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Así el béisbol superó la más peculiar y aterradora temporada

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Los mejores momentos de celebración de una postemporada MLB que fue una montaña rusa (1:42)

Desde selfies imaginarias hasta bandas de rock en el bullpen, revivimos las mejores celebraciones y momentos de los playoffs de Grandes Ligas en el 2020. (1:42)

La temporada más extraña y loca, más inteligente, más estúpida, mejor y peor en la historia del béisbol finalmente terminó, y no está claro si deberíamos estar felices o tristes. Major League Baseball nos trajo mucho placer, pero también una gran cantidad de dolor.

Así que todo lo que podemos esperar, por tantas razones que van más allá del gran juego del béisbol, es que nunca más tengamos que pasar por esto.

Fue una gran temporada porque, milagrosamente, se completó. Comenzó con el jardinero estrella de los Nationals Juan Soto dando positivo por COVID-19 unas horas antes de la apertura de la temporada, y terminó cuando el antesalista de los Dodgers, Justin Turner, fue eliminado en la octava entrada del Juego 6 de la Serie Mundial debido a una prueba positiva al coronavirus. En el medio, a fines de julio, los Miami Marlins tuvieron un brote. Poco después, también lo tuvieron los St. Louis Cardinals. Eso casi destruyó sus temporadas y las de todos los equipos.

Sin embargo, la industria del béisbol, especialmente los jugadores, mostró una gran disciplina al seguir los protocolos de salud y seguridad, lo que permitió que el juego llegara a finales de octubre en una pieza. Llegamos allí en parte debido a "la burbuja", los dobles programas de siete entradas, colocando a un corredor en segunda para comenzar el décimo inning de un juego empatado y empleando el bateador designado universal.

Fue un juego diferente, a algunos les encantó, a otros no. Todos establecimos récords de carrera en usar la palabra "truncado".

Fue una gran temporada por las historias del equipo. Los Angeles Dodgers ganaron la Serie Mundial por primera vez desde 1988, y regresaron para remontar un déficit de 3-1 (contra los Atlanta Braves en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional) por primera vez en la historia de la franquicia.

Ellos se recuperaron de una de las peores derrotas en los anales de la Serie Mundial, ese mágico revés del Juego 4 ante los Tampa Bay Rays. Clayton Kershaw tuvo una Serie Mundial excepcional (aunque no tan buena como el campocorto de los Dodgers Corey Seager, el Jugador Más Valioso de la serie), poniendo fin a la ridícula narrativa de que no tiene estómago para los grandes juegos. Ha lanzado en 11 juegos de eliminación de postemporada, seis como abridor, y tiene más ponches (207) que cualquier otro lanzador en la historia de la postemporada.

Los Rays, con la tercera nómina más baja en las mayores, llegaron a la Serie Mundial a pesar de no tener un lanzador calificado para perseguir el título de efectividad (60 entradas), en la temporada regular y en la postemporada, con un diferencial de carreras de menos. -2, y bateando de 103-19 con corredores en posición de anotar.

Los Rays no tienen los mejores jugadores, pero juegan mejor que cualquier equipo en una era en la que algunos equipos no juegan muy bien. E incluso al perder la Serie Mundial, Tampa brilló con su dureza, talento y tenacidad, nunca más claro que cómo de alguna manera regresó para ganar ese inolvidable Juego 4.

Los Marlins llegaron a los playoffs y ganaron una serie a pesar de su brote de coronavirus. Utilizaron nueve lanzadores abridores y 27 lanzadores diferentes en los primeros nueve juegos de la temporada; utilizaron 61 jugadores en 60 juegos; hicieron 23 movimientos de roster en un día. El mánager Don Mattingly dijo que era una "leve exageración" que conoció a algunos de sus jugadores por primera vez cuando fue al montículo para hacer un cambio de pitcheo, pero dijo que "no tenía idea de qué esperar" de cinco de sus jugadores porque nunca los había visto jugar.

Fue una gran temporada debido a las historias de los jugadores. El jugador de cuadro de los Rays, Mike Brosseau, reconoció que "no era un gran jugador en la preparatoria". Era un agente libre no reclutado que, con perseverancia, llegó a las grandes ligas. Luego, en el Juego 5 de la Serie Divisional de la Liga Americana, conectó un jonrón decisivo contra un lanzador, Aroldis Chapman, que casi le había arrancado la cabeza con un lanzamiento seis semanas antes. El compañero de equipo de los Rays, Kevin Kiermaier, dijo de Brosseau: "Amo a ese tipo. Y [el receptor de los Rays] Mike Zunino predijo ese jonrón. Dijo que sería el momento más grande en la historia del planeta".

El jardinero novato de los Rays, Randy Arozarena, escapó de Cuba a los 20 años, pasando ocho horas en un bote pequeño. Jugó en México, luego firmó con los Cardinals. Aun así, fue considerado una ocurrencia tardía (aunque no por los Rays) en un intercambio en enero. Luego, Arozarena estableció un récord de más jonrones (10) y más hits (29) en cualquier postemporada, lo que provocó cánticos de "Hey, Arozarena".

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Al ritmo de la Macarena, una postemporada histórica para Randy Arozarena

Echamos un vistazo a los mejores momentos en los playoffs de Randy Arozarena, el novato de los Rays que llegó como un huracán en el mayor escenario del deporte.

Su historia solo puede suceder en el béisbol. En baloncesto, ningún jugador sale de la G League, lidera a su equipo en anotaciones y lo lleva a las Finales de la NBA.

Fue una gran temporada porque los juegos, a pesar de muchas imperfecciones, fueron geniales. Y hubo muchos de ellos: 54 partidos de playoffs en total.

El 30 de septiembre, hubo ocho partidos de playoffs, que en broma llamé "el mejor día de toda mi vida", lo que en realidad hizo que algunas personas se preguntaran en voz alta cómo podría ubicar un día de playoffs de béisbol sobre el nacimiento de nuestros dos hijos. ¡Estaba bromeando!

Tuvimos el gran Juego 2 de la serie de comodines Padres-Cardinals, cuando San Diego, a punto de ser eliminado, superó un déficit de cuatro carreras y se convirtió en el primer equipo en conectar cinco jonrones después de la sexta entrada de un juego de postemporada, incluyendo una conexión memorable (y bat flip) por parte del campocorto Fernando Tatis Jr.

Tuvimos la victoria 2-1 de los Rays sobre los Yankees (jonrón de Brosseau) en el Juego 5 de la Serie Divisional de la Liga Americana. Tuvimos dos Juegos 7 en las Series de Campeonato, la primera vez que ocurre desde 2004. Los Houston Astros se convirtieron en el segundo equipo en forzar un Juego 7 después de estar debajo 0-3 en una serie. Y el Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, una victoria de 4-3 de los Dodgers sobre los Braves, fue un clásico de octubre que Cody Bellinger ganó con un jonrón en la séptima entrada.

Y, por supuesto, el Juego 4 de la Serie Mundial fue maravilloso, con el final más salvaje de cualquier juego de Serie Mundial en la historia. Fue el primer juego de la Serie Mundial en presentar tres cambios de liderazgo a partir de la sexta entrada. El último llegó cuando Brett Phillips de los Rays, en su tercer turno al bate en la postemporada, consiguió su primer hit, un sencillo que empató el marcador, dándole su segunda carrera impulsada desde el 27 de julio. En la jugada, los Dodgers se convirtieron en el primer equipo en la historia de la Serie Mundial en cometer dos errores (por el jardinero central Chris Taylor y el receptor Will Smith) en una jugada que resultó en una derrota, permitiendo que Arozarena, quien se cayó tras doblar por tercera, anotara.

"Esa última jugada", dijo Brandon Lowe de los Rays, "perdí 10 años de mi vida".

Fue una gran temporada porque pudimos ver mejor la curva del zurdo de los Astros, Framber Valdez. Vimos por primera vez a Ian Anderson de los Braves, quien se unió a Christy Mathewson (1905) como los únicos lanzadores que no permitieron una carrera en sus primeras tres aperturas de postemporada. Anderson se convirtió en el primer lanzador novato en la historia de los Braves (eso es de Boston, Milwaukee y Atlanta) en ganar una apertura de postemporada. Luego, sus compañeros novatos Kyle Wright y Bryse Wilson se convirtieron en el segundo y el tercero.

Vimos un jonrón de 458 pies de Giancarlo Stanton de los Yankees; deben haber medido ese desde segunda base. Vimos una explosión de 487 pies de Luis Robert de los White Sox. Vimos una defensa brillante, especialmente del jardinero derecho de los Dodgers, Mookie Betts. También lo vimos desde el cuadro interior de los Rays.

Tuvimos al tercera base de los Dodgers, Justin Turner, usando un micrófono en un juego de playoffs, durante el cual dijo que su compañero de equipo A.J. Pollock ocasionalmente recogía bolas de foul por la línea del jardín izquierdo y luego las lanzaba a figuras recortadas en las gradas, un juego que llamaban "Down The Clown".

Fue una gran temporada porque en la SCLN, el receptor de los Dodgers Will Smith jonroneó al relevista de los Braves Will Smith. En el Juego 3 de la Serie Mundial, para el deleite de los fanáticos de "The Andy Griffith Show", Ryan Sherriff se enfrentó a Chris Taylor para el primer turno al bate Sherriff-Taylor.

Pasamos tiempo con el mánager de los Astros, Dusty Baker, quien lamentó que el COVID-19, entre otras cosas, le impidiera salir a cenar en los partidos en la carretera.

"Miraba en mi billetera", dijo Dusty, "y pensaba: 'Oye, este es el mismo dinero que tenía aquí ayer'".

Cuando un joven reportero le preguntó sobre el poder del diminuto segunda base de Baker, Jose Altuve, Dusty comparó a Altuve con Mighty Mouse, luego se dio cuenta de que el reportero probablemente no tenía idea de quién era Mighty Mouse.

"Googolea a Mighty Mouse", dijo Baker, "era un tipo malo".

Y, sin embargo, a pesar de toda esa grandeza, se sintió diferente durante toda la temporada, hasta el final. Simplemente no era lo mismo sin una pila de gente en el montículo del lanzador después del out final, sin 50,000 fanáticos sacudiendo el estadio local, sin champán empapando a todos a la vista. Siempre habrá un asterisco imaginario al lado de la temporada 2020 pero es absurdo, de alguna manera, invalidar el campeonato de los Dodgers, quienes terminaron 56-22 en la temporada regular y la postemporada y fueron claramente los mejores en el juego desde el primer pitcheo hasta el último de la campaña.

Octubre fue tremendo, pero fue un poco incómodo que dos equipos, los Milwaukee Brewers y los Astros, llegaran a los playoffs con récords por debajo de .500, duplicando el número de equipos por debajo de .500 en llegar a la postemporada en la historia del béisbol. Los Brewers no pasaron un día por encima de .500 en toda la temporada. Batearon .223 como equipo, lo que habría sido el promedio de bateo más bajo de un equipo de playoffs, excepto que otros dos equipos este año, los Cincinnati Reds y los Chicago Cubs, tuvieron promedios de bateo más bajos.

De hecho, los cinco promedios de bateo más bajos de los equipos en llegar a los playoffs llegaron esta temporada.

Pero solo los Reds terminaron la temporada con más bases por bolas que hits, una novedad en la historia. No anotaron una carrera en 22 entradas en la postemporada.

El calendario condensado y la lista ampliada disminuyeron aún más el valor de los lanzadores abridores y aumentaron el uso del bullpen, lo que podría no ser una gran idea. En la postemporada, 466 1/3 entradas fueron lanzadas por abridores, 468 2/3 fueron caminadas por relevistas, una tendencia problemática en el deporte que nunca fue más evidente que en el Juego 6 de la Serie Mundial cuando los Rays sacaron al abridor Blake Snell después de 73 lanzamientos, a pesar de que había ponchado a nueve de los 18 bateadores que enfrentó y solo había permitido una conexión fuerte.

Y hay esto: el 2 de octubre contra los Cardinals, los Padres se convirtieron en el primer equipo - temporada regular o postemporada - en lanzar una blanqueada de nueve entradas con nueve lanzadores.

En sus seis partidos de playoffs, los Padres utilizaron ocho, nueve, nueve, nueve, cinco y 11 lanzadores. Eso es 51 lanzadores, por mucho la mayor cantidad utilizada en cualquier tramo de seis juegos en la historia. En el Juego 5, un posible factor decisivo en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, los Braves abrieron a A.J. Minter, que no había comenzado un juego desde la universidad; nunca había conseguido seis outs en ninguna salida en sus cuatro años de carrera en las Grandes Ligas. Y luego se convirtió en el primer lanzador en la historia de la postemporada en ponchar a siete en una aparición de tres entradas. En el Juego 2 y el Juego 6 de la Serie Mundial, los Dodgers, a pesar de su gran profundidad en el pitcheo abridor, emplearon un juego de bullpen; se le pidió al abridor Tony Gonsolin que enfrentara solo a seis bateadores.

Bob Gibson no lo habría aprobado. Eso nos lleva a la peor parte del béisbol en 2020; perdimos a Bob Gibson, Al Kaline, Tom Seaver, Lou Brock, Whitey Ford y Joe Morgan. Para los fanáticos del béisbol de mi edad (63), ellos fueron nuestra infancia. Eran nuestros héroes del béisbol. Nos mostraron cómo jugar el juego. Después de la muerte de Morgan, el receptor del Salón de la Fama y excompañero de equipo, Johnny Bench, preguntó: "¿Cuánto más desgarrador puede ser esto?"

Fue una temporada difícil porque el mánager de los Cleveland Indians, Tito Francona, quien nos hace reír y sonreír, se perdió 48 juegos, incluida la postemporada, debido a una enfermedad.

Altuve perdió inexplicablemente habilidades; cometió cuatro errores en tiro en una serie después de no cometer un error en tiro en toda la temporada. Hubo demasiados jonrones y demasiados ponches. En un momento de la ronda de Serie de Campeonato, la tasa de jonrones (15.5%) fue la misma que la tasa de jonrones de Willie McCovey, y la tasa de ponches (23%) fue la misma que la tasa de ponches de Roger Clemens.

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Las celebraciones más emotivas de los fanáticos de los Dodgers desde sus casas

Así celebraron algunos aficionados de los Dodgers de manera remota el triunfo de su equipo en la Serie Mundial 2020.

Los Braves y los Reds, en la ronda de comodines, establecieron un récord de ponches (37) en un juego de postemporada. También fue el primer juego de postemporada en no anotarse en 12 entradas.

Hubo un atroz corrido de bases en la postemporada, incluso en el Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional cuando los Braves, con corredores en segunda y tercera y sin outs contra los Dodgers, de alguna manera se metieron en una jugada de doble play con un roletazo, la primera vez que un equipo había hecho eso en esa situación desde que lo hicieron los New York Mets en julio de 2019. Pero esos Mets no estaban a una victoria de ir a la Serie Mundial por primera vez desde 1999.

Egoístamente, fue una temporada difícil para mí porque me perdí mi primer juego de la Serie Mundial desde 1981. Vi todos los juegos de postemporada desde la Sala de Conferencias 8 / 1-113, al lado de la cafetería de ESPN. Lo vi con compañeros de equipo de Baseball Tonight: Karl Ravech y Mark Teixeira. Fue muy divertido, pero no fue lo mismo que estar en la Serie Mundial.

Nada fue igual esta temporada. Nada fue fácil este año. Todo fue agotador. Aun así, todos deberíamos estar agradecidos de que la temporada se completara con un octubre memorable. Pero, por favor, en 2021, concédenos mejor salud, 162 juegos, fanáticos en las gradas, todos los juegos de nueve entradas, ningún corredor colocado en segunda en la décima entrada, ninguna burbuja en octubre y un asiento en un estadio de béisbol pletórico, no en la cafetería de ESPN, para la Serie Mundial.