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NFL: 16 jugadores que podrían retirarse en la temporada muerta de 2020

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Luke Kuechly: 'No sé si soy lo suficientemente capaz de jugar como lo hacía antes' (1:04)

'Esa es la parte que más dificultades me ha traído', agregó el exlinebacker de los Carolina Panthers. (1:04)

El linebacker de los Carolina Panthers, Luke Kuechly, sorprendió el martes por la noche al mundo de la NFL al anunciar su retiro a la edad de 28 años. Kuechly se adjudicó en 2013 el galardón Jugador Defensivo del Año y fue nombrado cinco veces al primer equipo All-Pro. Sus 1,092 tacleadas en ocho años fueron las más altas desde que ingresó a la liga en 2012, temporada en que fue reclutado en primera ronda.

Kuechly se perdió siete partidos debido a conmociones cerebrales de 2015 a 2017, pero disputó los 32 juegos de la temporada regular en las últimas dos campañas. Se une a Andrew Luck y Rob Gronkowski como jugadores menores de 30 años que se han retirado durante el pasado año.

Kuechly y el guardia de los Chicago Bears, Kyle Long, quien anunció su retiro a principios de este mes después de jugar siete temporadas, no serán los últimos jugadores de la NFL en retirarse esta temporada muerta. Le pedimos a los reporteros de NFL Nation que evaluaran a más jugadores que han hablado públicamente sobre la posibilidad de retirarse.

Aquí están los 16 jugadores, ordenados alfabéticamente por equipo:

Atlanta Falcons

Guardia James Carpenter

No ha dicho públicamente que estaba considerando retirarse, pero el cuerpo de Carpenter podría terminar tomando la decisión por él. Firmó con los Falcons tras una lesión en el hombro con los Jets, y luego fue colocado en la de lesionados la temporada pasada debido a una conmoción cerebral. Carpenter, que cumplirá 31 años en marzo, probablemente esté reflexionando sobre su futuro incluso con dos años y $10.5 millones restantes en su contrato. Eso sin mencionar que no cumplió con las expectativas con unos Falcons que pensaron que mejoraría la línea ofensiva. - Vaughn McClure


Baltimore Ravens

Guardia Marshal Yanda

El ocho veces Pro Bowl tiene 35 años y reconoció que podría haberse retirado después de la temporada 2018 si no hubiera terminado el año sano. A Yanda, quien firmó durante la temporada 2020, se le preguntó si había tomado una decisión sobre la jubilación después de la derrota 28-12 en la postemporada de Baltimore ante Tennessee. "No voy a hablar sobre mi futuro en este momento", expresó. "Preguntas sobre Tennessee. Cualquier otra cosa que no sea eso, hablaré más adelante". Los Ravens le darán a Yanda todo el tiempo que necesite para decidir si quiere seguir jugando. - Jamison Hensley


Buffalo Bills

Corredor Frank Gore

Tercero en la lista de carreras de todos los tiempos, Gore concluyó en 2019 su decimoquinta temporada en la NFL con unos Bills que dejaron su equipo en las manos del novato Devin Singletary. Con poco por demostrar y su hijo entrando en su primera temporada en el sur de Mississippi, su carrera profesional podría haber terminado. Gore, de 36 años, demostró que todavía puede jugar a un alto nivel, pero la capacidad de ver a su hijo jugar influirá mucho en su decisión. - Marcel Louis-Jacques


Carolina Panthers

Ala cerradaGreg Olsen

Olsen, de 34 años, no quiere ser parte de una reconstrucción y eso es lo que los Panthers probablemente harán con el nuevo entrenador Matt Rhule. El retiro de Kuechly probablemente aumente el deseo de Olsen de alejarse. Podría recibir una oferta para ser analista de televisión, que es lo que quiere hacer después de retirarse. Eso hace que su decisión sea aún más fácil. - David Newton


Dallas Cowboys

Ala cerrada Jason Witten

El jugador de 37 años regresó tras una ausencia de un año después de trabajar como analista de Monday Night Football, de ESPN. Comenzó todos los juegos y terminó con 63 atrapadas para 529 yardas y cuatro touchdowns. A final de temporada, reveló que seguiría entrenando y que no estaba seguro de estar listo para dejar de jugar. Con un nuevo entrenador en Mike McCarthy y un nuevo equipo, Witten podría buscar otro lugar para jugar en 2020. Sean Lee, un futuro agente libre, también es una posibilidad. Sin embargo, la sensación es que el veterano apoyador continuará jugando. - Todd Archer


Detroit Lions

Tackle defensivo Damon "Snacks" Harrison

Harrison destacó que está considerando retirarse después de una temporada 2019 llena de lesiones en la que no estuvo a la altura de sus propios estándares. Aseguró que su mente todavía está allí, pero medita si debe alejarse. Harrison fue uno de los mejores corredores de la NFL al ingresar a la temporada 2019, y firmó una extensión de un año. El jugador de 31 años tuvo 49 tacleadas y dos capturas la temporada pasada y tiene ganaría $11.75 millones para la temporada 2020. - Michael Rothstein


Indianapolis Colts

Tackle ofensivo Anthony Castonzo

El jugador de 31 años está pasando las primeras semanas de la temporada muerta decidiendo si quiere retirarse o volver a firmar con los Colts. "Tengo que pensarlo", dijo Castonzo. "A eso se reduce todo. Tengo que tomar una decisión, luego tengo que vivir con eso". Castonzo, una selección de primera ronda en 2011, ha comenzado los 132 juegos que ha jugado durante sus nueve años de carrera. "Creemos que tuvo un año increíble", manifestó el entrenador Frank Reich. "Creo que es el mejor tackle izquierdo de la liga. Realmente lo creo. Creo que tuvo su mejor año y espero poder recuperarlo". - Mike Wells


Miami Dolphins

Mariscal de campo Ryan Fitzpatrick

El veterano mariscal de campo aún tiene que decidir si regresará a Miami para su decimosexta temporada de la NFL. Ha eludido las preguntas sobre su futuro, postergándolas para la temporada muerta, pero admite que la 'llama' sigue viva y que sería más difícil retirarse que jugar al fútbol. La expectativa es que Fitzpatrick, quien tiene un contrato con los Dolphins por $8 millones, regresará para jugar con el nuevo coordinador ofensivo de los Dolphins, Chan Gailey, quien lo ha entrenado en dos períodos diferentes. Fitzpatrick, de 37 años, viene de una temporada sólida, lo que lleva a los Dolphins en reconstrucción a un récord de 5-4 después de asumir el control. Es probable que tome una decisión en esta primavera. - Cameron Wolfe

New England Patriots

Ala cerrada Benjamin Watson y Mariscal de campo Tom Brady

Watson, de 39 años, insinuó que este sería el final para él después de 16 temporadas. Se retiró después de la campaña 2018, solo para retornar por otro año, pero esta vez parece que será definitivo. Mientras tanto, Brady, de 42 años, ha declarado sus intenciones de jugar en 2020, pero hay una advertencia: si la oportunidad adecuada no se presenta para él, aunque sea poco probable, podría volver a meditar decisión. - Mike Reiss


New Orleans Saints

Mariscal de campo Drew Brees

Brees, quien cumplió 41 años el 15 de enero, ha dicho durante los últimos tres años que está tomando su carrera "un año a la vez". Y aún no se ha comprometido a regresar para una vigésima temporada. Pero es difícil imaginarlo alejándose después de haber tenido la mejor calificación de pasador de su carrera en 2019 (116.3) y haber terminado la temporada regular tan fuerte, con 15 pases de touchdown y cero intercepciones en diciembre. Y es aún más difícil imaginarlo alejándose tras la derrota de New Orleans ante Minnesota. Brees no se verá afectado por las opciones cada vez que decida retirarse. Al menos una cadena televisiva ya se ha comunicado con él para expresar interés en sus servicios, según Adam Schefter, de ESPN. - Mike Triplett

New York Giants

Mariscal de campo Eli Manning

Manning expresó después de la temporada que se tomará un tiempo para contemplar su futuro, pero quería tomar una decisión con bastante rapidez. Tiene 39 años, es agente libre, no le gusta ser un suplente y la jubilación es una de las opciones. Manning ha pasado los 16 años de su carrera con los Giants. Él piensa físicamente que todavía puede jugar. Si se presenta la oportunidad adecuada, probablemente determinará su futuro. Jordan Raanan


New York Jets

Receptor Quincy Enunwa

Enunwa indicó que "le encantaría jugar" en 2020, pero depende de qué tan bien se recupere de una lesión de cuello que le hizo perder los últimos 15 juegos. Una lastimadura similar le costó la temporada 2017. Enunwa, quien cumplirá 28 años el 31 de mayo, reveló recientemente que tiene estenosis espinal. Está rehabilitándose con la intención de jugar, pero Enunwa es una persona inteligente y sensata. No arriesgará su futuro si está en peligro. - Rich Cimini


Philadelphia Eagles

Centro Jason Kelce

Se corrió la voz de que Kelce, de 32 años, estaba pensando en retirarse la temporada pasada después de un año agotador y lleno de lesiones. Regresó para tener una campaña 'estrella' en 2019, pero surgieron preguntas sobre su futuro a medida que la temporada estaba terminando. "Lo mencioné el año pasado. Esto es algo que se te pasa por la cabeza y lo ha sido durante tres o cuatro años, así que no quiero decir que esta temporada muerta haya sido diferente (que las anteriores)", matizó Kelce. "La conclusión es que soy un 'Eagle' de Philadelphia. La única razón por la que esto fue mencionado es porque los medios lo descubrieron y lo filtraron". - Tim McManus


Washington Redskins

Alas cerradas Jordan Reed y Vernon Davis

Ninguno de los jugadores abordó su futuro por completo porque ambos terminaron la temporada en reserva debido a conmociones cerebrales. Davis le dijo a ESPN que aún no estaba seguro de lo que quería hacer, pero es agente libre y cumple 36 años el 31 de enero. En el caso de Reed, una conmoción cerebral lo hizo perderse toda la temporada.
Ha habido versiones encontradas sobre su regreso. Algunos cercanos a él han dicho que volverá a jugar, pero otros no están tan seguros. Reed ha tenido siete conmociones cerebrales documentadas desde su primer año de universidad y muchas otras lesiones durante su carrera en la NFL. A los 29 años, existe la posibilidad de que se retire, pero con un salario de $8.25 millones en 2020, podría ser liberado primero. - John Keim