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Dos 1B, José Abreu y Freddie Freeman, podrían ganar premio MVP

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Dos inicialistas son los favoritos al JMV en cada liga en el 2020 (2:18)

José Abreu en la Liga Americana y Freddie Freeman en la Nacional son los que se perfilan como los favoritos para ser el JMV en el 2020. (2:18)

Por primera vez en 14 años, dos defensores de la primera base podrían ganar en cada liga mayor el premio Jugador Más Valioso (MVP), que anunciará el jueves la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA).

El cubano José Abreu, de los Chicago White Sox, y el norteamericano Freddie Freeman, de los Atlanta Braves, lideran los tríos de finalistas en cada circuito.

En la Liga Americana, Abreu compite con el 3B dominicano José Ramírez, de los Cleveland Indians, y el 2B DJ LeMahieu, de los New York Yankees. En la Liga Nacional, Freeman es desafiado por el 3B dominicano Manny Machado, de los San Diego Padres, y el RF Mookie Betts, de Los Angeles Dodgers.

En una temporada recortada a 60 juegos, Abreu encabezó el béisbol con 60 carreras impulsadas. Bateó .317 y lideró el joven circuito en hits (76), Slugging (.617) y bases totales (148); fue segundo en jonrones (19), tercero en dobles (16) y anotadas (43) y cuarto en bateo.

Con su extraordinario desempeño, Abreu ayudó a que los White Sox ganaran la División Central por primera vez desde el 2008.

Ramírez fue el bateador más caliente del planeta en septiembre, el segundo y último mes de la temporada regular, cuando bateó .366 con 10 jonrones, 24 impulsadas y 1,294 de OPS. El quisqueyano, que se metió a los tres finalistas del MVP por tercera vez en cuatro años, bateó .292 con 17 jonrones, 16 dobles, 46 impulsadas y el liderato de anotadas (45).

LeMahieu encabezó las ligas mayores en bateo (.364) por segundo año seguido y fue el claro mejor pelotero de los Yankees en los dos años de su contrato. En 2020, bateó 10 jonrones y encabezó la Liga Americana en OBP (.421) y OPS (1,011).

Uno de los bateadores más productivos del juego por la última década, Freeman tuvo los mejores promedios de su carrera en bateo (.341), OBP (.462), Slugging (.640), OPS (1,102) y OPS ajustado (186). Encabezó el viejo circuito en dobles (23) y anotadas (51) y tuvo 13 jonrones y 53 impulsadas.

Freeman fue el líder de extrabases (37) y segundo en OPS de la MLB. Su total de 2.9 WAR solamente estuvo por detrás del 3.4 de Betts entre los jugadores de posición del 2020.

Betts, quien ya ganó el MVP en la Liga Americana (en 2018), bateó .292 con 16 jonrones, 10 robos y su quinto Guante de Oro, ayudando a que los Dodgers ganaran el octavo título divisional seguido y la primera Serie Mundial desde 1988.

En la segunda temporada de su contrato de $300 millones de dólares con San Diego, Machado bateó .304 con 16 jonrones, 47 impulsadas, 44 anotadas y 2.8 WAR, que superó las 2.6 que logró en una temporada completa en 2019. Son seis grandes candidatos, pero Abreu y Freeman tienen una buena oportunidad de quedarse con el premio.

Dos 1B no atrapan simultáneamente el MVP desde el 2006, cuando lo hicieron Justin Morneau, de los Minnesota Twins, y Ryan Howard, de los Philadelphia Phillies. La última vez que un miembro de los White Sox se quedó con el trofeo (el 1B Frank Thomas, en 1994), otro inicialista (Jeff Bagwell) también ganó en la Liga Nacional.

Con 34 estatuillas, la posición de primera base lidera la producción histórica de premios MVP. Defensores del jardín derecho lo ganaron 28 veces, 24 del jardín izquierdo, 21 pitchers abridores y 20 salieron de la tercera base.

El más antiguo de los galardones que entregan los escritores (desde 1931) llevó el nombre del primer comisionado de Grandes Ligas, Kenesaw Mountain Landis, hasta este año, cuando por votación se decidió desligar el galardón del pasado poco inclusivo de Landis, quien no hizo ningún esfuerzo por dejar entrar al béisbol a los jugadores afroamericanos durante su mandato (1920-1944).