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Ringside: Terence Crawford 'enfocado' en su defensa del título contra Kell Brook

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Lo mejor de Terence Crawford (1:49)

Vistazo a los momentos memorables de Terence Crawford mientras continúa su travesía en la división de peso wélter. (1:49)

No es fácil ser el rey. Escondido en el interminable debate sobre cuándo el boxeador número uno libra por libra de ESPN, Terence Crawford, tendrá su tan esperada superpelea contra Errol Spence Jr. o Manny Pacquiao, está el hecho de que tiene un desafío digno este sábado por la noche cuando defienda su título mundial de peso welter de la OMB contra Kell Brook, dentro de la burbuja de Top Rank en el MGM Grand (10 p.m. ET, ESPN Deportes).

Crawford (36-0, 29 KOs) no se inmuta por este tema. No está esquivando a nadie y dice que está seguro en su historial y su legado. El sábado será otra oportunidad de mostrar por qué es el mejor peleador del mundo contra otro ex campeón mundial: la octava pelea de este tipo en su carrera profesional.

Seamos claros: Brook (39-2, 27 KOs) no fue la primera opción para Crawford. El CEO de Top Rank, Bob Arum, trató de acordar una pelea con Pacquiao y Spence este otoño, pero ambos intentos fracasaron debido a las circunstancias de la pandemia de Covid-19. Arum insiste en que la próxima pelea de Crawford será contra Pacquiao o Spence en la primera mitad de 2021, pero en este momento ese mensaje se encuentra comprensiblemente con un "ya veremos" en un mundo del boxeo que ha escuchado esta melodía antes.

Así que Brook, el poderoso golpeador británico ansioso por demostrar que se recuperó de devastadoras derrotas consecutivas ante Gennadiy Golovkin y Spence, fue la mejor opción disponible. No se deje engañar: Brook tiene alguna oportunidad. Es el tipo de combate que, si Brook llega dispuesto a pelear, podría generar un combate explosivo.

"Kell Brook es un gran pegador natural, muy fuerte y probablemente el mejor que haya", le dijo Arum a ESPN. "Crawford va a tener una pelea difícil. Creo que puede ganar, pero le espera una pelea difícil. Brook es un tipo mucho más peligroso para Terence que (José) Benavidez Jr. o (Egidijus) Kavaliauskas".

Lo que hace que esta pelea sea intrigante es que Brook, quien ha peleado en peso mediano, tiene una clara ventaja de tamaño, lo que debería darle algo en lo que apoyarse contra un Crawford más hábil y rápido.

Brook abrió los ojos a principios de esta semana cuando proclamó con confianza que su poder reinaría el sábado. Él predice que "lo dejará inconsciente o lo hará renunciar". Crawford señaló astutamente que Brook es el único de los dos que se ha retirado durante una pelea, refiriéndose a cuando la esquina de Brook tiró la toalla contra GGG.

"Siempre me perciben como el peleador más pequeño, no es nada nuevo. Es sólo una cuestión de habilidad, voluntad y determinación", dijo Crawford a ESPN. "Si él espera que le tenga miedo, le espera un rudo despertar. Yo también tengo poder, si se descuida ese poder lo va a meter en muchos problemas".

El factor 2020 para ambos oponentes es saber cómo la falta de actividad afecta su desempeño. Crawford no ha peleado desde un nocaut técnico en el noveno asalto del 14 de diciembre de 2019 contra Kavaliauskas. Brook tiene una ausencia más corta; su última pelea fue el 8 de febrero de 2020, cuando anotó un nocaut técnico en el séptimo asalto sobre Mark DeLuca.

Brian 'BoMac' McIntyre, entrenador y manager de Crawford desde hace mucho tiempo, le dijo a ESPN esta semana que no estaba preocupado porque Crawford no estuviera en ritmo y destacó el trabajo durante el campo de entrenamiento.

"Por cómo fue nuestro campo de entrenamiento y combate, creo que Terence va a manejar el reto como se suponía que debía hacerlo", dijo McIntyre. "Tuvimos una sesión de entrenamiento anoche y tuvimos una larga charla de estrategia".

Brook responde

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1:36

El enfrentamiento Brook vs Crawford visto desde adentro

Exploramos lo que será la próxima pelea entre Terence Crawford y Kell Brook (Imágenes cortesía de DAZN).

"Nos estamos preparando para el mejor Terence Crawford, esta es la pelea de mi vida. La presión está sobre él, pero me estoy presionando a mí mismo para esta pelea porque quiero mostrarle al mundo que yo al 100 por ciento soy un tipo completamente diferente de lo que se ha visto antes de mí", dijo Brook, que apareció en First Take de ESPN, el 11 de noviembre

Las cifras

Cortesía de ESPN Stats & Information

14-0: récord de Crawford en peleas por el título mundial. Crawford tiene 11 nocauts en esas 14 peleas.

7: Crawford es uno de los siete boxeadores en ganar títulos en peso ligero, peso junior welter y peso welter. Los otros seis son Manny Pacquiao, Floyd Mayweather, Oscar De La Hoya, Adrian Broner, Pernell Whitaker y Barney Ross.

47.6: Porcentaje de golpes de poder aterrizados por Crawford, segundo entre todos los boxeadores activos detrás del 48% del campeón mundial de peso welter Errol Spence Jr.

103-50: Joshua Franco superó a Andrew Moloney por 53 golpes desde el round 9 hasta el 12, en camino hacia una sorprendente victoria por decisión unánime. En la pelea coestelar de Crawford-Brook, Moloney (21-1, 14 KOs) va por la revancha del título junior gallo "regular" de la AMB que Franco (17-1-2, 8 KOs) obtuvo cuando lo derrotó.

Apuestas

Según la casa de apuestas Caesars Sportsbook de William Hill

Terence Crawford: -1600
Kell Brook: +900

Crawford por KO/TKO/DQ: -225
Crawford por decisión: +225

Brook por KO/TKO/DQ: +1400
Brook por decisión: +1400

La pelea llega a 12 rounds: +175
La pelea termina antes de los 12 rounds: -250

Predicción

Con gran parte del enfoque en a quién se enfrentará a Crawford más adelante, es fácil olvidar que Brook es un oponente digno y no solo una pelea de puesta a punto. Sí, fue noqueado por dos de los mejores boxeadores del mundo, GGG y Spence, pero su poder y tamaño deberían ganarse el respeto de Crawford. Tiene una verdadera oportunidad de ser peligroso.

Dicho esto, Crawford es demasiado hábil, demasiado inteligente y demasiado rápido para Brook. Puedes escuchar el hambre de Crawford cuando habla de lo que le queda por demostrar, por ello superará a Brook el sábado.

Una pelea de Crawford no ha llegado a las tarjetas en casi cuatro años y medio, y esta tampoco lo hará. Crawford por nocaut técnico en el octavo asalto.


La cartelera del sábado

Desde el MGM Grand Convention Center, Las Vegas

Pelea de campeonato: Terence Crawford vs. Kell Brook, 12 rounds, por el título welter de la OMB de Crawford

• Joshua Franco vs. Andrew Moloney, 12 rounds, por el título junior gallo “regular” AMB de Franco

• Joshua Greer Jr. vs. Edwin Rodríguez, 8 rounds, peso gallo

• Tyler Howard vs. KeAndrae Leatherwood, 8 rounds, peso mediano

• Raymond Muratalla vs. Luis Porozo, 6 rounds, peso ligero

• Duke Ragan vs. Sebastian Gutiérrez, 4 rounds, peso pluma

• Vegas Larfield vs. Juan Alberto Flores, 4 rounds, peso gallo