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MLB: Red Sox terminan relación contractual con mánager Alex Cora

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Red Sox despiden a su mánager Alex Cora (1:38)

El puertorriqueño es uno de los principales señalados por el supuesto robo de señales cuando era coach de los Houston Astros en 2017. (1:38)

BOSTON -- Los Boston Red Sox despidieron al mánager Alex Cora el martes, un día después de que el comisionado de las Grandes Ligas, Rob Manfred, lo implicó en el escándalo de robo de señales que ha estremecido al béisbol.

El puertorriqueño era el coach de banca de los Houston astros cuando ganaron la Serie Mundial de 2017, y llevó a Boston al título al año siguiente, en su primera campaña como mánager. AJ Hinch, mánager de los Astros, y Jeff Luhnow, gerente general de ese equipo, fueron destituidos el lunes, una hora después de que Manfred los suspendió durante toda la temporada 2020 por su participación en la trampa.

El reporte de nueve páginas de Manfred mencionaba 11 veces a Cora, describiéndolo como la persona clave en la planeación y ejecución del sistema de robo se señales.

Cora se reunió el martes con la gerencia de los Red Sox, a menos de un mes de que comiencen los entrenamientos de pretemporada.

“Dados los hallazgos y la decisión del comisionado, hemos decidido colectivamente que no será posible para Alex liderar el club de forma efectiva en adelante, y hemos acordado mutuamente emprender caminos diferentes”, informó el equipo en un comunicado atribuido al dueño John Henry, al presidente Tom Werner, al director general Sam Kennedy y a Cora.

Manfred dijo que Cora figuró entre quienes “desarrollaron y ejecutaron” aspectos del sistema de robo de señas, en el que los Astros emplazaron una cámara detrás del jardín central para descifrar las señales de los receptores a los pitchers. Luego, los peloteros daban un número determinado de golpes en un cesto de basura, para avisar a su compañero en la caja de bateo qué lanzamiento se le haría.

El comisionado señaló que no iba a anunciar un castigo para Cora hasta que finalizara una investigación por separado sobre acusaciones de que los Red Sox robaron señales en 2018. Hay indicios de que el castigo sería igual o mayor al que recibieron Hinch y Luhnow.

“Acordamos hoy que emprender caminos diferentes es lo mejor para la organización”, dijo Cora en un comunicado difundido por los Medias Rojas. “No quiero ser una distracción para los Red Sox mientras siguen adelante”.

El nuevo mánager de los New York Mets, Carlos Beltrán, también fue implicado por Manfred en el reporte. Fue el único jugador mencionado. El comisionado decidió que ningún pelotero sería castigado por romper las reglas que prohíben el uso de dispositivos electrónicos para robar las señales de los receptores.

Los Mets no han comentado sobre el estatus del puertorriqueño Beltrán.

Los Ángeles Dodgers perdieron la Serie Mundial de 2017 ante los Astros y la de 2018 frente a los Red Sox.

“Las Grandes Ligas han pedido a todos los clubes que no emitan comentarios sobre el castigo de hoy a los Houston Astros, dado que es inapropiado abordar medidas disciplinarias impuestas a otro club”, indicaron los Dodgers mediante un comunicado emitido el lunes por la noche. “Se ha pedido también a los Dodgers no comentar sobre cualquier acto indebido durante la Serie Mundial de 2017, y no tenemos más declaraciones que hacer en este momento”.

Miembro del equipo de Boston que ganó el título en 2007, Cora fue contratado en noviembre para tomar las riendas de unos Red Sox que ganaron títulos consecutivos de la División Este de la Liga Americana en 2016-17 pero no lograron avanzar más allá en la postemporada bajo la dirección de John Farrell.

Cora guio al equipo a un récord de la franquicia, con 108 victorias en temporada regular en 2018, y a su cuarto título de la Serie Mundial en 15 años. Los Red Sox vencieron a un par de equipos con 100 victorias, los New York Yankees y los Astros, en los playoffs de la Liga Americana, y posteriormente doblegaron a los Dodgers en cinco juegos para convertir a Cora en el primer mánager puertorriqueño en ganar un campeonato de las Grandes Ligas y en el quinto piloto en coronar a un equipo en su primera temporada al mando.

Fue recompensado por el presidente de operaciones Dave Dombrowski con un nuevo contrato que añadió una temporada extra garantizada para 2021. El incluía una opción del equipo para extenderse en 2022.

Dombrowski fue despedido en septiembre luego que los Red Sox tuvieron una foja de 84-78 y no avanzaron a la postemporada por primera ocasión desde 2015. Fue reemplazado por el exejecutivo de los Tampa Bay Rays, Chaim Bloom, quien encabezará ahora la búsqueda de un nuevo mánager.

“Este es un día triste para nosotros”, señalaron Henry Werner y Kennedy en un comunicado. “Alex es una persona especial y un miembro querido de los Medias Rojas. Estamos agradecidos por su impacto en nuestra franquicia. Echaremos de menos su pasión, su energía y sus contribuciones significativas a las comunidades de Nueva Inglaterra y Puerto Rico”.

El escándalo, mas no la severidad del castigo, recuerda al sistema de robo de señales de los New England Patriots en 2007. Ese equipo de fútbol americano grabó a los entrenadores rivales para descifrar sus señales.

La NFL multó a los Patriots con 250.000 dólares y les quitó una selección de primera ronda del draft. También impuso una multa por 500.000 dólares al entrenador Bill Belichick.

La destitución de Cora implica que 10 de los 30 clubes de las Grandes Ligas comenzarán la temporada de 2020 con un nuevo piloto. Boston tendrá que nombrar a su quinto manager en 10 temporadas.

El asistente de Cora, Ron Roenicke, y el exastro de los Red Sox, Jason Varitek, podrían ser contemplados para ocupar el puesto de piloto.