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Diez grandes momentos de Juan Martín Del Potro

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Djokovic a ESPN: "No hay nadie con más ganas de jugar que Del Potro" (1:32)

"Es uno de los tenistas con menos fortuna que conozco" reconoció el serbio en apoyo a uno de los referentes del circuito. (1:32)

Un ídolo argentino. Este miércoles 23 de septiembre, Juan Martín Del Potro está cumpliendo 32 años. Por eso, vale la pena el repaso de los 10 grandes hitos en su carrera, a pesar de las lesiones que intentaron frenar su marcha.

1 - Inserción al profesionalismo

2005 fue el año del salto para el tandilense. Se adjudicó el Challenger de Montevideo y ganó tres Futures para finalizar la temporada en el puesto 159° del ranking ATP con apenas 17 años.

2 - Primeros títulos ATP

El tandilense ya venía cumpliendo con creces lo que su tenis prometía desde tan joven. Pero en 2008 hubo un quiebre. Ya con Franco Davin como entrenador, ganó de manera consecutiva sus primeros cuatro títulos ATP: Stuttgart, Kitzbuhel,​ Los Ángeles y Washington y con una particularidad: los dos primeros sobre polvo de ladrillo y los otros dos en cancha dura.

De esa manera, se convertía en el primer jugador en la historia en ganar sus primeros cuatro títulos en forma consecutiva. Aquel año se metió en el Top 10 por primera vez y se clasificó al Masters de fin de año, en Shanghai.

3 - Semifinal Roland Garros 2009

En el más alto nivel, conmovió definitivamente en Roland Garros 2009. Allí llegó como quinto favorito y no defraudó cayendo recién frente al segundo preclasificado, Roger Federer, por 3-6, 7-6 (2), 2-6, 6-1 y 6-4 en un partidazo.

4 - Campeón del US Open 2009

El gran hito en su carrera llegó al año siguiente. En el US Open, logró ganar su primer título del Grand Slam (y por ahora el único), con apenas 20 años. En la final, tras más de cuatro horas, fue un épico 3-6, 7-6(5), 4-6, 7-6(4) y 6-2 ante Roger Federer, número uno del mundo y dueño de Nueva York durante cinco ediciones consecutivas. Aquel año, Delpo lo cerró con el subcampeonato en las Finales ATP.

5 - Medalla de bronce en Londres 2012

Luego de superar lesiones, en 2011 volvió con todo pero en 2012 logró algo impactante: medalla olímpica en Londres, sobre césped y entre los mejores del mundo: cayó ante Roger Federer por 3-6, 7-6 y 19-17 en semifinales pero al día siguiente se lució con un 7-5 y 6-4 ante Novak Djokovic.

6 - 2013: último año con cuatro títulos

2013 también fue un año espectacular. Títulos en Rotterdam, Washington, Tokio, Basilea y grandes finales: Masters 1000 de Indian Wells y de Shanghai (ya había sido subcampeón en Canadá 2009). Además, fue semifinalista en Wimbledon. Así terminó la temporada como Top 5 del mundo (al igual que en 2009 y en 2018).

7 - Medalla plateada en Río de Janeiro 2016

Otro gran hito se dio en Río de Janeiro. En los Juegos Olímpicos, y contra todos los pronósticos, debutó con un triunfo ante Novak Djokovic, número uno del mundo, para luego ganarle a Rafael Nadal en semifinales. Recién cayó en la definición ante Andy Murray.

8 - Campeón de la Copa Davis 2016

Aquel año resultó inolvidable. Porque fue de menos a más y porque lo cerró con el título de Copa Davis, el primero para el tenis argentino. En Glasgow había podido con Andy Murray y, ya en Zagreb, se vistió de héroe para vencer a Ivo Karlovic en el primer día y a Marin Cilic en el día de la definición con una remontada: 6-7(4), 2-6, 7-5, 6-4 y 6-4. Luego, Federico Delbonis cerró la serie y abrochó el título.

9 - Campeón de Indian Wells 2018

2018 también tuvo un hito único en su carrera. Su título en Masters 1000. En Indian Wells, se topó en la final con Roger Federer, número uno del mundo, campeón defensor y quien se encontraba invicto durante el año (récord de 17-0). Aun así, fue 6-4, 6-7 (8) y 7-6 (2) en la final.

10 - Final US Open 2018

En aquel 2018 llegó su segunda final en un torneo de Grand Slam y otra vez en el Abierto de los Estados Unidos. Allí derrotó en semifinales a Rafael Nadal por 7-6(3), 6-2 y abandono pero en la final no pudo con el serbio Novak Djokovic que ganó 6-3, 7-6(4) y 6-3.