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Olney: Rob Manfred y Tony Clark deberían responder a las preocupaciones sobre el coronavirus

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MLB continúa enfrentando obstáculos en los entrenamientos de verano (3:17)

Marly Rivera y Enrique Rojas comentan las numerosas cosas que están pasando las Grandes Ligas, de cara al reinicio de la temporada. (3:17)

Hay una cabeza de playa de esperanza y una montaña de incertidumbre entre los equipos en estos días cuando intentan jugar béisbol en medio del aumento de las infecciones por coronavirus en todo el país. Después de las primeras oleadas de resultados tras las pruebas del deporte, casi todos en el juego están apenas separados del COVID-19, ya que los jugadores y el personal están marginados, y algunos han contraído el virus después de unirse a sus equipos para el segundo campamento de entrenamiento.

Algunos equipos y jugadores han podido mantener el enfoque completo en el béisbol, pero como explicó Sean Doolittle de los Washington Nationals el otro día, estar en el béisbol es emocionalmente agotador en este momento, y eso se debe en gran parte a las incógnitas, sobre la eficacia del protocolo de salud y seguridad, sobre el volumen disponible de pruebas, sobre si todos los compañeros de equipo harán diligentemente todo lo posible para proteger a sus colegas.

Ante tanta ansiedad, correspondería a los líderes en el deporte, el comisionado Rob Manfred y el jefe sindical Tony Clark, celebrar reuniones informativas regulares para los periodistas. Todos los días, o cada dos días, deben proporcionar los hechos necesarios, abordar algunos de los desafíos del momento y proporcionar un contexto más completo sobre la dificultad de lo que el béisbol está tratando de ejecutar.

En el camino, también tendrían la plataforma para discutir la injusticia social y participar en la conversación que ha evolucionado desde el asesinato de George Floyd, al tiempo que exhortan a los jugadores a discutir algunas de las iniciativas previstas del béisbol en esa área.

Yo vivo en New York; en marzo, el gobernador Andrew Cuomo comenzó a dar conferencias de prensa diarias, tal como Rudy Giuliani hizo como alcalde de la ciudad de New York en los días posteriores al 11 de septiembre. Independientemente de la respectiva persuasión política de los constituyentes, fue un esfuerzo importante. Cuomo proporcionó números actualizados, algunos terribles, algunos que reflejaban la esperanza de un cambio, y luego identificó problemas y explicó lo que se estaba haciendo para abordar esos problemas. Algunos gobernadores en otros estados, como Mike DeWine de Ohio, han hecho lo mismo para transmitir la información necesaria.

Manfred y Clark podrían hacer lo mismo juntos. Miren, las conversaciones laborales que condujeron al reinicio del béisbol fueron terribles, y la relación entre MLB y la asociación de jugadores es la más tóxica e improductiva en un cuarto de siglo. Pero en el esfuerzo por entrar en el campo, los lados están teóricamente unidos; MLB y el sindicato acordaron el protocolo de salud y seguridad que se intenta diariamente. Necesitan trabajar juntos para que esto funcione, y Manfred y Clark podrían hacer apariciones conjuntas para responder preguntas, algunas de las cuales abordarían las preocupaciones actuales de los jugadores y el personal.

Manfred y Clark podrían proporcionar los números que la gente en el juego necesita desesperadamente mientras toman sus decisiones personales, así como los números que el béisbol, por una obligación ética, debe proporcionar consistentemente a los reguladores municipales, estatales y federales que están formando mandatos relacionados con el coronavirus en los EE. UU. y Canadá.

Llevar a cabo una temporada de béisbol en las circunstancias actuales será increíblemente difícil, tal vez imposible, y no hay razón para pasar por alto esa realidad. Todo el mundo lo entiende: la gente de todo el país, los jugadores y el personal. En Corea del Sur, donde la KBO está a la mitad de su temporada, el número total de casos de coronavirus desde que comenzó esta crisis es de menos de 14,000, y en los Estados Unidos, hubo 68,000 casos nuevos solo el viernes.

MLB ha experimentado algo de ese volumen de primera mano: el sábado, los Yankees se enteraron de que el cerrador Aroldis Chapman dio positivo, y el mánager Aaron Boone dijo a los periodistas que Chapman tiene algunos síntomas y está fuera indefinidamente.

Sería útil para todos si Clark y Manfred hablaran regularmente sobre la evolución de la situación. El lunes pasado, los Nationals no recibieron los resultados de las pruebas de la manera establecida en el protocolo de salud y seguridad, y el gerente general Mike Rizzo, creyendo que era su responsabilidad mantener a los jugadores seguros, canceló un entrenamiento y emitió una declaración contundente sobre la necesidad de solucionar problemas. Como The Washington Post fue el primero en informar, los funcionarios de MLB estaban molestos por la declaración de Rizzo.

Pero en lugar de reaccionar ante el manejo de Rizzo de este asunto sin precedentes, Manfred habría tenido un uso mucho más productivo de la energía para hacer una llamada de Zoom con los reporteros para reconocer cualquier error que se haya cometido, explicar lo que sucedió con las pruebas de los Nationals y describir qué medidas se están tomando para solucionar el problema. Más bien, MLB emitió una declaración, con las palabras atribuidas a nadie en particular.

Día a día, Manfred y Clark pueden no tener la información necesaria para proporcionar respuestas completamente detalladas a algunas preguntas, pero al menos quedaría claro que son conscientes de los posibles problemas, algo de lo que se preguntan los jugadores y el personal. Al menos estaría claro que los líderes del béisbol están al mando y son parte de la acción, haciendo todo lo posible para mantener vivo el esfuerzo de jugar en 2020.

En ese vacío, la información ha sido dispareja, con algunos equipos lanzando más que otros, reflejando la respuesta de estado a estado.

Es necesario que haya un estándar sobre cómo se maneja esto, y los mánager y gerentes generales realmente necesitan poder decir que algunas preguntas son mejores para Manfred y Clark, quienes tienen el mayor poder para afectar el cambio, para continuar este esfuerzo o acabarlo.

Clark ha trabajado correctamente para proteger los derechos de privacidad individual de los jugadores. Pero él y Manfred realmente necesitan reconocer constantemente la importancia de dispensar los números generales de las pruebas, por el bien de los jugadores, el personal y las comunidades.

En ausencia de hechos, en ausencia de un liderazgo aparente, la ansiedad y el miedo, y las teorías de conspiración, sobre algunos equipos que manejan el protocolo de salud y seguridad de manera diferente que otros, florecerán. La gente bajo el paraguas de la MLB y los fanáticos necesitan saber de Manfred y Clark regularmente.