Ver a Drake es casi tan agotador como ser Drake

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¡De infarto! Warriors sobrevivieron por la mínima al Juego 5 de la Final de NBA (4:45)

En una intensa batalla, los Raptors por muy poco alcanzaban su sueño de ser campeones, solo un punto dio la diferencia (106-105) para que GS pusiera la serie 3-2, a pesar de la baja de Kevin Durant. (4:45)

TORONTO - Drake está aquí temprano, más de una hora antes del Juego 5 de las Finales de la NBA, viendo a Kevin Durant calentar. Mientras está de pie frente a su asiento en la duela en el Scotiabank Arena, el juego ya está dentro de él, y lo está dejando en pedazos, principalmente a través de sus manos. Los frota y luego los pasa por su cabello. Desplaza su peso de un lado a otro. De vez en cuando -y sin ninguna advertencia o razón clara- lanza sus puños y grita: "¡Vamos!”. Usa una chaqueta de esquí azul y todo lo demás Nike. Cuando Durant termina su rutina y sale de la duela, Drake sonríe por una foto con un tipo que optó por conmemorar la noche más grande en la historia del baloncesto canadiense al ponerse una camiseta Kuemper Catholic roja y dorada: Nick Nurse, No. 32.

El informe del scouting sobre Drake comenzaría con una palabra: activo. Él es lo que ellos llaman un tipo de energía. Está hablando con la gente en la mesa del anotador. Está hablando con un acomodador. Él está dando su orden a un trabajador de concesiones. Y él está abrazando a todos. Abraza a su amigo, productor y gerente Future the Prince, quien se sienta a su lado. Abraza a un grupo de muchachos que aparecen y se quedan en fila a lo largo de la línea lateral, como si Drake estuviera al frente de una línea de recepción. No pretendo saber el funcionamiento interno de tu vida, pero estoy dispuesto a apostar que Drake abrazó a más personas antes del juego que tú el año pasado.

El chico de la tienda que vende cámaras donde compré los binoculares que eran esenciales para traerte este periodismo duro y contundente me dijo que todos en Toronto aman a Drake porque es muy leal a su comunidad. "Él es realmente uno de nosotros", dijo. "No se obtiene eso muy a menudo de las personas famosas". (Luego me hizo probar un par de binoculares de $1,500, garantizado para rastrear cada movimiento de Drake desde mi asiento en lo alto del piso de la arena, en todo tipo de luz, todo en nombre de la precisión).

La fama de Drake como rapero es rivalizada con su fama como fanático y su marca de intensidad es tan consumida que es difícil creer que pueda importarle tanto. Sin embargo, claramente lo hace. En el Juego 4 de las finales de la Conferencia del Este, le dio a Nurse, el entrenador de los Raptors, un rápido masaje en el hombro -el caso más famoso de la participación de un fanático en la postemporada hasta que el inversionista de los Warriors, Mark Stevens, decidió empujar a Kyle Lowry y tener una conversación totalmente diferente-.

Veintidós minutos antes del comienzo del partido del lunes, las luces en la arena se apagan y la chaqueta de Drake se apaga. En esta noche, la noche en que Durant regresa a la alineación de los Golden State Warriors después de más de un mes, no hay brazalete que cubra los dos tatuajes de Durant en el antebrazo derecho de Drake.

Él camina delante de los cuatro asientos colocados entre la mesa del anotador y el banco de los Raptors. Él pone sus puños y aplaude sus manos, golpea su corazón y se inclina sobre la línea lateral para gritar algo de sabiduría a los jugadores mientras forman sus líneas de bandeja.

(Kawhi Leonard no responde.)

Drake se detiene brevemente para posar ante un fotógrafo, junta sus manos cerca de su cinturón y da su mejor aspecto de indiferencia forzada. Es la primera vez que no se mueve.

A medida que se acerca el final, canta O Canada con sentimiento, echa su cabeza hacia atrás y levanta sus palmas hacia el cielo, y luego pasa los siguientes 10 minutos parado frente a su asiento gritándole a los Warriors. Está en buena forma, pero parece que vale la pena que alguien se asegure de que haya un desfibrilador listo para funcionar. Por si acaso.

9:28 restantes del primer cuarto

Hasta que no hayas visto a Drake mirar a los Raptors con una intensidad casi acosadora, nunca te darías cuenta de cuántas maneras diferentes puede aplaudir un humano. Después de que Klay Thompson le comete una falta a Leonard y que los Warriors tienen ventaja de 11-6, Drake entra en erupción en una rápida ráfaga de palmas en intervalos de alta intensidad. Veintinueve segundos más tarde, una bandeja de Leonard que Drake cree que debería ir acompañada de otra falta, da lugar a una ronda de palmadas grandes y lentas de estilo gator.

2:26 restantes del primer cuarto

Él está vestido para la comodidad y la facilidad de movimiento. Él está constantemente tirando de sus pantalones y sacudiéndose la camisa. Se sienta, cuando está sentado, encorvado hacia adelante, los codos en las rodillas, siempre tratando de resolver algo.

Con los Warriors con una ventaja de 27-24, a Kyle Lowry le marcan una segunda falta. Es cuestionable por cualquier medida objetiva, y una plaga para la humanidad en este edificio. Pero, a pesar de todo, Drake muestra una notable moderación. Permanece sentado, imitando en silencio el acto de repartir cartas, o tal vez contanto billetes de una pila.

Fin del primer cuarto

Drake se levanta y camina por el túnel. Empieza el segundo cuarto. Drake no vuelve. Future the Prince se extiende un poco. Me pregunto sobre el desfibrilador. Con 10:42 restantes en el cuarto, Drake regresa y los Warriors han ampliado su ventaja a nueve puntos.

9:49 restantes del segundo cuarto

Durant está driblando por encima de la línea de tres puntos en el lado derecho cuando se resbala su pierna derecha y se extiende hacia la duela. De inmediato se ve mal y, efectivamente, se confirma que sufrió una lesión de Aquiles en la misma pierna que una distensión en la pantorrilla le costó más de un mes.

Drake pone las manos en la cabeza y se gira, demasiado disgustado para mirar. Le pisa los pies. Los fanáticos comienzan a festejar la lesión antes de que Lowry haga un gesto a la multitud para que se detenga.

6:23 restantes del segundo cuarto

Ver a Drake es casi tan agotador como ser Drake. Con los Warriors con una ventaja de nueve, Kyle Lowry bloquea el disparo de DeMarcus Cousins y lo devuelve para una bandeja. Drake está arriba, gritando y apretando los puños. Está casi en la duela y el Future the Prince tiene que contenerlo. FTP lo hace con suavidad, casi con consolación, acariciando los hombros de su amigo y redirigiéndolo hacia su asiento.

Los Warriors regresan y obtienen una jugada de cuatro puntos en un triple de Curry y una falta de Fred VanVleet. Drake se deja caer en su asiento y levanta sus brazos antes de agarrar su cabeza con ambas manos.

1:36 restantes del segundo cuarto

Un robo y bandeja de Pascal Siakam pone a los Raptors a menos de tres, y Drake salta y gira. Future the Prince siente la necesidad de detenerlo una vez más. Un salto más y estaría en la duela. Future the Prince se preocupa por sus Raptors (también es un torontoniano, después de todo), pero se está haciendo evidente que no quiere perder este increíble asiento porque su amigo terminó en la mitad de la duela.

A través de la mitad de la visión ligeramente acosadora, está claro lo que le gusta a Drake. Le gusta cuando los Raptors empujan la pelota arriba en la duela; le gusta cuando vuelven a estar en la defensa. Hay un lugar especial en el infierno para aquellos que cometen pérdidas de balón estúpidas. Y ha dominado cada movimiento de mano conocida por el hombre con la intención de alentar a sus muchachos a marcar a los tiradores.

7:00 restantes del tercer cuarto

Drake está abajo. Las cosas se veían tan bien hace unos segundos, pero luego Andre Iguodala tiró un triple y Thompson anota en una serie de drives y ahora los Warriors lideran con 12. Drake se desploma hacia adelante en su silla, con la mano en la barbilla en silencio meditativo. Un hombre tiene mucho que dar.

8:41 restantes del último cuarto

Lowry logra un gran triple para pone a los Raptors a tres con un 90-87, y el mojo está de vuelta. Drake golpea su corazón un par de veces más de lo que parece cómodo. Esto podría suceder. Los Raptors podrían lograrlo. Ocho minutos. Ocho minutos hasta la historia. Está gritando y girándose hacia la multitud y girando cada vez más cerca de la línea lateral. Future the Prince pone sus manos sobre los hombros de su amigo.

No puede alcanzar la cima demasiado temprano.

5:13 restantes del último cuarto

Como parte de la exhaustiva investigación necesaria para este reporte, profundicé en el oscuro mundo de la “Maldición de Drake”. Tiene muchas presuntas víctimas: Serena Williams, el futbol de Alabama, Conor McGregor, Anthony Joshua. Pero cuando Leonard logra un triple para poner a los Raptors por delante 96-95, se siente como si los Raptors pudieran ser los que lo rompieran.

Es difícil describir el nivel de felicidad que genera el tiro de Leonard en este edificio. Es el tipo de tiro que gana los campeonatos, el tiro que envía a una multitud como esta y a las muchas en las calles cercanas a un frenesí salvaje. Ocurre en Drake una danza prolongada y animada que es a partes iguales alegría y furia. Y esta vez, después de más de dos horas de luchar contra cada impulso y prestar atención a la mano calmante del Future the Prince, el baile de Drake lo lleva a la duela. Allí, finalmente sucede. El salto final, el acompañado por el puño giratorio y la patada voladora de la pierna, termina con él aterrizando a pulgadas sobre la línea lateral.

Drake se queda mirando el pie como si hubiera caído de la cubierta superior. Él salta de nuevo al lado derecho.

Future the Prince, por una vez, está demasiado atrapado en su propia celebración como para notarlo.

4:06 restantes del último cuarto

Leonard logra otro triple. Raptors tiene ventaja de cuatro. Future the Prince recibe un abrazo.

3:28 restantes del último cuarto

Leonard va a cumplir las esperanzas y los sueños de todo un país por sí mismo. Él logra un jumper de rango medio y los Raptors tienen ventaja de 103-97. Tiene 12 puntos en los últimos 3:19. Un juego regular -para él de todos modos- ahora se está convirtiendo en un rendimiento exclusivo. Como todos los demás en este lugar, Drake solo puede sacudir la cabeza y levantar el puño.

57.6 restantes del último cuarto

Este juego, hombre. Stephen Curry y Thompson se combinan para tres triples. Los Warriors tienen ventaja de tres. El triste Drake está de vuelta.

0:00

Los Raptors, abajo uno, tienen la última posesión, y termina con un intento de triple de Lowry desde la esquina izquierda que golpea el costado del tablero. El silencio toma posesión del edificio.

Drake se queda allí, mirando el marcador. Está tranquilo. Los Warriors, no. Lentamente se vuelve a poner la chaqueta y se queda allí un rato más. Finalmente, se marcha, siguiendo al Future the Prince. Levanta la cabeza el tiempo suficiente para sacudirla con incredulidad y el puño golpea a un guardia de seguridad.

Él se mete en el túnel, y en la noche, sabe que tendrá que pasar por todo esto al menos una vez más.