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Amir Garrett, de Reds, se abre a sus compañeros sobre la injusticia racial

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CINCINNATI -- Con tan pocos jugadores negros en Ligas Mayores, el relevista de los Cincinnati Reds, Amir Garrett, tenía miedo de hablar abiertamente sobre la discriminación racial. Mantuvo sus pensamientos, y sus historias, para sí mismo.

Él no hablaría de la época en la escuela secundaria en California cuando él y otro compañero de clase negro se dirigían a la práctica de baloncesto, tocando su música en el automóvil. La policía los detuvo, los empujó contra el automóvil, los revisó agresivamente, vació el automóvil mientras afirmaban buscar drogas, y luego se fueron.

No recibieron infracción, dijo Garrett, sino una amenaza.

"Dicen, 'OK, puedes irte, pero la próxima vez no toques tu música tan fuerte por aquí porque la próxima vez no seremos tan amables'", dijo Garrett el lunes.

En silencio no más, el lanzador de 28 años está tratando de crear conciencia, comenzando dentro de su propio equipo.

Cuando George Floyd, un hombre negro, murió el 25 de mayo después de que un oficial de policía blanco de Minneapolis presionó su rodilla en el cuello de Floyd durante casi ocho minutos, Garrett envió un mensaje de texto con el video al primera base Joey Votto, el jugador más destacado de los Reds. Votto lo miró al día siguiente y se echó a llorar.

Votto respondió a Garrett y comenzó una conversación. Luego, Votto comenzó a comunicarse con otros para escuchar sus experiencias y finalmente escribió una columna en The Cincinnati Enquirer sobre sus puntos de vista sobre los cambios que veía.

"Creo que he cambiado como hombre. Siento que mi perspectiva ha cambiado", dijo Votto el viernes en una videoconferencia. "No quería (hablar), pero no podía dormir. Hubo un largo tramo en el que no podía dormir. Cuando eso me afecta profundamente, me siento fuertemente acerca de decir algo y aprender. Todos los días Estoy tratando de aprender.

"Es salvaje. Tenemos el mismo problema en Canadá. El mismo problema".

Garrett había sido reacio a hablar por una razón diferente. Vio lo que sucedió cuando Colin Kaepernick intentó centrar la atención en la injusticia racial: el mariscal de campo no ha vuelto a jugar en la NFL.

"Tenía miedo de hablar sobre estos problemas de injusticia que estábamos teniendo porque en el béisbol, no había muchos afroamericanos que jugaran el juego y no estaba cerca de Kaepernick (en importancia)", dijo Garrett. "Sentí que podía ser expulsado del juego. Eso fue realmente aterrador para mí".

"Pero ahora sentía en mi corazón que estaba listo para manejar las consecuencias de lo que sea que haya resultado de esto".

Los Reds organizaron una sesión de video el sábado con Tru Pettigrew, un defensor de la inclusión y la diversidad. Aproximadamente 130 jugadores y miembros de la organización participaron en la sesión de dos horas, con una conversación honesta alentada.

Garrett fue uno de los que compartieron experiencias.

"Realmente me costó mucho volverme vulnerable con mis compañeros de equipo así", dijo Garrett. "Nunca quiero que alguien sienta lástima por mí, o nunca quiero sentirme víctima. Me costó mucho abrirme a esos tipos".

"Siento que estamos mucho más cerca de lo que estábamos hace solo dos días. Sentí que la gente entendía lo que estaba compartiendo con ellos y aunque quizás nunca entiendan completamente lo que es ser negro en Estados Unidos, sentí que entendí mi punto al otro lado y sintieron todo lo que estaba diciendo".

El manager David Bell alentó la discusión. En los últimos meses había estado hablando con amigos, jugadores, ex compañeros de equipo y otros colegas sobre sus experiencias con la raza.

"Tengo que decir que por primera vez que realmente hice preguntas y entendí las experiencias con las personas con las que he estado cerca en mi vida, nunca me tomé el tiempo para entender o escuchar de verdad", dijo Bell. "Ha sido un proceso. Creo que solo está rascando la superficie. Es un paso, pero ciertamente tengo un largo camino por recorrer".

Y Garrett quiere ser parte del proceso para la mayor cantidad de personas posible.

"Aunque mi voz podría no ser tan grande como la de algunos otros jugadores que tenemos, es un comienzo para mirar más allá del béisbol, para ver la imagen más amplia de los problemas mundiales que tenemos", dijo. "Puede que mis seguidores no sean tan grandes como los demás, pero todo lo que estoy haciendo es tratar de cambiar a una persona a la vez".