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Marcelo Loffreda, perfil de un hombre del rugby

Marcelo Loffreda es el nuevo Manager Deportivo de Los Pumas. Será la vuelta al seleccionado argentino del exentrenador cuyo último vínculo con la Unión había sido en su cargo como head coach desde 2000 a 2007, cuando logró el recordado tercer puesto en la Copa del Mundo de Francia 2007.

Como jugador debutó el 8 de mayo de 1977, en una victoria de SIC 4-0 sobre San Luis, con try de Hugo Shaw, por la sexta fecha de la Zona Ubicación de Primera. Posteriormnte, se retiró en 1996 luego de caer ante Hindú por 27 a 23 en las semifinales del Nacional, casualmente el último título que el Tano disfrutó como jugador del conjunto de Boulogne (fue Campeón del Nacional de Clubes de 1993 y 1994). Además, se consagró con el título del Torneo de la URBA de 1979, 1980, 1983, 1984, 1987, 1988, 1993 y 1994.

En su camino como jugador de Los Pumas, representó al equipo en 79 ocasiones (46 test-matches, partidos provinciales y sudamericanos), pero curiosamente jamás fue protagonista de un Mundial. Uno de los momentos de mayor alegría fue a sus 35 años, el 16 de octubre de 1994, cuando en un hotel en Johannesburgo, Loffreda fue elegido como la máxima figura en la gira de Los Pumas por Sudáfrica.

Su debut en el primer equipo del seleccionado argentino fue en 1978 ante Inglaterra XV, en el mítico estadio de Twickenham, mientras que su última aparición como jugador de Los Pumas fue en 1994, ante Sudáfrica, en Johannesburgo.

Representó también al seleccionado de Buenos Aires, destacándose el año 1996 cuando fue campeón argentino y disfrutó del histórico triunfo del combinado de la URBA ante Francia por 29 a 26.

Su carrera como entrenador, comenzó un año después de retirarse como jugador. Asumió en el SIC en 1997. Ese año fue campeón y repitió en 1999.

Al año siguiente fue designado como head coach de Los Pumas donde se consagró quedándose con el título del Sudamericano de Rugby desde 2000 a 2007. Tras obtener el tercer puesto en la RWC de Francia 2007, fue contratado por Leicester Tigers (Inglaterra), sin embargo no tuvo una buena temporada y fue despedido un año después.

"El paso por Leicester fue muy traumático a nivel traslados y hoy por hoy busco un poco más de tranquilidad. Igualmente siempre sigo cerca del juego, ayudando al San Isidro Club desde donde pueda y me necesite. También doy charlas y clínicas", le contaba a Scrum allá por 2009. No volvió a entrenar a ningún equipo de manera profesional y siempre ayudó al SIC desde donde pudo.

En junio de 2010, la Subcomisión de Alto Rendimiento lo designó como Director Nacional de Rugby de Alto Rendimiento, cargo que ocupó hasta principios del 2011. Durante ese período, las funciones de Loffreda consistieron en coordinar y supervisar las distintas áreas del Alto Rendimiento y los Seleccionados Nacionales.

En la Unión de Buenos Aires comenzó en la temporada 2013 en la función de Asesor de Selecciones, donde se ocupaba de proponer entrenadores y cuestiones relacionadas con la táctica y estrategia. Dos años después el Consejo Directivo de la URBA lo eligió Director del Juego, función que ejerció hasta mediados de 2020. Ahora tendrá un nuevo desafío como Manager Deportivo de Los Pumas, con varios de sus exdirigidos como entrenadores y con el objetivo de trasladar toda su experiencia para un nuevo ciclo mundialista que apunta a Francia 2023.