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Pelicans: Zion no vino a salvar al equipo

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¿El próximo LeBron? (2:07)

Pablo Viruega asegura que a pesar de las comparaciones, es cuestión de tiempo para definir lo que Zion puede ofrecerle a la NBA (2:07)

NEW ORLEANS - Una semana llena de acontecimientos para los New Orleans Pelicans llegó a su punto máximo el jueves por la noche cuando el gerente general David Griffin y la oficina principal eligieron a Zion Williamson con la selección general número 1 en el draft de la NBA de 2019.

"Tuvimos una velada bastante agitada", dijo el vicepresidente ejecutivo de operaciones de básquetbol, ​​David Griffin, y se dejó caer en el estrado temporal establecido en la sala de prensa de Pelicans el jueves por la noche.

Después de todo, había sido un largo día.

Una hora antes, Griffin había estado sentado alrededor de una mesa con el entrenador Alvin Gentry, los visores y otros miembros de la oficina de Pelicans en su 'bunker' temporal en la ciudad de Nueva York. La sala estalló en vítores cuando finalmente se hizo la selección.

"Estamos ceciendo ahora", dijo Griffin. "Creo que sólo vamos a seguir creciendo".

Seleccionar a Williamson primero fue un movimiento predecible, pero un triunfo que los Pelicans necesitaban desesperadamente.

Han sido unos meses desenfrenados para la franquicia. Anthony Davis, su jugador de franquicia, solicitó públicamente un canje en febrero. La petición de Davis envió al equipo a una picada. Días después de que el entonces gerente general Dell Demps no dejara ir a Davis antes de la fecha límite de intercambio de febrero, fue despedido. Los Pelicans llegaron a un incómodo final de la temporada.

Llegó nueva sangre. Un nuevo jefe de operaciones de baloncesto tomó el timón, y los Pelicans ganaron la primera elección en el draft. Griffin acordó enviar a Davis a Los Angeles Lakers a cambio de Lonzo Ball, Josh Hart, Brandon Ingram y una gran cantidad de selecciones.

Por supuesto, Griffin no pudo hablar de esos movimientos porque no puede ser oficiales hasta el 6 de julio y hablar de ello violaría las reglas de la NBA. Pero, de repente, la atención de Nueva Orleáns pasó de la compasión y la preocupación a la admiración: una estrella única en una generación se dirigía hacia Big Easy.

"Conseguir ese momento fue decisivo para nosotros como franquicia", dijo Griffin sobre la lotería.

Durante toda la semana, la ciudad había estado alborotada. Las velas con Williamson representadas como un santo comenzaron a aparecer alrededor del barrio francés. El maître en el Palacio del Comandante, un famoso destino culinario aquí, les dijo con orgullo a los comensales que sólo habían extrañado a Williamson por un par de días. Y el jueves, miles de fanáticos se vistieron en el Bar Manning's Sports Bar de Pelicans, listos para disparar serpentinas al cielo.

La noche del draft de Nueva Orleans se volvió aún más lucrativa cuando Griffin acordó cambiar la selección número 4 que el equipo adquirió a los Lakers para las elecciones número 8, 17 y 35 de los Atlanta Hawks. En el paquete para la ranura Nº 4, los Pelicans también acordaron enviar Solomon Hill a los Hawks, lo que creó más espacio para Nueva Orleans. Según Bobby Marks de ESPN, Griffin ahora tiene $31 millones para gastar en agentes libres.

Minutos después de que las noticias del comercio comenzaran a circular en Twitter, David Griffin comenzó a tener tendencia en Nueva Orleans. Aún así, el movimiento más grande de la noche fue elegir a Williamson.

"Una de las primeras cosas que le dije a nuestro personal en nuestra primera reunión fue: 'Alguien me hizo caso con Zion Williamson'", dijo Griffin. "Ellos pensaron que estaba bromeando. Dije que no, en serio, háblame de Williamson y me llevó un tiempo formular palabras. Es difícil para las personas expresarlo".

A pesar de que estuvo lejos de ser una selección sorpresa, Williamson rompió en su entrevista posterior al juego luego de que su nombre fuera llamado por el comisionado Adam Silver.

A diez millas de la sala de Pelicans, miles de fanáticos vestidos de rojo desafiaron el calor sofocante para alentarlo.

Williamson, quien ha sido comparacdo con un joven LeBron James, puede no transformar la franquicia de la noche a la mañana. Después de todo, sólo tiene 18 años.

"Este es el equipo de Jrue Holiday", dijo Griffin. "Zion va a aprender cómo tener un nivel realmente alto. En algún momento, si hay un momento en que se pasa la batuta en términos de quién se espera que nos lleve a ganar los juegos, lo hará. Ahora no".

Continuó: "Deja que Zion sea ese niño. No escribas esto porque él está aquí para salvar a esta franquicia. No lo está. Está aquí para unirse a esta familia".

Pero la promesa de Williamson por sí sola ha provocado que los poseedores de boletos de temporada que amenazaban con alejarse cambiaran para recuperar sus asientos y que Gentry se levantara de su asiento de la noche de la lotería y gritara "¡Caraj..., sí!" (El video del entrenador se volvió viral, a Gentry le han regalado una camisa con su improperio escrito).

El mensaje de Williamson a la ciudad fue simple: "¡Vamos a bailar!"