cornet (24ª).


Partidos - 16/03 - Tercera ronda
[6] Eugenie Bouchard (CAN) a [30] Coco Vandeweghe (USA) por 6-3 y 6-2
[18] Jelena Jankovic (SRB) a [16] Madison Keys (USA) por 5-7, 6-4 y 6-3
[2] Maria Sharapova (RUS) a [32] Victoria Azarenka (BLR) por 6-4 y 6-3
[25] Caroline Garcia (FRA) a [5] Ana Ivanovic (SRB) por 6-2, 5-7 y 6-2
[15] Flavia Pennetta (ITA) a [21] Samantha Stosur (AUS) por 6-4 y 6-2
[Q] Lesia Tsurenko (UKR) a [20] Alize Cornet (FRA) por 7-5, 1-6 y 6-2
[31] Belinda Bencic (SUI) a [4] Caroline Wozniacki (DEN) por 6-4 y 6-4
[24] Sabine Lisicki (GER) a [11] Sara Errani (ITA) por 6-4 y 6-2