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Del 'toaster' al 'legendary', enlistamos los mejores tenis de Kobe Bryant

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A un año de la ausencia del legendario Kobe Bryant (2:41)

Se recuerda a la leyenda del baloncesto, Kobe Bryant, quien falleció trágicamente junto a su hija y siete tripulantes más hace un año. Aquí recordamos sus mejores momentos y las muestras de afecto que mostraron sus colegas. (2:41)

Nota del editor: Esta historia se publicó originalmente en inglés el 23 de agosto de 2017

Hace más de 20 años, cuando el término "zapatillas de firma" era asociado con Michael Jordan, Adidas firmó a cuatro jóvenes fenómenos, en un intento de impulsar a su línea de baloncesto, entonces con dificultades. El rostro de ese movimiento fue Kobe Bryant, quien, por virtud de su nuevo hogar en Hollywood con Los Ángeles Lakers y su interés de hacerse de una cuota de mercado, contaba con un innegable potencial para convertirse en estrella.

El pacto de Adidas con Bryant no duró mucho. El atleta lo rescindió en 2002 y jugó durante toda la campaña 2002-03 sin patrocinio de zapatillas antes de unirse a Nike, el lugar en el cual se sentía pertenecía desde siempre.

"Fue similar a la llegada de Harry Potter a Hogwarts. (Risas) Estaba en su hogar", me comentó en 2009. "Estoy siempre rodeado de un grupo de personas que son competitivas, tan competitivas como yo o tan apasionadas por el deporte como yo. No se me considera diferente porque soy una persona ultra-competitiva. Me encuentro alrededor de un grupo de gente que son exactamente iguales a mí".

Al contrario de los Air Jordans, usados por Michael y varios compañeros de los Bulls durante sus días en activo, la serie de Kobe llegó a aparecieron en toda la NBA, usada por jugadores de todas las posiciones y equipos; se consideraron confiables por su desempeño. Si bien la linea de Jordan impactó la cultura y el estilo en formas que quizás la industria jamás vuelva a ver, los linea de Bryant, de forma similar, repercutió en la innovación.

"Significa que lo estábamos haciendo bien, porque los atletas profesionales no se van a poner zapatos en sus pies solo por lucirlos", afirmó Bryant tras ver la adopción de sus Zoom Kobe IV en toda la liga. "Se ganan la vida con sus pies, por lo cual quieren asegurarse de usar algo cómodo, que los ayudará a desempeñarse bien y que sean seguros".

Durante su carrera que abarcó dos décadas, el catálogo de zapatillas de Kobe estuvo conformado por más de cincuenta modelos distintos. En honor de su cumpleaños 39, hacemos un ranking de sus modelos más notables en Adidas y Nike, desde los despreciados hasta los más queridos.


24. Adidas The Kobe Two

Este es el calzado que es universalmente considerado como el culpable de la salida de Kobe de Adidas. No fue solamente lo engorroso que se sentía, que le ayudó a ganarse el poco honroso apodo de "La Tostadora" entre los niños. El zapato tenía un rendimiento tan malo como su aspecto. A finales de la temporada 2002, Bryant se quitó sus Kobe Two y escogió usar el modelo de la campaña anterior. Luego, abandonó Adidas por completo.


23. Adidas KB8 III (alias EQT Responsive)

El KB8 III es a menudo el último diseño de zapatillas Adidas recordado por los ávidos aficionados de Kobe. Fue el último modelo Bryant con la tecnología "Feet You Wear" (Pies que vistes) de Adidas, la cual era considerada obsoleta por Bryant ya a principios de la década del 2000. Los usó con varios simples modelos con los colores de los Lakers, y después utilizo los más clásicos Forum 2000 para los playoff ese año.


22. Nike Zoom Huarache 2K5

Mientras Bryant y Nike trabajaban en los puntos iniciales de su serie, era la imagen de la serie Zoom Huarache de esa marca durante dos temporadas antes de la salida al mercado del Zoom Kobe 1. Inspirados en la serie Free Running de Nike, el calzado tenía ondas flexibles mejor definidas, y un collar protector con cierre mágico. El diseño nunca alcanzó niveles de ser usado de forma masiva fuera de la cancha, más fue apreciado por los deportistas que lo usaron dentro de la cancha.


21. Nike Zoom Kobe III

"Cuando la gente lo vio por primera vez, decían 'Oh, no sé, no sé..'", dice Bryant, entre risas.

Este zapato de corte alto fue amado por algunos, y de forma simultánea fue comparado por otros con los waffles belgas. La versión negra fue la primera en salir, y poco después Bryant empezó a usar una mezcla de colores más brillantes y refinados, durante una de sus temporadas mas productivas en lo personal. Entre los coleccionistas de culto, es recordado por lo logrado por Bryant usando estos zapatos: su único MVP y un retorno a las finales de la NBA, esta vez sin Shaq.


20. Adidas KB8 II

Usado inicialmente de forma esporádica durante la temporada reducida de la NBA en 1998-99 debido a un paro patronal, los KB8 II fueron los zapatos que impulsaron un cambio importante en el diseño de sus Adidas después de la llegada del milenio. Originalmente lanzado en tres colores (blanco, negro y un atrevido morado), el segundo modelo KB8 fue después relanzado por Adidas, con poco aprecio de los coleccionistas de hoy.


19. Nike Kobe VII (System)

Si bien su serie con Nike se había consolidado como uno de los principales productos deportivos de la industria, Kobe y Nike se atrevieron a jugar con una formula exitosa. El séptimo modelo de zapatillas de Kobe presentó al mercado el "Sistema Kobe", un concepto modular que le daba a sus usuarios la opción de cambiar dos lengüetas diferentes en el zapato, cada una con diseño diferente. Una era de corte bajo, la otra basada en cierre mágico. Todo resultó en un zapato más costoso que no necesariamente mejoró la línea. Nike desechó al "Sistema" la campaña siguiente.


18. Nike Kobe AD

Sí, el nombre es, de forma inconfundible, la abreviatura de "Kobe After Death" (Kobe después de la muerte), una manera ligeramente incómoda y definitiva de lanzar por primera vez unas zapatillas después del retiro de su imagen. Diseñada con los mismos principios de velocidad, comodidad y ajuste que definieron a cada uno de los zapatos Kobe de corte bajo que fueron lanzados antes, tuvo buena receptividad en la cancha y han sido adoptados en la NBA. Nike le dio pares personalizados de los AD a algunos de los mejores anotadores de la NBA, como DeMar DeRozan de Toronto y Isaiah Thomas de Cleveland.


17. Nike Zoom Kobe II

Lanzados antes que los calzados se hicieran más ligeros y bajos, los Kobe II son uno de los mejores modelos de zapatillas de desempeño de toda la línea. Sin embargo, no han podido mantenerse en auge.

"El diseñador, Kenzo (Ken Link) es sumamente talentoso", dice Bryant. "Nos sentamos y discutimos, terminando con un diseño que realmente me gustó".

Tenía amplia comodidad gracias a Zoom Air, y un soporte firme con un cierre mágico y chasis de plástico. Hubo elementos que contaban una historia, ya que el calzado tenía un patrón gráfico inspirado en los diamantes y hecho con laser, un guiño a su hija Natalia Diamante.


16. Adidas EQT Elevation

Usados simplemente en blanco y negro durante la primera aparición de Bryant en los playoffs de la NBA, los Elevation son mejor conocidos por los asaltos aéreos de Bryant en el concurso de clavadas de 1997. Vistiendo su chaqueta de calentamiento, Bryant vistió un par morado para el evento durante el Fin de Semana del Juego de Estrellas, mostrando algo de la arrogancia y elegancia que definieron sus primeros años en la liga. Bryant se llevó a casa el trofeo en su única participación, y elevó las ventas del extraño diseño de Adidas durante el resto de esa primavera.


15. Nike Kobe 9 (low)

Los 9 Low son a menudo olvidados en el tabloncillo, ya que Kobe prefirió usar los altos 9 Elite durante las pocas veces que jugó en unas temporadas 2013-14 y 2014-15 marcadas por las lesiones. Amado por los coleccionistas por su material Flyknit y sus lados de fibra de carbono bien definidas, fue el modelo usado por Bryant al superar a su ídolo Michael Jordan en el tercer puesto entre los líderes anotadores históricos de la NBA


14. Adidas Top Ten 2010

A finales de los 70, Adidas lanzó los Top Ten originales, poniéndolos en los pies de 10 jugadores de la NBA. El calzado fue presentado a fin de celebrar a los mejores de su era, siendo asesorados de forma directa por quienes lo vistieron, hombres de la talla de Rick Barry, Adrian Dantley y Bob Lanier.

Era apropiado entonces que Bryant se encontrara en el grupo de jóvenes jugadores seleccionados en 1996 para vestir los nuevos Top Ten de la marca, en honor de lo mejor de la nueva generación. Bryant vistió un pair blanco, plateado y negro en casa, y negro, plateado y blanco en la carretera, en medio de su temporada de debut en la NBA.


13. Nike Zoom Kobe 1

"Con los Zoom 1, quería tener mayor acolchonamiento", dice Bryant. "Fue una temporada en la cual estaba superando lesiones en la rodilla y cosas así. Entonces, sacrificamos algo de peso con estos zapatos a fin de tener mayor acolchonamiento".

El calzado mostraba, orgullosamente, el logo "Sheath" de Kobe en su lengüeta. El icono inspirado por el envainar la espada tuvo su origen en la cinta Kill Bill, una de las favoritas de Bryant en el género de acción. Durante su temporada de 80 partidos, Bryant canalizó esa mentalidad de ataque y tuvo la campaña con la mejor cifra de anotación de su carrera, con un promedio de 35.4 puntos, siendo la actuación más destacada su despiadada acción con 81 puntos contra Toronto en enero de 2006.


12. Nike Kobe X Elite (high)

Por segunda temporada consecutiva, Kobe desechó los calzados de tope bajo que había visto noche tras noche en los pies de jugadores en toda la NBA, y favoreció las zapatillas ultra altas que a veces eran comparados con los calzados de boxeo. Con una parte superior totalmente hechas con tecnología Flyknit, el calzado era más flexible y cómodo que el Kobe 9 que lo antecedió, y es aún utilizado por muchos jugadores dos temporadas después.


11. Nike Kobe 11

Si bien su diseño era más evolución que revolución, el 11 es mejor conocido como el último par de zapatillas usado por Bryant durante su ilustre carrera de 20 temporadas. Usó pares discretos y más extravagantes durante su última campaña, siendo el más memorable el simple dorado y negro del "Mamba Day". Bryant anotó 60 tantos en su último partido, y otros jugadores en la NBA vistieron los calzados conmemorativos en homenaje a Bryant, dejando una memoria perdurable entre los coleccionistas.


10. Nike Kobe 8

Originados en el "Sistema" visto originalmente en el VII, el octavo modelo de Bryant fue simplificado en todos los aspectos. Contaba con una parte superior con tejidos que buscaban mayor flexibilidad y menor peso, junto con una delgada lengüeta de una sola pieza. El diseño no fue tan rompedor como los Kobe 4-6 que lo antecedieron, pero este modelo sigue siendo uno de los favoritos de todos en la cancha. Jugadores como DeMar DeRozanaún siguen utilizando los 8 ocasionalmente, varios años después.


9. Nike Kobe X (low)

Con una parte baja totalmente clara y soporte completo, el décimo modelo de Kobe fue producto de la insistencia total de Bryant en presentar zapatillas con estilo y pensados con una mentalidad de atacante. Nike lanzó al mercado varias versiones Flyknit como ediciones limitada, mientras que la versión principal tenía un diseño básico sin aspavientos que lo convirtieron en uno de los modelos Kobe más populares en la NBA. La estrella de los Milwaukee Bucks, Giannis Antetokounmpo, no se los ha podido quitar de sus pies durante más de dos temporadas.


8. Nike Zoom Kobe VI

Kobe adoptaba cada vez más su apodo de "Black Mamba" (de su propia creación, además). Era natural que su alter ego de serpiente letal tomase un puesto en sus zapatillas. En ese momento, el diseño de este modelo fue objeto de varias acaloradas discusiones dentro de Nike, siendo eventualmente ganadores los diseñadores Erick Avar y el propio Kobe. Este modelo tenía una parte superior totalmente inspirada por la serpiente, y es uno de los modelos Kobe más queridos años después gracias a su poco discreto motivo Mamba.


7. Adidas The Kobe

En asociacion con Audi, cuya sede central queda apenas a una hora al sur de los cuarteles de Adidas en Alemania, la marca presentó "The Kobe", un modelo Bryant totalmente remodelado definido por una silueta al estilo Audi TT y un frente estilo parrilla. Tenía incluso unas seudo luces de freno y un spoiler en el talón, que de alguna manera, se veía refinado.

La campaña de mercadeo presento a Bryant en las zapatillas y sus trajes de correr monocromáticos, junto a muebles y motocicletas modernas. Notablemente, este modelo marcó el debut del logo de Bryant (apodado "Frobe" por los aficionados), una silueta de retrato lateral que incorporaba su corte afro de esa época.


6. Nike Kobe 9 Elite (altas)

Mientras se recuperaba de una desastrosa lesión en su talón de Aquiles en 2013, Kobe se preparaba para lanzar uno de los modelos de zapatillas mas rompedores de su época con Nike. El 9 no solamente era de corte medio, fue sumamente alto y una ruptura completa con los cinco modelos de corte bajo previos.

Nike imitó el ataque incesante de Kobe en su periodo de recuperación, y aprovechó a varios jugadores en la NBA a fin de introducir el modelo mientras Bryant estaba fuera de acción. Siendo el primer modelo de calzado de baloncesto Nike en contar con el material Flyknit de la marca, los 9 son mejor recordados por sus nueve líneas de costura cerca del talón, representando cada punto de sutura de la cirugía en el pie de Bryant.


5. Nike Hyperdunk

Bryant fue convocado para que presentara los Hyperdunk meses antes de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, lo cual representó una oportunidad global masiva para Nike al presentar dos de sus más recientes innovaciones: Flywire y el Lunar Forum.

"Lo que me convenció fue la tecnología", dijo Bryant. "Soy muy amante de la tecnología, y no hay mucha gente que desafíe los límites y se ponga un calzado tan novedoso".

El aspecto angular, linear y la construcción sintética de los Hyperdunk definieron la siguiente década en lo que a zapatillas de baloncesto se refiere, con Bryant liderando. El primer video viral hecho por Nike presentaba a Bryant saltando encima de un Aston Martin en marcha, y ayudó a hacer del Hyperdunk uno de los calzados de baloncesto más exitosos de todos los tiempos para Nike.


4. Adidas KB8

En su segunda temporada en la liga, Kobe ya tenía su propio calzado. El modelo "Feet You Wear" rebautizado ahora tenía sus iniciales y numero de camiseta, y el color debutante en poderoso blanco y negro rápidamente se convirtió en uno de los diseños de baloncesto más cotizados para Adidas.

Las fotos de Bryant con sus KB8 en batalla con Michael Jordan, entonces en su última temporada con los Bulls, en el Forum de Los Ángeles y en el Juego de Estrellas de 1998 en el Madison Square Garden, se hicieron un icono. Adidas sigue relanzando los calzados con el nombre "Crazy 8", tanto en su forma original y en una versión modernizada.


3. Nike Zoom Huarache 2K4

Tras firmar con Nike en 2003, Bryant fue a un viaje de exploración con el ahora CEO de la empresa Mark Parker y los veteranos diseñadores de Nike Tinker Hatfield y Eric Avar. Mientras el grupo se conocía, sus conversaciones se hicieron inspiradoras para Bryant.-

"La primera reunión sobre el 2K4", dice Bryant, "tan pronto como empecé a hablar del Gran (Tiburón) Blanco y el diseño y lo moderno (del calzado) y como quería incorporarlo en el modelo... lo entendió de inmediato".

Para Avar, el Huarache 2K4 fue una oportunidad de reestablecer la visión de Nike con respecto al diseño moderno, luego que los principios de los 2000 fueron marcados por diseños llenos de detalles llamativos y sistemas de acolchonamieto visibles.

Bryant pronto se convirtió en la imagen de la innovación mas reciente de Nike, y usó los 2K4 en su primera temporada con la marca, mas notablemente en el Juego de Estrellas 2004 en Los Ángeles y las finales de la NBA 2004.


2. Nike Zoom Kobe V

En base al masivo éxito del Zoom Kobe IV, Nike buscó hacer algunos cambios y mejorar ligeramente el quinto modelo de Bryant. La mayor diferencia provino de la parte superior "Skinwire" totalmente sintética, y el collar mas bajo.

"Se trata realmente de mejor funcionalidad y hacer algo que tenga sentido", dijo Bryant.. "No se trata de tener un calzado que sea bajo por cualquier razón, sino contar con algo funcional. Sentimos que podíamos quitarle una onza de peso y bajarlo significativamente al disminuir su altura, y no perdemos ninguna funcionalidad o comodidad en el zapato".

Al igual que en el IV, Kobe se llevó sus zapatillas a las finales de la NBA, ganando campeonatos consecutivos y su quinto anillo con los Kobe V.


1. Nike Zoom Kobe IV

Tras encontrar su forma apropiada de dar opinión, influir en los diseños y trabajar con diseñadores, Bryant y Nike consiguieron su mejor versión conjunta con su cuarto modelo.

"Quería tener mejor rango y flexibilidad en el tobillo, y poder moverme y no sentirme como si los movimientos estuviesen restringidos", dice Bryant.

Jugadores de la talla de Steve Nash y Gilbert Arenas habían vestido zapatillas bajas previamente, pero nadie tuvo el impacto e influencia de Kobe. Tras el debut del modelo, todos desde aleros y alas como Trevor Ariza y Lamar Odom estaban rápidamente adoptándolos.

"Saben lo meticuloso y detallista que soy con mi juego, y no me pondré algo en mis pies solo por usarlo", dice Bryant con respecto al impacto de los IV en la NBA.

Avar tuvo una tarea dura con la exigencia de zapatillas bajas desde el inicio. Su resultado fue un modelo que es considerado universalmente uno de los calzados de baloncesto mas importantes de todos los tiempos.

"Desarrollamos un tema para mis zapatos", dice Bryant. "Queríamos retar los límites de la ligereza y velocidad".

Al retar esos límites, las líneas clásicas del zapato incorporaron varios sutiles guiños a Bryant. La parte baja del calzado se inspiró en Venom, el personaje de tiras cómicas que apareció en "El Hombre Araña 3" de 2007. Una escena en particular se quedó en la mente de Kobe, cuando el traje de Venom se apoderó del personaje, fusionándose con su piel.

En el estilo de Kobe, este le dijo a sus diseñadores que quería un zapato que pudiese "sentirse como una segunda piel". Los IV, con su look bajo, también contaba con un gráfico de Venom en la parte baja, lo cual representa la visión de Bryant con respecto a la mayor expresión de su calzado.

Nick DePaula es el director creativo de Nice Kicks y pasado editor en jefe de la revista Sole Collector.