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Los aportes de Osimhen, Hakimi y Torres, miembros del ranking sub-21de ESPN, a sus nuevos clubes

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¿Cuánto pagó el Napoli por el jugador africano más caro de la historia? (4:05)

La estrella nigeriana deja el Lille para ir a donde brilló Maradona por una cifra impresionante. (4:05)

A finales de abril, nominé a quienes consideré los principales talentos menores de 21 años en el fútbol mundial y ya algunos de ellos se encuentran en pleno proceso de cambio de equipo. Parece que, en este mundo afectado por el COVID-19, los clubes buscan obtener mayor valor por su dinero a la hora de hacer adquisiciones, lo que ha despertado un interés cada vez mayor en las figuras jóvenes. Con una menor inversión en comparación con la firma de jugadores cotizados establecidos, junto a un valor potencial de venta mucho mayor, estas negociaciones por futbolistas jóvenes tienen sentido financiero, incluso si los jugadores más noveles requieren de un poco más de tiempo para encontrar su nivel y causar impacto.

Mientras que Jadon Sancho y Kai Havertz (quienes probablemente sean los más codiciados en la lista) se encuentran cercanos a concretar transferencias por cifras sustanciales a Manchester United y Chelsea, respectivamente (según diversos informes periodísticos); tenemos a tres estrellas jóvenes que ya han concretado sus pases, como lo son Victor Osimhen, Achraf Hakimi y Ferran Torres. A continuación, analizamos los aportes de estas figuras en ciernes a sus nuevos equipos y cómo podrían encajar dentro de sus respectivas estructuras.

Victor Osimhen pasa a ser el fichaje más caro del Napoli

Osimhen acaba (quizás de forma sorprendente) de llegar al Napoli proveniente del Lille en una negociación valorada, según informes periodísticos, en €70 millones (un fichaje récord para los gigantes del sur de Italia), cifra que podría ascender aún más, con €10 millones en consideraciones adicionales.

El centro delantero de origen nigeriano fue objeto de fugaces rumores que lo vincularon con el Liverpool y parecía que la Premier League era el destino más probable para el joven de 21 años. Con su reciente ascenso como uno de los artilleros más emocionantes de Europa, la contratación del nigeriano representa todo un logro para el Napoli, a pesar de que aún no podemos cuantificar toda la magnitud de la operación, debido a la incertidumbre con respecto al impacto que causará la crisis del COVID-19 en el mercado de fichajes. Sin embargo, se espera que el Napoli recupere la mayor parte del monto de la cláusula de transferencia vendiendo a su atacante polaco Arkadiusz Milik, quien parece listo a partir a la Juventus.

El reto más inmediato para Osimhen será adaptar su filosofía directa en el fútbol de ataque (que funcionó bien dentro del ambiente de ida y vuelta y los ritmos de la Ligue 1) a la naturaleza más pragmática y de repliegue del Calcio italiano. Las situaciones de marcación personal en las cuales suele desbordar a los defensores serán menores y más distantes en la Serie A.

Dentro del Napoli, club que busca retar la supremacía de la Juve, se enfrentará a equipos que suelen replegarse con mayor profundidad a la que se acostumbró vistiendo la camiseta del Lille, considerando que los equipos ubicados en los puestos medios de la tabla de posiciones en Italia se muestran mucho más contentos resistiendo toda la noche, en comparación con los equipos "menores" y más audaces que juegan del otro lado de la frontera en Francia. Y en la misma medida, Osimhen está más acostumbrado a hacer menos toques y salir rápidamente en dirección al arco contrario en Francia. En su nuevo equipo, es muy probable que se vea obligado a mantener mayor posesión del balón y ser un poco más paciente, de acuerdo con las instrucciones de su nuevo técnico, Gennaro "Rino" Gattuso.

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El jugador más caro de África ya brilla en la Selección de Nigeria

La nueva figura del Napoli tiene 21 años y lleva 3 goles en 9 partidos internacionales con Nigeria. Se destaca su partidazo contra Lesotho, donde dio 2 asistencias y convirtió 2 goles.

A pesar de ello, la mentalidad directa de Osimhen y su permanente búsqueda del gol hacen del nigeriano un futbolista sumamente emocionante. Con su ritmo vertiginoso y disposición a hacer carreras anguladas detrás de la línea defensiva del rival, su presencia aportará otra dimensión al Napoli cuando éste juegue a la contra. Si bien necesita de amplios espacios para aprovechar al máximo sus cualidades más destacables (ritmo, poder), su técnica en la definición mejora constantemente.

Aparte de su excelente ética de trabajo (Osimhen nunca se preocupa a la hora de hacer cambios para defender si su equipo lo necesita), el nigeriano es uno de los relativamente pocos delanteros al máximo nivel que parecen crear constantemente oportunidades para un contraataque exitoso, robándole el balón a los defensores para empezar a crear desde la zaga. Adicionalmente, en un molde similar al de la figura del Liverpool Sadio Mane, Osimhen se encuentra equipado con una excelente coordinación y control de su cuerpo, lo que le permite mantenerse en pie, a pesar de resistir embates que desequilibrarían a otros jugadores. Si Gattuso mantiene para la próxima temporada su formación 4-3-3, lo más probable es que Osimhen sea titular como centro delantero o extremo derecho, ya que se producirán ocasiones en las cuales se abrirán espacios para aprovechar mejor su explosividad por las bandas.

El ruido generado por los directores deportivos, evaluadores de talento y agentes en el fútbol europeo sugieren que al contratar a Osimhen (a pesar de su nada módico precio) el Napoli dio un fuerte golpe mientras el resto dormía.

Achraf Hakimi: Una buena combinación para el estilo del Inter

Otro joven jugador que hizo maletas para llegar a la Serie A es el ex lateral derecho del Real Madrid. El internacional de la selección de Marruecos nacido en España, que viene de concluir dos campañas exitosas jugando con el Borussia Dortmund en condición de préstamo, acaba de firmar un contrato por cinco años con el Inter Milan. De forma similar al flamante fichaje estrella del Napoli, el pase de Hakimi al club Nerazzurro ha provocado cierta incredulidad dentro del ámbito futbolístico.

Algunos se preguntan el por qué Hakimi, siendo uno de los mejores jugadores de su posición en Europa durante la pasada temporada, no esperó una oferta de un club de mayor jerarquía (con todo respeto al Inter), o especulan sobre la razón por la cual el Real Madrid decidió dejarle ir de forma permanente. Si bien los actuales campeones de España jamás tendrán problemas para armar una plantilla de clase mundial, será interesante ver cómo logran contar con un lateral derecho de primer nivel en los años por venir, con lo que ellos consideran mejores opciones con miras al futuro.

La amenaza que representa Hakimi en el ataque, jugando como lateral derecho (u ocasionalmente por la derecha) ha sido ampliamente reseñada gracias a sus actuaciones en la Bundesliga y competiciones europeas. Su producción del torneo pasado, con nueve goles y 10 asistencias (en todas las competiciones) es impresionante. Debemos destacar que Hakimi, siendo un jugador formado como defensor en la cantera, cuenta con un sentido excepcional de los tiempos en sus carreras hacia el arco contrario desde la zaga, definiendo con precisión o poder.

Asimismo, es capaz de compaginarse eficientemente con los volantes ofensivos o delanteros, con la finalidad de crear ventajas numéricas en áreas avanzadas. Contrario a tantos otros extremos, Hakimi tiende a hacer cruces bajos, preferiblemente entre el portero y los centrales, lo que causa que sus envíos sean muy difíciles de defender.

Si bien no puede haber dudas con respecto a las credenciales de Hakimi en el ataque (y mucho menos sobre su electrizante ritmo o corridas decisivas con y sin la posesión del balón), es probable que se vea obligado a usar el freno de mano un poco más, considerando que ahora es jugador de Serie A. A pesar de que el estratega del Inter Antonio Conte fomenta un estilo de fútbol enérgico y de propuesta, estará consciente de que su flamante fichaje de €40 millones probablemente dejará brechas abiertas detrás de él, y que éstas podrían ser aprovechadas con mayor crueldad en Italia, en comparación con el balompié aléman. Hasta los clubes menos acaudalados de la Serie A cuentan con calidad suficiente para encontrar puntos débiles en el juego del rival para atacar (y castigar) constantemente a la contra. Siempre es mejor mantener un ojo extra pendiente del equilibrio del equipo y de quien está disponible para cubrir, antes de emprender hacia el área contraria.

Independientemente de todas las incógnitas en el aspecto defensivo, Conte (quien ha laborado con mediocampistas y jugadores de mentalidad ofensiva de la talla de Andrea Candreva y Victor Moses, utilizándolos por las bandas dentro de su sistema 3-4-3), ahora cuenta con el privilegio de trabajar con un joven de 21 años excelentemente talentoso y aclimatado a dicho rol.

Ferrán Torres: un prometedor extremo en el Manchester City

Los seguidores del Manchester City tienen muchas emociones por delante con la llegada de Ferrán Torres, extremo proveniente del Valencia, en una transacción pronta a concretarse en los próximos días. Con la partida de Leroy Sane al Bayern Munich y David Silva buscando nuevos retos con otro equipo, Pep Guardiola ha identificado al extremo del Valencia como el mejor candidato para sumar mayor creatividad a su ataque.

Sigue siendo una incógnita cómo Guardiola piensa aprovechar los talentos del internacional de la selección española sub-21. Sin embargo, Torres ha sido utilizado con mayor frecuencia como extremo derecho tradicional, que prefiere enfrentarse a los defensores por afuera, en busca de oportunidades para los cruces; en vez de involucrarse excesivamente en el armado de jugadas desde las áreas centrales. Sin embargo, como fue el caso de Raheem Sterling, Guardiola disfruta hacer el pulido final de sus diamantes a su propio estilo, y no hay dudas de que Torres posee los talentos para jugar en cualquier lugar a la delantera.

Aparte de las tretas que es capaz de hacer por las bandas (especialmente gracias a sus veloces pies y excelentes cambios de ritmo), el encantador primer toque de Torres le permite ser creativo y repercutir en el ritmo de juego como "10" o incursionando desde la banda izquierda.

A pesar de su sublime talento, Torres no cuenta en su juego con la misma intensidad natural que David Silva o Bernardo Silva. Adicionalmente, como es el caso de los jugadores de 20 años, el español tiende a divagar en ocasiones.

Es probable que debamos esperar algunos meses de adaptación antes de que se pueda confiar en dejar al español en la cancha por 90 minutos cada semana, incluso con mayor certeza, comparándolo con la mayoría de los recientes fichajes del Manchester City. Sin embargo, la calidad técnica e intelecto futbolístico de Torres (perfectamente compatible con el estilo proactivo y flexible de Guardiola) son de un nivel tan alto que el estratega del City podría dentro de poco confrontar un dilema a la hora de decidir entre sus volantes ofensivos para armar dupla con Kevin de Bruyne.

A pesar del prolongado periodo de adaptación que podría ser necesario en el caso de Torres, su fichaje sigue siendo buen negocio, con un precio inicial de €27 millones (junto a tentativas bonificaciones). Este módico monto de su pase fue consecuencia de la negativa de Torres a renovar su contrato con el Valencia, que habría vencido el próximo verano.

La contratación de jóvenes con potencial y la búsqueda de valor no son precisamente sinónimos del dispendioso Manchester City de años recientes; por ende, el hecho de que ellos, entre todos los clubes, se muestren dispuestos a revertir su política de alto gasto representa una señal alentadora, con miras a un mercado de fichajes más sano y sostenible en el futuro próximo.

Tor-Kristian Karlsen es un evaluador de talentos futbolísticos de origen noruego, que laboró como jefe ejecutivo y director deportivo del AS Mónaco.