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Julio Rodríguez gana el Novato del Año de la Liga Americana de MLB

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Julio Rodríguez con un mentor de lujo: Ichiro Suzuki (3:07)

El talentoso dominicano, que acaba de debutar con los Mariners, dice que el legendario jugador japonés le ha ayudado mucho en su adaptación a las Grandes Ligas, y acredita su progreso a haber jugado con el equipo de RD en los Juegos Olímpicos y la LIDOM. (3:07)

Sin sorpresas, el jardinero dominicano Julio Rodríguez, de los Seattle Mariners, fue elegido Novato del Año de la Liga Americana en la temporada del 2022, informó el lunes la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA).

Rodríguez superó al jardinero Steven Kwan, de los Cleveland Guardians, y al receptor Adley Rutschman, de los Baltimore Orioles, reveló el gremio de los periodistas durante un programa especial en el canal MLB Network de las ligas mayores.

Rodríguez, de 21 años, es el octavo nativo de República Dominicana que conquista el galardón. Se une a Alfredo Griffin (LA, 1979), Raúl Mondesí (LN, 1994), Rafael Furcal (LN, 2000), Albert Pujols (LN, 2001), Ángel Berroa (LA, 2003), Hanley Ramírez (LN, 2006) y Neftali Feliz (LA, 2010).

Con Rodríguez, 25 peloteros latinoamericanos han ganado el Novato del Año. En la lista hay 15 que lo recibieron en el joven circuito, incluyendo tres de los últimos cuatro ganadores.

Además, "J-Rod" es el quinto integrante de los Mariners con la distinción. Anteriormente lo recibieron el inicialista Alvin Davis (1984), el lanzador japonés Kazuhiro Sasaki (2000), el jardinero japonés Ichiro Suzuki (2001) y el patrullero estadounidense Kyle Lewis (2020).

Después de ayudar a República Dominicana a conquistar la medalla de bronce en el béisbol de los Juegos Olímpicos de Tokio, y batear .347 en las ligas menores, para colocarse en el segundo lugar del ranking de los mejores prospectos de las ligas mayores, Rodríguez se ganó un puesto en la alineación titular durante los entrenamientos del 2022 y no defraudó a Seattle, que lo reclutó para el profesionalismo a los 16 años de edad con un bono de $1.75 millones en 2017.

Rodríguez bateó .284 con .853 de OPS, 28 jonrones, 25 robos, 25 dobles, 84 anotadas y 75 carreras impulsadas. El quisqueyano es apenas el tercer jugador de 21 o menos años con 28 HR, 25 BR y 25 H2 desde 1900, uniéndose a Mike Trout (dos veces) y el curazoleño Andruw Jones. También es el primer jugador sin experiencia previa que batea 25 cuadrangulares y roba 25 bases.

Rodríguez, quien fue convocado al Juego de Estrellas y ganó el Bate de Plata, ya ganó el Novato del Año de Baseball America y de Baseball Digest. Antes, firmó un contrato histórico de 12 años que le garantiza $210 millones durante 12 años y contiene opciones tanto para el jugador como para el club que pueden extender la duración del pacto y aumentar su valor total hasta $470 millones.